21/07/2019 Dragon Gate PAC vs Ben-K

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No recuerdo la última vez que vi una singles de Dragon Gate que fuera clara postulante a lucha del año. Quizá la última fue alguna Mochizuki vs Big R. El tema es que luego de una época complicada, que ya se ha alargado demasiado, entre lesiones y luego gente que se fue de la empresa, Dragon Gate ha tenido un extenso proceso de transición donde las facciones han resultado resquebrajas y han tenido que empujar gente o aplazar el recambio y todo se ha vuelto complejo. La llegada de PAC fue un salvavidas gigante para mantenerse siendo la segunda empresa más grande de Japón, y la apuesta por Ben-K como sucesor parece ser la correcta. No apostaron por el más cool o llamativo, pero en una agrupación tan circense como Dragon Gate, Ben-K destaca con su estilo más pulcro y enfocado en lo luchístico.

Toda esta intro es para decir que este vuelve a ser un main event al nivel que extrañaba de Dragon Gate. Es lejos la mejor lucha de este periplo de PAC por la empresa, y tiene todo lo que aprecio de la compañía, movidas locas, sicología, caos y emoción. La historia de la lucha es simple, PAC mira en menos a Ben-K, le saca la cresta a golpes, y en cuanto tiene problemas, sus amigos intervienen. Apenas Ben-K tiene un espacio lo utiliza para suicidarse con una lanza humana hacia afuera, y de ahí en adelante intenta contraatacar atacando la espalda de PAC siempre que pueda. Amé el ritmo pausado y de menos a más de la lucha,  es como una versión crucero de un main event de BJW o AJPW, con ambos muy dañados pero esforzándose por buscar de a poco el espacio para las movidas aéreas. Ben-K queda sangrando del pómulo con las Missile Dropkick de PAC. Es muy creíble como Ben-K logra contraatacar, esquivar y limpiar la casa con los RED y capitalizar el castigo a la espalda de PAC con rendiciones y bombazos y lograr lo imposible, es el resultado de media hora de sufrimiento y esfuerzo siguiendo una estrategia consistente sobre un rival más fuerte. Excelente lucha, de las mejores del año.

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23/12/2018 Dragon Gate Kagetora, YAMATO vs Masato Yoshino, Naruki Doi vs Ben-K, Big R Shimizu vs Flamita, Bandido

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Muy buena lucha aunque creo que no a la altura de otras locuras con muchos luchadores que ha hecho Dragon Gate. Esta es una fatal de 4 esquinas por eliminación que mezcló la lucha aérea de los mexicanos, con la fuerza de YAMATO y Shimizu, y la velocidad de Doi y Yoshino. La lucha estuvo divertida, tuvo buenos segmentos de control de todos, y maniobras combinadas entre varios equipos hasta un final tremendamente dramático en cuanto a conteos de dos y salvadas entre Kagetora y YAMATO y Ben-K y Shimizu. El hecho de haber tenido una lucha extensa antes siento que le dio un nivel más de emoción e importancia al final y se nota en la impresión del público cada vez que hacen una movida de poder. Me encanta Dragon Gate.

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24/09/2018 Dragon Gate BxB Hulk, YAMATO vs Shun Skywalker, Masaaki Mochizuki

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Una de las mejores luchas tag del año en el mundo. Me alegra que en un mundo donde es tan popular el estilo de NJPW/ROH de ir y hacer miles de movidas sin sentido, una agrupación conocida supuestamente por "spotera" haga un combate perfectamente equilibrado, de menos a más, con una historia progresiva y satisfactoria que resulta épico y cumple su función a cabalidad. Shun es el futuro de DG y algún día cuando sea campeón revisaremos esta lucha como quizá su primer combate épico y en los foros todos amarán a Shun y los nerds obsesivos apareceremos para recomendar este combate, lo haremos muy en buena onda, pero en el fondo será para demostrar que veíamos luchas pulentas del loco desde antes pero lo callaremos. Además, esta lucha tiene una satisfacción personal, ya que BxB Hulk siempre fue mi favorito personal de DG, y ahora en su regreso no ha sido lo mismo, pero en el tag con YAMATO ha encontrado la inspiración que le faltaba y esta lucha fue como ver al BxB Hulk de siempre, y más encima ahora más rudo, y le salió genial. BxB pateó sin piedad alguna al pobre Shun, además de realizar un consistente castigo a su espalda, que tanto él y YAMATO no abandonaron en todo el combate, no importa cuantos comeback hiciera Mochizuki, su objetivo era el 2 vs 1 contra Shun y buscar el conteo de 3 ahí, y lo hicieron así durante los 20 y algo minutos de lucha sin cambiar nunca de estrategia.

