22/06/2020 NJPW Shingo Takagi vs SHO

Lucha entretenida pero nunca enganché mucho, siento que de lo que he visto del torneo ha sido la que menos me ha entusiasmado. Tuvo un comienzo un poco de movidas de ida y vuelta, SHO es bastante brutal para sus ataques y eventualmente empieza a castigarle el brazo a Shingo. De ahí en adelante todo fue raro, a ratos Shingo no puede ni levantar el brazo, a ratos intentó contar la historia de golpear mucho con el brazo pese al dolor, y a ratos no vendía nada, fue como ver a Rollins. Esperé todo el rato que Shingo cambiara de estrategia pero nunca lo hizo, hizo su lucha normal de pegar lazos al cuello, y SHO, de hecho, si buscó otros caminos como los German Suplex y lanzas, finalmente cuando le conecta otro Armbar a Shingo, cambia la llave por un bombazo para llevarse la victoria, en una lucha muy de ida y vuelta pero con poca historia, y Shingo vendiendo poco y nada. Shingo ha sido bastante decepcionate en NJPW la verdad, creo que la única lucha que me dejó realmente conforme fue precisamente contra SHO el año pasado.

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22/06/2020 NJPW Hiroshi Tanahashi vs Taichi

Esperaba con ansias esta lucha porque soy muy fan de su único encuentro y las expectativas fueron completamente cumplidas. Genial lucha, fue muy simple y sin ninguna vuelta de tuerca, y eso lo hizo genial porque nunca me esperé algo así. Esto siguió una línea clara, avanzó en esa línea, y de repente terminó y todos quedamos sorprendidos. Taichi ataca a Tana antes de la campana, básicamente la lucha se basa en Taichi castigándole el cuello y cada vez que Tana intenta un comeback le hacen trampa de alguna manera, ya sea usando las cuerdas o una intervención del manager de Taichi. Tana al menos logra conectar sus lazos al cuello con giro varias veces y empieza a dañar a Taichi, pero cuando va por sus Dragon Screw, recibe un foul que le tiene que haber dolido mucho porque abandonó por completo esa estrategia y fue a buscar los puñetazos simplemente, convirtiendo esta lucha en un duelo muy stiff que al final empezó a plagarse de maniobras cuando los dos ya estaban bien dañados. Los dos venden genial, eso es indudable, y acá Tana fue atacado a mansalva y además hace rato que está vendiendo el tema de que ya va en retirada, así que aquí se veía realmente para el arrastre, lo encuentro notable. Esto hizo que la secuencia final fuera más lenta y mucho más emocionante, esos bombazos y esos conteos de 2.9999 son para morirse. Al final Taichi conecta la super patada, se saca sus pantalones como es tradicional, y cuando todo parece indicar que Tanahashi va a esquivar y tener su comeback victorioso, viene otra Superkick y el Black Mephisto para cerrar esto. Simplemente la estrategia de Taichi funcionó inapelablemente, no recuerdo la última vez que NJPW presentara un MAIN EVENT y más encima de TANAHASHI donde el heel dominara todo el rato y al final ganara. Gratamente sorprendido, gran lucha.

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22/06/2020 NJPW Zack Sabre Jr. vs Kota Ibushi

Excelente lucha, ZSJ aniquila la velocidad de Ibushi atacándole las piernas a punta de rendiciones desde el comienzo, Ibushi se ve forzado a buscar ir a los combos, pero también es capturado en rendiciones a los brazos, lo que convierte esta lucha en una de las veces que más haya visto a Ibushi salir de su zona de confort en la vida. Ibushi abandonó total y completamente el ir a las cuerdas, ni mencionar el poste, y optó por brutalidad, si tu me pegas no importa, porque yo te pegó y le dio un montón de patadas y golpes a Zack pese a constantemente caer en sus rendiciones y estar cada vez más maltrecho a medida que avanza el combate. Las rendiciones se volvieron más tortuosas y hasta Zack se atrevió a meter varios antebrazos brutales. El final de la lucha es muy de MMA y encontré que fue perfecto para la historia que contaron, al ver un espacio, Ibushi conecta un rodillazo brutal, Zack está mareado e Ibushi aprovecha ese segundo para darle otro rodillazo directo al rostro y llevarse la victoria en el único instante en que podría haber aprovechado. Me encanta que esta lucha es poco común en todo sentido, es muy realista, tiene mucho dominio de un luchador y un comeback rápido cierra la lucha, prácitcamente no existe aquello de "secuencia final" y tenemos al aéreo más famoso de Japón y más suicida sin ir nunca a las cuerdas. De lo mejor del año.

