31/08/2008 BattlArts Cherry vs Chihiro Oikawa

No pensé ver a Cherry aquí, era una de mis luchadoras favoritas de la época oscura del Joshi, y nunca la había visto luchas Shoot Style. Oikawa se ve como que está completamente en su terreno y le da unos golpes brutales a Cherry que intenta defenderse de la misma manera. La lucha es muy física y de a poco se vuelve un cruce de estilos con Cherry buscando el brazo de Oikawa y hasta logró conectar una patada desde el poste, finalmente logra el upset luego de varias rendiciones dramáticas. Excelente historia en 8 minutos llenos de acción.

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ICW New York No Holds Barred Volume 1, 2020

Link: Disponible en IWTV.live busquen un código promocional si quieren ver que tal

Este es un intento de ICW de hacer un show de deathmatch con la onda de un Bloodsport. Si en el Bloodsport las reglas son rendición y KO, acá es conteo de 3 o KO, ya que se supone que si “rindes” tiene que ser hasta dormir/KO al rival, no hay “tap out”. Siento que hubo un enorme esfuerzo de presentar algo violento pero original, me encanta como con muy pocos recursos crearon un ambiente único, el ring tiene cadenas en vez de cuerdas, los esquineros tienen unas tablas encima para poder hacer movidas (ya que está el metal solito al no haber cuerdas), y todo el equipo de tramoyas alrededor del ring está con pasamontañas negros y ropa negra, así que “pasan piola” y da la sensación de luchas ilegales con todo el público de pie y rodeando el ring. La cartelera, al igual que en los Bloodsport, sigue la idea de ver “dream matches” de gente que a uno le gustaría ver en este estilo, con la excepción de Jimmy Lloyd vs Alex Colon, que creo que es la única lucha que ya se ha visto antes, y varias veces, pero es porque cancelaron Chris Dickinson y Eddie Kingston que iban a aparecer en el show. Con todo este preámbulo, vamos al show.

Nick Gage vs Tessa Blanchard: Amé que esta lucha abriera este show, es una declaración de principios de querer hacer algo distinto, es una lucha intergénero, nunca habíamos visto enfrentarse a estos dos, y menos a Tessa en un ambiente como este. El combate es genial, Tessa se ve decidida a que puede hacerle frente a un ex convicto que lleva años reventándose tubos fluorescentes en la cabeza, y lo golpea como nunca la había visto golpear a nadie, Gage no tiene piedad alguna con Tessa y le da unos golpes brutales, la patada a lo Ohtani me hizo exclamar improperios. Esto es intensidad, público loco, y mil golpes, al final Gage tiene el dominio en su terreno de sillazos y latazos, pero Tessa lo sorprende con un DDT sobre las sillas y una cuenta de 3, que fue algo polémica porque Gage se sacudió a los 3.1 lo que le dio más ambiente realista a esto. Gage obviamente le da dos Chokeslam con quebradora al árbitro por esa decisión. Gran lucha.

Homicide vs Casanova Valentine: En contraste con la lucha anterior, esta fue una deathmatch de la época más oscura del Backyard de CZW e IWA, básicamente fueron 10 minutos de Homicide brutalizando al gigantesco Casanova con su tenedor y echándole limón a las heridas. Casanova tuvo un comeback explosivo con vairas movidas de poder que pensé que podía llevar a algo más, pero Homicide retomó el control y repitió el ataque con tenedores pero esta vez echando cloro, lo que llevó al árbitro a detener la lucha por KO antes que hubiera un homicidio (já, vieron lo que hice?). No fue mi “cup of tea”, quizá una lucha así de gore habría encajado mejor en otro show que no fuera tan sorpresiva, pero esto debe haber dejado felices a los fans que iban a ver algo más estilo Tournament of Death.

Alex Colon vs Jimmy Lloyd: He visto a estos dos enfrentarse antes, y esta no fue su mejor lucha, pero estuvo ok. Fue el spotfest de la noche, básicamente se golpean un poco y se mueven de una mesa destruida a otra, todas con distintos objetos, latas de bebida cortadas, púas, tachuelas, etc. y un uso de una tijera, un arma con la que Lloyd se ha lesionado así que lo aterra bastante. Hubo secuencias que se notaron un poco muy coreografeadas pero la gente se vio feliz viendo los spots.