El combate crece en intensidad, y Mochizuki va ganando espacio para explotar a patadas a sus rivales, aunque siempre logran expulsarlo y seguir el castigo contra Shun que de a poco va sacando el rudo y termina dando unos antebrazos de miedo que sacan los OOOHs del público y se enfrenta de patada en patada contra BxB Hulk y de antebrazos con YAMATO en unas secuencias épicas, casi tanto como todo lo de Mochizuki vs YAMATO que es realmente genial, la secuencia de las dos Ankle Locks es de miedo, y encontré notable como volvieron a la pierna varias veces en medio de tanto caos. Los conteos de dos de los últimos minutos son descriteriados e infartantes y las patadas llegan a un nivel "alguien va a ser noqueado de verdad" considerable. Esto es todo lo que amo de las luchas tag vistosas, esto es lucha. Increíble final, y el combate en general sólo les sumó a los 4, brillante todo esto.

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06/05/2018 Dragon Gate El Lindaman vs Masaaki Mochizuki vs Punch Tominaga vs Shingo Takagi vs YAMATO vs Yasushi Kanda vs Ryo Saito, Dead or Alive

La pregunta no es si esta lucha fue un MOTYC, sino que tan alto va a salir en el ranking este año. Como siempre, Dragon Gate se las arregla para hacer algo creativo, épico y divertido. Las reglas son así: Hay 5 banderas y 7 luchadores. Los luchadores pueden escalar a tomar las banderas desde los 10 minutos de lucha. Los dos luchadores que no hayan tomado bandera tienen 5 minutos para luchar y tratar de ganar por conteo o rendición, el derrotado debe raparse, si no hay ganador, ambos son rapados. Como es tradición, los otros luchadores pueden hacer de leñadores, sin embargo, esta vez está el bonus de que cada facción tiene 5 minutos para atacar, y luego deben salir y entra otra. La primera fue Antias y la última Tribe Vangard. Para ser simples, la trama principal en esto es que Shingo es campeón y se va de Dragon Gate, de hecho si pierde, tiene derecho a dejar el título vacante, y todo parece indicar que este será su final. Shingo ha sido históricamente el top heel de Dragon Gate, siempre comandando una facción ruda que le gana a todo, y acá hay 3 miembros de Antias en la lucha, así que puede que lo traicionen y sea el final esperado. Como esto es Dragon Gate, nada de eso pasó, pero fue igualmente genial.
Intentaré resumir la lucha y sus puntos altos, el combate en si mismo fue entretenido lleno de patadas y movidas brutales de Mochizuki, y movidas en equipos de todo el resto. Destaco que Lindaman, Mochizuki y Punch salieron luego, dejando para el final a los más brígidos, descartando de inmediato un final "fome" donde el más novato perdiera la cabellera, lo que generó un ambiente brutal. Notable como las facciones entraron caracterizadas de algún deporte, los MaXimuM de beisbolistas, los Generation de futbolistas y los sin facción de jugadores de Badminton (jajajaj), obvio que los Antias entraron con armas hardcore ni ahí con la diversión. Mi momento gracioso favorito fue cuando Yosuke sube dispuesta a besar a Mochizuki, pero Mochizuki la besa primero y se desmaya jajajaja y el bueno de Mochizuki puede escapar tranquilo.

Todo este caos llega perfecto al clímax final donde Antias está peleando contra todos los demás en el ringside y todo se reduce a Saito y Shingo, que tienen los 5 minutos más enfermos y desquiciados del universo, imaginen todos los conteos de dos (TODOS), de Okada vs Omega y Cole vs Gargano condensados en 5 minutos, y aún más explosivos y con un público más loco y por algo mucho más importante que un título. No me habría extrañado que el planeta se destruyese, y por si fuera poco, Shingo logró el conteo de 3 a los 4:59 con un timing perfecto de no creer.