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16/06/2020 NJPW Yuji Nagata vs Minoru Suzuki

Con esta lucha termino de enamorarme de este torneo. Creo que en total deben haber 4 maniobras en esta lucha, una de las cuales fue la que terminó el combate. La lucha fue todo golpes de ida y vuelta entre MiSu y Nagata, con MiSu perdiendo un tanto el control, metiendo una silla al asunto, empujando al árbitro y desbalanceando la lucha a un 80/20 más o menos favorable a él en cuando a los golpes. Muchos machetazos, puñetazos, algunas patadas, me encantó el detalle de que Nagata hiciera su gesto de los ojos blancos para sacar Fighting Spirit y responder los golpes, normalmente lo hace en una rendición. El final es brillante, MiSu claramente tiene la ventaja, y cuál Homer Simpson, Nagata recibe todos los golpes hasta que un agotado Suzuki cae en un Exploder y un Backdrop Driver para ser inapelablemente derrotado. Esta lucha es todo lo que hizo genial a NJPW por años en los 80 y 90, una lucha minimalista, donde cada golpe importa. Gran combate.

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16/06/2020 NJPW Tomohiro Ishii vs Desperado

El año pasado me entretuvo Ishii vs Ambrose, pero si quitamos esa lucha, ya no recuerdo la última vez que me gustó tanto una lucha de Ishii, quizá hace varios años ya, contra Tanahashi o algo así. Esta lucha es excelente, es la clásica estrategia de los Suzuki-Gun de apuntar a una extremidad del rival, en este caso la pierna de Ishii, en todas las luchas tag previas al combate y así dejarle el camino preparado a Desperado que efectivamente atacó la pierna de Ishii. Esto hace que Ishii al fin tenga que cambiar su estrategia, ya que no le basta con golpear como loco, porque su rival lo ataca con patadas a la pierna y derriba su estrategia, y así vemos a un Ishii recurriendo mucho más seguido a los grapples, forzado a dar unos cabezazos brutales para salir de los castigos y dispuesto incluso a llavear un poco, lo que en general deja espacios para que desperado haga trampas, tire patadas voladoras, llaves y sobre todo se saque unas coberturas de la nada que generan una emoción infartante en una secuencia final demoledora al final del combate. Puede ser la mejor lucha que he visto a Desperado con este personaje, y como ya dije, pero vale la pena repetir, la mejor lucha de Ishii en años.

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16/06/2020 NJPW Tomoaki Honma vs Hiromu Takahashi

La historia de esta es un tanto triste (quizá hasta cruel), pero el resultado es genial. Ambos luchadores vienen de una lesión muy grave y esta es su primera lucha realmente importante y ambos se caracterizaban por un estilo bien suicida. Trabajaron la lucha de forma MUY inteligente atacándose en las extremidades e impidiendo que el rival lograra ejecutar sus movidas más locas, y con ambos semi dañados, se vieron forzados a ir por una lucha más al ras de la lona y de golpes. Este tipo de combate hizo que el spot del Death Valley Driver al borde del ring se sintiera BRUTAL, de verdad no recuerdo la última vez que en NJPW haya una caída de cabeza que cause tal impacto en la historia de la lucha, normalmente tienen que haber unos 15 piledrivers y tres mesas rotas para recién emocionarse, acá todo se sintió importante, prefiero pocas movidas pero con harta emoción en este caso. Hasta se dieron el lujo de hacer algunos momentos fanservice como Takahashi haciendo el cabezazo de Honma, y se sintió perfectamente lógico dentro de la lucha y lo loco de su personaje. Excelente combate.

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13/08/2011 NJPW Hiroshi Tanahashi vs Toru Yano

Una de mis candidatas a lucha de la década de NJPW. Si dejo fuera las luchas que involucran a MiSu, creo que gana la carrera. A ver, algo clave de una lucha buena para mí, es que te genera una sensación de inmersión. Estar metido, atento a que pasará después, preocupado de lo que ocurre y no de andar viendo si algo se vio falso y esas leseras. Yano es un maestro en ello, no hay luchas en que esté más atento a qué rayos ocurrirá que las de Yano. Para más remate, Yano tiene fama de tener al menos un par de victorias sorpresivas en los G1 Clímax, y aquí está contra el Ace de la compañía en el penúltimo día del torneo. Si Tana gana, sólo necesitaría un empate contra Naito, así que es una victoria importante para él, pero se topó con un muro ante Yano. Nuestro buen amigo Yano hace todo, TODO por evitar cualquier secuencia de Tanahashi, al pobre Tana le es imposible hacer su típica lucha castigando las pierna con Dragon Screw y luego buscar la Frog Splash, porque al frente tiene un oponente que huye a las cuerdas, o empuja contra el poste, o pega un foul o usa un esquinero sin protección para atacar al oponente, todo lo cuál descoloa al pobre Tana, que pese a infringir la mayor cantidad de castigo en el combate, se ve enfrentado a una serie de coberturas geniales, que Yano saca ante cualquier extremidad que alcance a tomar. Para más remate, esto fue en época del auge del anti-Tanahashismo, corriente que no quiere ver a Tanahashi en el top de nuevo, por lo que el público está dividido para esta lucha, y me da risa, en el mejor sentido posible, que Yano es tan claramente el underdog aquí que no importa que haga 500 mil millones de trampas, la gente lo apoya y Tanahashi se ve como el rival a derrotar. Todo esto crea una especie de sinergia para tener una grandiosa lucha donde el ambiente es nuclear y los conteos del final no son aptos para cardíacos. Gran lucha.