Eric Ryan vs John Wayne Murdoch: Aquí el show volvió a tomar buen ritmo. Esta fue una excelente lucha entre dos tipos que no había visto nunca, fue un deathmatch con hartos momentos de alto impacto, pero que fue de menos a más y se sintió como una lucha legítima por momentos, me recordó a los mejores deathmatch de antaño de BJW si es que tuviese que encasillarla en un estilo, pero sin tubos y con muchos más golpes. Esto partió un poco en la idea de una lucha gore sin más, con Ryan usando una Gusset Plate (una cosa con púas que se usa para hacer puentes, es como un rallador, pero peor) para hacer sangrar a Murdoch y usando algunas mesas con púas y latas, pero Murdoch se recupera y lleva la lucha al ringside y esto se vuelve una brawl brutal digna del peor sucucho de santiago centro en la noche, si dos viejos se ponen a pelear ebrios, esto es lo más cercano. Fue brutal ver a Ryan y Murdoch dándose golpes directos, la sangre saltando y tomar latas y golpearse a destajo, tomar pedazos de la mesa destruida para seguir golpeándose, realmente daba la sensación de que se estaban dando de forma improvisada y atacándose con lo que pillaran a su paso, además la gente de pie alrededor gritando le daba un ambiente de pelea de bar insuperable. De vuelta al ring, Ryan se recupera de un superplex y tenemos un pequeño spotfest de movidas de ida y vuelta con la gente vuelta loca para finalizar esto. La gente aplaude de pie. Excelnte lucha.

Killer Kross vs Tony Deppen: Esta lucha fue genial, nuevamente, muy diferente al resto del show, y siento que Kross lleva un año excelente sin tanta bulla. Deppen fue masacrado por el monstruo, pero vendió cara su derrota, intentó pelearle en su terreno, era como un mosquito dándole combos y patadas a un elefante, y amé el corazón que le puso y la disposición a recibir puñetazos y bombazos brutales. Deppen le conectó derechazos y patadas bestiales a Kross, pero no alcanzaron a debilitarlo y con tres Saito Suplex seguidos el árbitro tuvo que decretar el KO en una lucha que perfectamente pudo haber sido en Bloodsports o en Ambition. Básicamente esto fueron dos tipos buenos en lo STIFF pero en un contexto donde pudieron ir más lejos pasando al modo brawl y el resultado estuvo genial.

SHLAK vs Necro Butcher: Esto no fue una buena lucha, pero tampoco tenía que serlo, fue un paso de antorcha, aunque me pasa que encuentro que SHLAK no tiene nada que ver con Necro pero qué más da. Necro empezó intentando luchar estilo olímpico, pero tarde o temprano el peso y fuerza mayores de SHLAK ante un flacucho negro lo hicieron salir de ahí y sufrir varios golpes bajo el ring. Necro contratacó con puño cerrado como en los viejos tiempos, es increíble realmente que aunque se le ve muy maltrecho aún golpea como condenado ante un tipo cuyo brazo se ve más grande que Necro completo. De vuelta al ring tienen un duelo de golpes en las sillas y Necro cae noqueado, SHLAK le da un bombazo, y la cuenta es sólo dos, se repite la acción y Necro sobrevive, pero un tercer bombazo lo acaba. Esto llegó a ser algo escalofriante por la salud de Necro pero SHLAK se vio sólido cuidando al pobre Necro. Siento que fue un buen final para demostrar que Necro quería seguir siendo Necro pero simplemente ya no se la puede. Necro le regala su polera de CHOOSE DEATH a SHLAK luego del combate lo que supongo que es una forma de decir adiós.

Mance Warner vs Dan Maff: Me encanta Mance Warner, pero siento que me ha gustado más su trabajo en luchas normales que violentas. Quizá debería ver más. En fin, esto es genial. Mance es como el luchador deathmatch millenial y Maff es como el gordo brutal de hace 15 años que viene a masacrarlo. Mance viene de una generación de hacer 450 en una mesa y cosas así, Maff le dio una lanza destruyendo una mesa al comienzo y lo azotó contra todo lo que encontró, Mance intentó regresar con varios golpes con objetos sólo para encontrarse ante un Juggernaut que aguantó estoico una mesa destruída que le atravesó la cabeza. Maff le dio la cannonball y un jodido Burning Hammer sobre una mesa para terminar esto. Excelente lucha inclinada hacia a un lado, me encantó como ambos jugaron su rol. Muy buen combate.