Shingo gana, Antias domina todo, y así es la vida, Shingo llegó, vivió y se fue como un rudo dominante de Dragon Gate, destruye el título y para alegrar el ambiente, dice que se van felices de Nagoya porque su comida y sus mujeres son horribles y esperan no volver más. No sé como se puede ser más consistentemente maldito en tu carrera jajaja ese es Shingo, un villano de tomo y lomo, deal with it.

Una obra de arte como siempre. MOTYC.

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03/03/2018 Dragon Gate Jason Lee, Masato Yoshino, Naruki Doi vs Flamita, YAMATO, Yosuke Santa Maria

Lucha de tercias importante de Dragon Gate, lo que garantiza al menos una lucha entretenida, en este caso es realmente buena. Tenemos un largo rato de mucha secuencias rápidas y divertidas 1 vs 1, movidas de tercias de lado y lado y muchas coreografías bonitas mejores que todas esas luchas de ROH/AEW que Meltzer les suele dar 4 estrellas. Los rudos concentran el castigo en Yosuke, y en un brillante giro de sucesos, luego de que su equipo la salva, resultan también maltratados, y es ella misma la protagonista del comeback, teniendo una secuencia final infartante con Jason Lee. Este es el tipo de evento estelar que espero de Dragon Gate.

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07/02/2018 DRAGON GATE Masaaki Mochizuki vs Kzy

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Simple, directo y genial. Mochizuki repasa a Kzy a punta de golpes y ser un bruto. Me encanta lo brutal que es Mochizuki que hasta un Body Slam que hace sólo para ubicar a Kzy al centro del ring se siente como si dolió más que la vida misma. Mochizuki logra esquivar un par de ataques y comienza a lanzar todo un arsenal suicida, asesino y desesperado y la lucha se vuelve genial ya que consiste en Kzy haciendo cosas dignas de AJPW en los 90, hay drivers en el borde del ring y una de las Canadian Destroyer más enfermas que haya visto, sin embargo, Mochizuki sólo contraataca a punta de patadas y golpes bestiales. Lo genial es que Mochizuki luce como un tipo de abre las botellas con los dientes, y se me hace super creíble que aunque lo boten de cabeza 10 veces, sólo le basta conectar un par de patadas para emparejar todo y se vuelve a parar una y otra vez cuál Terminator 2. Mérito de Kzy también en todo caso su sentido de urgencia y su constancia para hacer creíbles sus Uppercuts y antebrazos como un arma mortal al final de la pelea luego de que al comienzo Mochizuki casi no los vendiera. Buen ejemplo de que se puede contar una historia y tener sicología en una lucha muy efectista. Tremendo combate.

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23/12/2017 DRAGON GATE Masato Yoshino, Naruki Doi, Jason Lee vs BxBHulk, Kzy, Yamato

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Que mejor manera de terminar el año para Dragon Gate que con una lucha enfermiza por los títulos de tercias. La coordinación de los Tribe Vangard es impresionante pero MaxiMuM se roban la película aquí, Jason Lee lucha como si llevara 50 mil años luchando con esos compañeros, su carisma es un gran aporte a estas luchas, dado que con años del mismo roster, de repente corren el riesgo de volverse algo repetitivas, por otro lado, Yoshino estaba corriendo más rápido que un auto, hizo de todo, recibió de todo, fue la estrella de la lucha. Esto es Dragon Gate, esto es lucharesu, una cantidad desproporcionada de bullying 3 vs 1 de ambos lados, con muchas movidas creativas para llevarnos a un final con sentido de urgencia y desesperación impresionante donde hay unas 80 billones de coberturas interrumpidas y como 3 mil variantes de cada trademark posible entre los 3. Hace tiempo que no veía algo de esta onda en DG como las viejas 3 vs 3 del 2006-2007, donde la lucha de 6 tipos parece que fuera una 10 vs 10 por el ritmo de la acción en los últimos minutos. Nadie lo hace mejor que estos locos, excelente lucha.