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23/11/2011 NJPW Masato Tanaka vs Tomoaki Honma

Link: Aquí

Como dice el video, esta lucha es reconocida como una de las más grandes de la historia de NJPW y vaya si que es cierto. Esta lucha parte de una premisa bien ridícula, que es que tanto Tanaka como Honma son dos luchadores que están acostumbrados a recibir daño y juntarlos a ambos podría ser explosivo. El resultado de hecho, lo es, ambos son extremadamente despreocupados de su vida así que dan con todo lo que pueden y hay una cantidad ridícula de golpes directos, cabezazos aéreos de Honma y Tanaka enterrándolo de cabeza cuando puede. Sé que critico mucho que las luchas de NJPW sean todos invencibles, pero esto es totalmente distinto, he visto a Tanaka en luchas con explosivos y a Honma lleno de tubos fluorescentes, así que mínimo unos 50 cabezazos para que esto sea creíble, y precisamente así lo hacen. Hay spots realmente desquiciados, el cabezazo de Honma desde el poste es aterrador, y de pasada los golpes "normales" que se dan son todos brutales, las patadas de Tanaka son más geniales de lo que las recordaba. Me encanta que la lucha dura 20 minutos y se siente una batalla épica gigantesca en el mejor sentido posible, he visto tantas luchas de NJPW sobre los 30 minutos que no me generan ni la mitad de la expectación de esta. Es increíble también que Honma, con toda la experiencia que tiene, sea el underdog de la lucha, se siente como una ocasión especial ver su estilo en NJPW y ver si le puede hacer frente a Tanaka, y se nota que hay varios miembros del roster que están muy emocionados de verlo luchar, todo lo que contribuye a hacer que esto se sienta como un momento especial. Excelente combate.

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26/05/2011 NJPW Koji Kanemoto vs Fujita Jr Hayato

Esta lucha es super poco NJPW, es cortita y explosiva, van directo al hueso y no busca ser épica ni nada, son dos tipos yendo a ganar. Se supone que esto es una revancha del 2009, Kanemoto tiene más experiencia así que Fujita opta por lanzarse a lo loco a atacar, lo genial es que Fujita también tiene buenos golpes y su base de shoot style, así que para Kanemoto esto no es simplemente llegar y agarrar al aéreo con un golpe y listo, porque Fujita también se sabe defender en ese terreno. Esto da como resultado una lucha con un ritmo endemoniado, con Fujita golpeando hasta que Kanemoto le agarra una pierna y sufre como mil diablos, pero también de repente logra esquivar y sacar una rendición. El sentido de urgencia es una locura, los golpes, las rendiciones, todo pareciera que puede terminar la lucha en cualquier momento, esto es genial, lo disfruté mucho.

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05/03/2010 NJPW Naomichi Marufuji vs Koji Kanemoto

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No sé como pasó esto, pero creo que he visto la mejor lucha de la carrera de Marufuji. Esta lucha es muy distinta a lo que uno se imaginaría por nombres y agrupación, de hecho es lo que uno se imaginaría de NJPW pero en los 90, quizá por eso la amé tanto. La lucha es excelente, Kanemoto apunta a las piernas de Marufuji, que intenta escaparse dando buenas patadas, cada vez más fuertes, pero Kanemoto siempre terminando agarrándolo en una nueva rendición. Me sorprende que ambos luchadores ganan o recuperan la ventaja llevando la acción al ringside. Hoy por hoy en NJPW de fines de la década se usa el count out para hacer una transición entre una lucha más bien técnica a un festival de finishers sin sentido. Acá es totalmente lo contrario, los dos paseos que se dan en el ringside tienen un sentido, buscan castigar más al oponente, y las movidas de alto impacto como el suplex al borde del ring, salen casi de la nada, están muy bien integradas a todo esto. Marufuji siento yo que nunca logró un comeback contundente y eso hace más genial la lucha, el 80% del combate es Marufuji sufriendo con alguna nueva rendición de Kanemoto, pero de cuando en cuando, Marufuji logra conectar una patada, esquivar una movida, y va de vuelta con todo, le tira patadas, pisotones, los Asai Moonsault Reverse DDT, y empieza a castigar la pierna de vuelta a punta de patadas elevando la emoción de las rendiciones y dando la sensación de que la lucha está para cualquiera.

Siento que en esta historia, y esta lucha en general, está el espíritu de lo que debería ser NJPW, que siempre fue la agrupación más realista, para bien o para mal, pero era el lugar donde una rendición de la nada te podía cortar una lucha excelente en 10 minutos así como así, donde un golpe de KO podía caer en cualquier momento. Y esta lucha, si bien es muy vistosa, conserva ese espíritu, la lucha es tan técnica, pasa tanto tiempo al ras de la lona, que la sensación de que se acaba en cualquier segundo se siente muy real, la gente está vuelta loca, gritan cada conteo y cada rendición, se transmite esa desesperación de Marufuji por llegar a las cuerdas y hace uno se vea envuelto en esto atento a cualquier movida. Excelente lucha por donde se le mire.

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