Low Ki vs Masashi Takeda: La lucha que vendió y viralizó este show. Llenó completamente mis expectativas, fue un encuentro tan técnico como violento, pero siempre centrado en el ring. Hemos visto muchos objetos en este show, pero acá hubo patadas y golpes directos más violentos que cualquier cosa corto punzante. Los dos tuvieron al comienzo una secuencia de llaveo al ras de la lona que se sintió sumamente brígida, cada llave de estos dos es tremenda, se siente como si realmente quisieran dejar sin aire al rival. A medida que fueron metiendo más golpes esto empezó a ponerse más y más brutal y el nivel de patadas y golpes con puño cerrado que se dan en el ringside y de vuelta al ring es brutal, tenemos cadenzasos, golpes bajos, la patada giratoria de Low Ki, todo lo que yo esperaba ver entre ambos aquí. El final es el mejor final de la historia de los finales. Low Ki sobrevive a German Suplex, patadas y golpes de Takeda, saca su FIGHTING SPIRIT y se saca la bandana y el kimono para ahorcar a Takeda, y luego amarrarle los brazos. Le da una PATADA BRUTAL en respuesta a un escupo y luego el Dooble Footstomp que casi desnuca al japonés. Fue un final extremdamente violento para una lucha donde no hubo golpe que no se sintiera como el fin del mundo. Excelente lucha que pudo ser la escena final de una película de yakuzas o algo así, me encantó.

Excelente show, no fue perfecto ni mucho menos, aún no pudieron escapar de varios vicios del deathmatch de USA de ayer y hoy, lo que se nota especialmente en las luchas de Homicide y la de Lloyd, ya sea el gore por el gore sin mucha historia en el ring, o bien los spots innecesarios que hacen que las cosas salgan mal. Me quejaría de la lucha de Necro, pero era la idea sólo hacer un paso de antorcha, y el número de nostalgia, no sentí que dañara el show. Fuera de eso, tuvimos en el resto de la cartelera varios deathmatch soñados, y varias luchas de gente que uno deseaba ver que hacían en un contexto sin reglas y todos sorprendieron para bien, y bueno, un potencial MOTYC en la estelar. Prueba superada diría yo, este show fue una excelente idea.

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24/06/2020 NJPW Yuji Nagata vs Kazuchika Okada

Muy buena lucha, siento que pudo ser mejor con Okada más inspirado. La primera mitad de la lucha es Nagata atacando a golpes a Okada, este no vende, o vende poco y ataca de vuelta con golpes mucho más débiles, recién logra dañar a Nagata empujándolo contras las rejas del ringside y pensé que podía irse por el castigo a la espalda, pero no, siguió con patadas y algunos DDTs pero todo muy blando la verdad. Nagata parece aburrirse y ataca brutalmente a Okada con golpes, y este se ve forzado a al fin meterle un cambio a la lucha e intentar responder y buscar sus lazos al cuello pero Nagata simplemente tiene más espíritu de lucha, y por dañado que este siempre se levanta y golpea más fuerte, hasta en una genial secuencia de golpes en el esquinero, y empieza a tomar confianza y darle Backdrop Suplex a Okada, que casi que pierde. En ese contexto, Okada se ve forzado a cambiar su típico libreto de secuencia final con el Rainmaker y sorprende a Nagata buscando rendirlo con un Cobra Clutch el cuál Nagata invierte con la Crossface y tenemos un excelente duelo de rendiciones que termina cerrando Okada al lograr dormir a Nagata con una extensa Cobra Clutch. Amé el final, pero el desgano de Okada al comienzo de la lucha me impide sentir esta lucha al nivel de las grandes del torneo, aún así es muy buena y demuestra que Nagata puede darnos un par de clásicos más antes de su retiro.