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05/05/2017 DRAGON GATE BxB Hulk vs Yamato vs Cyber Kong vs Shingo Takagi vs Naruki Doi, Dead or Alive Match

Link: Aquí (empieza justo a las 4 hrs de video)

Nuestra tradición favorita de la lucha libre, el caos que significa la Dead or Alive de Dragon Gate. Las reglas esta vez son así: La lucha es por el campeonato, que defiende Yamato, y estará colgado de uno de los lados de la jaula. Sin embargo, para poder tomar el campeonato es necesario antes sacar una bandera de las que cuelgan de las 4 esquinas de la jaula. No tiene sentido que Yamato saque una bandera, pero igualmente debe estar en el ring todo el combate para que sea justo. También el resto de los luchadores (todos menos Yamato) pueden eliminar por pin o rendición en cualquier momento de la lucha. Cuando sólo quede Yamato y un retador, deben coger el título desde lo alto de la jaula para ganar.

Con estas reglas la lucha tuvo una historia mucho más desarrollada que el año pasado, esto no es ni peor ni mejor, sólo diferente. Ambas fueron divertidísimas en su contexto. En este caso primer tuvimos el caos por sacar las banderas, con los teams de cada luchador usando desde pelotas de béisbol hasta globos con harina para impedir que los rivales lograran su objetivo. Luego tuvimos el segmento de las eliminaciones. Debo decir que hasta esa parte de la lucha, sentí que BxB Hulk fue el MVP de la misma, lo que me alegra, porque hace rato que estaba algo débil, es como cuando el Mati Fernández juega bien y uno se alegra. Cuando finalmente quedan Yamato y Cyber Kong la lucha se transforma en el reino del terror de VerserK haciendo todas las trampas y trucos posibles para que Kong gane. La destrucción y violencia se ven frenadas cuando todos los otros teams intervienen en favor de Yamato y hay una secuencia de spotfest entre todos que es brutal, es lo más Dragon Gate que he visto, como 10 personas cayendo de cabeza seguidas, para al final dejar solos a Yamato y Cyber y que tengan una dramática secuencia digna de una lucha de apuestas. Todo esto es tan genial como suena, y me estoy saltando mil momentos épicos que sólo esta lucha de 45 minutos puede dar. Esto fue ridículamente genial, y creo que puedo decir sin temor a equivocarme que me gustó más que la del año pasado. Si bien esa fue mucho más demente y caótica, esta tuvo más historia y drama sin perder todas las locuras, pistolas de agua, besos, etc. que hacen de esta lucha lo más Dragon Gate del mundo. La secuencia final entre Yamato y Cyber por si sola es una lucha increíble, y la emoción de la paga de la apuesta estuvo hecha más en serio que nunca. La secuencia de los teams uniéndose contra VerserK es simplemente perfecta. Gran, pero gran combate, me alegra que salvo la excepción del 2011 (la mejor Dead or Alive que exista), pareciera que por lo visto el 2016 y ahora el 2017, Dragon Gate se ha tomado más en serio esta lucha y generan un show digno de estar entre las mejores luchas del año.

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18/09/2017 DRAGON GATE El Lindaman, Punch Tominaga, Shingo Takagi, T-Hawk, Takashi Yoshida vs Genki Horiguchi, Jimmy K-ness, Jimmy Kanda, Jimmy Susumu, Ryo Jimmy Saito, Loser Unit Must Disband