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24/06/2020 NJPW Toru Yano vs Hiromu Takahashi

Oh por Dios, esto fue excelente. Takahashi está traumatizado con Yano porque le quiere cortar el pelo, y sale con casco a luchar. La lucha se basa en que Yano le intenta cortar el pelo a Takahashi, para ello trajo una máquina sin pilas que usa de carnada, una máquina funcional, y una tijera como plan B cuando Hiromu logra deshacerse de ella. La lucha tiene una cantidad considerable de atleticismo entre Hiromu escapando y Yano persiguiéndolo, así que (para que vean que la lucha tiene sicología) Yano opta por frenar a Hiromu amarrandole las piernas con cinta a uno de los tramoyas y al fin logra cortarle el pelo. La lucha ya se vuelve desternillante con Hiromu persiguiendo a Yano con el pobre tipo amarrado que se ve obligado a seguirlo. Finalmente logra atacar a Yano y le amarra los brazos y la vista y lo lanza a un ascensor, así puede volver al ring y ganar por Count Out. Encuentro genial cuando los sitios tengan que poner "Winner: Hiromu Takahashi via Count Out after throwing Yano tied with masking tape through an elevator", reto a las MMA a tener una línea de resultado así de cool. Brillante todo esto.

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New Japan Cup 2020

http://segundacuerda.com/24-06-2020-njpw-toru-yano-vs-hiromu-takahashi/Para celebrar lo bueno que ha sido este torneo, voy a ir poniendo acá reviews de las luchas que más me han gustado y/o que le han gustado mucho al público en general:

16/06/2020 NJPW Tomoaki Honma vs Hiromu Takahashi

16/06/2020 NJPW Tomohiro Ishii vs Desperado

16/06/2020 NJPW Yuji Nagata vs Minoru Suzuki

22/06/2020 NJPW Shingo Takagi vs SHO

22/06/2020 NJPW Zack Sabre Jr. vs Kota Ibushi

22/06/2020 NJPW Hiroshi Tanahashi vs Taichi

23/06/2020 NJPW Hiroyoshi Tenzan vs YOSHI-HASHI

24/06/2020 NJPW Toru Yano vs Hiromu Takahashi

24/06/2020 NJPW Yuji Nagata vs Kazuchika Okada

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23/06/2020 NJPW Hiroyoshi Tenzan vs YOSHI-HASHI

Muy buena lucha. Para los estándares de YOSHI-HASHI fue ridículamente excelente. Miren, mi problema con Yoshi es que siempre está haciendo otra cosa, como que lucha mientras mira el celular, y sus golpes no me convencen nada. Acá se ve más concentrado y tiene al frente a un rival, que si bien es fuerte, tiene sus años y debería costarle pelear de igual a igual. Los golpes de Yoshi, como ya dije, no son tan brígidos, pero acá demuestra mucha pasión atacando a Tenzan como con unos 50 antebrazos para equiparar unos dos o tres golpes de palma de Tenzan, lo que la vuelve una lucha pareja y creíble y con un astuto duelo final de rendiciones, ambas muy parecidas al tirabuzón, lo que lo hace sentir refrescante respecto al típico castigo a la pierna o brazo. Si esta lucha hubiese sido el año pasado o antepasado diría que fue de las mejores del torneo, este año quizá se pierda entre tanta lucha buena que va.

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22/06/2020 NJPW Shingo Takagi vs SHO

Lucha entretenida pero nunca enganché mucho, siento que de lo que he visto del torneo ha sido la que menos me ha entusiasmado. Tuvo un comienzo un poco de movidas de ida y vuelta, SHO es bastante brutal para sus ataques y eventualmente empieza a castigarle el brazo a Shingo. De ahí en adelante todo fue raro, a ratos Shingo no puede ni levantar el brazo, a ratos intentó contar la historia de golpear mucho con el brazo pese al dolor, y a ratos no vendía nada, fue como ver a Rollins. Esperé todo el rato que Shingo cambiara de estrategia pero nunca lo hizo, hizo su lucha normal de pegar lazos al cuello, y SHO, de hecho, si buscó otros caminos como los German Suplex y lanzas, finalmente cuando le conecta otro Armbar a Shingo, cambia la llave por un bombazo para llevarse la victoria, en una lucha muy de ida y vuelta pero con poca historia, y Shingo vendiendo poco y nada. Shingo ha sido bastante decepcionate en NJPW la verdad, creo que la única lucha que me dejó realmente conforme fue precisamente contra SHO el año pasado.

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22/06/2020 NJPW Hiroshi Tanahashi vs Taichi

Esperaba con ansias esta lucha porque soy muy fan de su único encuentro y las expectativas fueron completamente cumplidas. Genial lucha, fue muy simple y sin ninguna vuelta de tuerca, y eso lo hizo genial porque nunca me esperé algo así. Esto siguió una línea clara, avanzó en esa línea, y de repente terminó y todos quedamos sorprendidos. Taichi ataca a Tana antes de la campana, básicamente la lucha se basa en Taichi castigándole el cuello y cada vez que Tana intenta un comeback le hacen trampa de alguna manera, ya sea usando las cuerdas o una intervención del manager de Taichi. Tana al menos logra conectar sus lazos al cuello con giro varias veces y empieza a dañar a Taichi, pero cuando va por sus Dragon Screw, recibe un foul que le tiene que haber dolido mucho porque abandonó por completo esa estrategia y fue a buscar los puñetazos simplemente, convirtiendo esta lucha en un duelo muy stiff que al final empezó a plagarse de maniobras cuando los dos ya estaban bien dañados. Los dos venden genial, eso es indudable, y acá Tana fue atacado a mansalva y además hace rato que está vendiendo el tema de que ya va en retirada, así que aquí se veía realmente para el arrastre, lo encuentro notable. Esto hizo que la secuencia final fuera más lenta y mucho más emocionante, esos bombazos y esos conteos de 2.9999 son para morirse. Al final Taichi conecta la super patada, se saca sus pantalones como es tradicional, y cuando todo parece indicar que Tanahashi va a esquivar y tener su comeback victorioso, viene otra Superkick y el Black Mephisto para cerrar esto. Simplemente la estrategia de Taichi funcionó inapelablemente, no recuerdo la última vez que NJPW presentara un MAIN EVENT y más encima de TANAHASHI donde el heel dominara todo el rato y al final ganara. Gratamente sorprendido, gran lucha.

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22/06/2020 NJPW Zack Sabre Jr. vs Kota Ibushi

Excelente lucha, ZSJ aniquila la velocidad de Ibushi atacándole las piernas a punta de rendiciones desde el comienzo, Ibushi se ve forzado a buscar ir a los combos, pero también es capturado en rendiciones a los brazos, lo que convierte esta lucha en una de las veces que más haya visto a Ibushi salir de su zona de confort en la vida. Ibushi abandonó total y completamente el ir a las cuerdas, ni mencionar el poste, y optó por brutalidad, si tu me pegas no importa, porque yo te pegó y le dio un montón de patadas y golpes a Zack pese a constantemente caer en sus rendiciones y estar cada vez más maltrecho a medida que avanza el combate. Las rendiciones se volvieron más tortuosas y hasta Zack se atrevió a meter varios antebrazos brutales. El final de la lucha es muy de MMA y encontré que fue perfecto para la historia que contaron, al ver un espacio, Ibushi conecta un rodillazo brutal, Zack está mareado e Ibushi aprovecha ese segundo para darle otro rodillazo directo al rostro y llevarse la victoria en el único instante en que podría haber aprovechado. Me encanta que esta lucha es poco común en todo sentido, es muy realista, tiene mucho dominio de un luchador y un comeback rápido cierra la lucha, prácitcamente no existe aquello de "secuencia final" y tenemos al aéreo más famoso de Japón y más suicida sin ir nunca a las cuerdas. De lo mejor del año.

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16/06/2020 NJPW Yuji Nagata vs Minoru Suzuki

Con esta lucha termino de enamorarme de este torneo. Creo que en total deben haber 4 maniobras en esta lucha, una de las cuales fue la que terminó el combate. La lucha fue todo golpes de ida y vuelta entre MiSu y Nagata, con MiSu perdiendo un tanto el control, metiendo una silla al asunto, empujando al árbitro y desbalanceando la lucha a un 80/20 más o menos favorable a él en cuando a los golpes. Muchos machetazos, puñetazos, algunas patadas, me encantó el detalle de que Nagata hiciera su gesto de los ojos blancos para sacar Fighting Spirit y responder los golpes, normalmente lo hace en una rendición. El final es brillante, MiSu claramente tiene la ventaja, y cuál Homer Simpson, Nagata recibe todos los golpes hasta que un agotado Suzuki cae en un Exploder y un Backdrop Driver para ser inapelablemente derrotado. Esta lucha es todo lo que hizo genial a NJPW por años en los 80 y 90, una lucha minimalista, donde cada golpe importa. Gran combate.

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