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Esto fue un FUKIN’ BIG DEAL. El team que pierde desaparece para siempre, no pueden volver a reunirse. VerserK lleva dos años de ganarle a todo y todos, son un grupo de rudos imparables, pero aquí se enfrentan a los Jimmyz. Los Jimmyz llevan aquí desde el 2012, son 5 años. Estamos en la era millenial así que 5 años es un tiempo brutalmente extenso. Ok, para un team de Dragon Gate lo es. Quiero decir, generaciones enteras han crecido viendo a los Jimmyz luchar juntos bajo los parámetros del multiverso Dragon Gate. Sin embargo que se acabe VerserK terminaría con LA facción ruda dominante del momento, sería como haber matado al Shield en pleno apogeo (ok, eso es algo que WWE haría). Los VerkserK anunciaron antes del show que iban a usar toda la violencia posible como nunca se ha visto en Dragon Gate, y vaya que cumplieron. La reacción del público al ver a ambos equipos entrando con sus cosplays de FMW y con bates con alambres de púas lo dice todo. Esto sigue siendo Dragon Gate, es el uso de púas y mesas más familiar que haya visto en mi vida, pero sin duda fue un toque que le dio un carácter especial a la lucha, como algo que no se había visto ni se repetiría probablemente en Dragon Gate. La lucha en si misma estuvo espectacular en términos de historia y emoción. Quizá no fue el spotfest loco de Dragon Gate, pero el intento de brawl de los VerserK fue entretenido, los Jimmyz llevando la lucha al ring y eliminando a los primeros rivales fue un buen toque para hacer la transición al VerserK desesperándose y usando las armas que trajeron. El uso de los alambres de púas y mesas ante un público que jamás ha visto esos recursos en este ring hizo que cada spot se sintiera como lo más brígido del mundo. Los Jimmyz sólo vieron truncados sus sueños cuando las cosas estaban 3 vs 3 y VerserK comenzó a hacer trampa, Shingo decidió que era hora de ponerse serio y el bullying empezó brígidamente, con otros miembros interviniendo y otros tratando de impedir que los Jimmyz eliminados ayudaran. Todo lo que ocurre desde que la lucha está 2 vs 2 y luego 2 vs 1 es increíble, el final fue absolutamente brutal en términos de emoción. Los VerserK sacaron las cuerdas, SACARON LAS CUERDAS para que el pobre Susumu no pudiese alcanzar alguna para evitar una cobertura mientras Shingo le dio un Piledriver sobre una mesa con alambre de púas. Susumu sobrevivió a todo este bullying y cuando eliminó a Shingo en un comeback increíble parecía que iba a ser el final de película o animé con el héroe sangrante y sufrido recuperándose. Esto nos llevó a una secuencia de conteos de dos enfermiza e infartante entre Susumu y T-Hawk, hasta que finalmente, cuál Shawn Michaels intentando salvar a Austin, Susumu sucumbió ante su rival. La reacción del público lo dice todo: SILENCIO. No hubo abucheos, no hubo gritos, nada, un silencio de funeral recorrió la arena. Los Jimmyz ya no existían. No soy el más fan ni seguidor de Dragon Gate, pero sin saber NADA de esto se puede sentir la emoción. Susumu llora, sus compañeros tratan de animarlo, los VerserK se burlan y rompen una polera de los Jimmyz y se sacan una foto. Susumu hace una última promo y los relatores y algunas chicas del público están en lágrimas. No soy alguien que se emocione de verdad viendo lucha libre y tengo mis reparos al respecto que no vienen al caso en este blog, pero joder que puedo apreciar como una agrupación logró construir este momento, ahora entiendo por qué Meltzer dice que las indys japonesas tienen un culto en torno a ellas, con fieles seguidores que les compran todo y les permiten subsistir bien. Uno de los momentos a recordar del 2017 sin duda alguna, y una excelente lucha que jugó con la emoción y la violencia todo el tiempo, como debía ser, casi 40 minutos que se fueron volando.

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18/09/2017 DRAGON GATE Big R Shimizu, Kotoga vs CIMA, Dragon Kid

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Muy buena lucha, nuevamente en un ritmo algo más pausado, guardando los momentos de alto impacto para las partes importantes de la lucha y que se sientan especiales. Es como si tanta lesión le hubiese hecho bien a Dragon Gate en general, o este año estoy seleccionando mejor las luchas que el 2016. La pareja de veteranos estuvo encima todo el tiempo y así fue hasta el final, me gusta cuando cuentan esa historia, y dura 15-20 minutos y no se siente aburrido, sino todo lo contrario. La lucha es una tensión constante de ver Shimizu y Kotoga haciendo el comeback que nunca llega, CIMA y Dragon Kid se centraron principalmente en el pobre Kotoga, y cada vez que parecía que la velocidad le iba a permitir recuperarse, los veteranos salían con movidas que ya no deberían ser físicamente capaces de ejecutar. Finalmente Shimizu entra e intenta limpiar la casa y tenemos legítimos momentos de emoción, pero finalmente CIMA y Kid se imponen. Me gustó como trabajaron esto, escalaron bien la acción, y todo se sintió significativo.

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