NXT TakeOver XXV 2019

La cartelera de este TakeOver está mucho mejor que varios anteriores, vamos a ver si llenó las expectativas. Me encanta la escenografía simple que me recuerda a ROH el 2003-2004, con luces al ring y listo, sin enfocarse en adornos, pantallas ni el público, lo central es la acción. Quizá Triple H también odia que el público se jure protagonista jajaja.

Roderick Strong vs Matt Riddle: Tuve que tomar Ibuprofeno después de ver esta lucha. Excelente combate muy físico entre dos tipos que salieron a luchar y no a hacer estupideces, excelente trabajo a la espalda de Riddle de parte de Strong, y por su lado, Riddle castigándole el cuello. Todo esto junto con una cantidad descriteriada de golpes asesinos, descaradamente con puño cerrado, rodillazos directos, y unas movidas enfermizas para dañar al rival, German Suplex al cuello, y quebradoras brutales como sólo Strong las ejecuta. La lucha fue un carrusel de causar dolor al oponente, y ambos vendieron excelente pese al ritmo de locos que llevaban, cada llave modificada o rota por el dolor a la espalda/cuello le dio un sentido de urgencia a la lucha donde se sintió que podía terminar en cualquier momento, incluso el ejecutor de la llave podía verla reversada en cualquier segundo. Todo esto llegó a un clímax absurdo con un final excelente, definitivamente la mejor del show.

Kylie O’Reilly, Bobby Fish vs Oney Lorcan, Danny Burch vs Angelo Dawkins, Montez Ford vs Steve Cutler, Wesley Blake: Entretenida lucha, aunque nada especial. Buen mix de spots sobre escaleras que hemos visto toda la vida, pero aquí fueron particularmente descuidados en el buen sentido, como que sentí que todas las caídas fueron como si uno de verdad lanzara a alguien sobre una escalera, nadie cayó derechito y justo en buena posición, al contrario, pensé que se iba a lesionar alguien en cualquier momento, lo que dio sensación de lucha y no coreografía. Los pelados y los UE se sentían algo fuera de lugar en el combate, pero estuvieron ok, como que siento que hubiese sido mejor algo entre los Profits y los Forgotten Sons. Por cierto, también intervino Ryker, el tercer Forgotten Son (hay muchos hijos olvidados en verdad, malditos padres irresponsables), que masacró a todo el mundo y luego fue masacrado por todo el mundo. El final con los Profits siendo brutales y ágiles estuvo genial. Lo pasé bien viendo esto.

Velveteen Dream vs Tyler Breeze: Últimamente WWE se ha llenado de gente más “indy”,  y no me quejo, hay buenos luchadores, de golpes duros y movidas de alto impacto, pero siento que quedan muy pocos luchadores que den una buena lucha vieja escuela, que es lo que para mí es WWE, y me sorprende que el mejor representante está en NXT, que es don Velveteen. Breeze fue una excelente pareja de baile en esto. Esto fue una lucha que pudo ser de Randy Savage o John Cena perfectamente, gente que sabía llevar el gimmick a la lucha, hacerlo parte de la lucha, usar su personaje para distraer al rival, para dañarlo, y no simplemente para hacer reir a la gente y luego seguir con la lucha con ese paréntesis, Velveteen y Breeze actúan como actuaría alguien con su personaje si tuviesen que pelear en la vida real, y esa consistencia se agradece. Toda la fase de estudio de ambos está llena de burlas, joteos e intentos de movidas arriesgadas para ver que hace el otro. De a poco van agarrando confianza, y la lucha transcurre fluídamente de algunos golpes a lances y a movidas de poder de lado y lado con conteos emocionantes, y ambos vendiendo muy bien. Este estilo hace que la lucha se sienta importante y que la gente se emocione a cada conteo de dos, y amé como Velveteen tuvo que recurrir a movidas nuevas ya que Breeze se había sacado todo lo que le tiró. Muy buena lucha.

Shayna Baszler vs Io Shirai: Excelente lucha, quizá no al nivel que tuvieron las dos en Stardom, pero no deja de ser un gran combate. Esto sí que fue lucha lucha, nada de tonterías, Shirai se vio todos los videos de Shayna cuál Sampaoli para estar lista para esquivar y frenar todo su arsenal. Al igual que la Selección Chilena, al comienzo parece funcionar, se nota el sentimiento de urgencia de Io de dominar a Shayna al tiempo que se defiende, van como 3 minutos de lucha y siento como si fuera una secuencia final, no obstante Shayna cambia la forma en que hace las cosas y saliendo de su zona de confort logra emparejar la contienda y atacar a Io en el brazo como era su objetivo. Io apuesta a lo que ha apostado toda su carrera, su explosión, una patada de KO o una movida brutal que le permita darlo vuelta, pero si bien lo hace, no logra capitalizar nada por el dolor al brazo, es particularmente notable como ejecuta una Crossface con los brazos cruzados para poner el esfuerzo en el que tiene bueno, no soy el más fan de Io, pero esos detalles la han hecho ser considerada la mejor del mundo por mucha gente. El final es notable, no me molestó la intervención de las amigas de ambas, le dio emoción y urgencia a los conteos finales, brillante Io buscando la casita sólo para ser atrapada en un Clutch que me alargó todos los minutos que se estiró ya que ilusionó a la gente con que la lucha seguía e hizo sentir que Io vendió cara su derrota. Esto debe seguir, gran lucha.

Johnny Gargano vs Adam Cole: No me gustó esta lucha, nunca logré enganchar. Tuvo secuencias buenas, pero totalmente inconexas, la fase de reconocimiento inicial fue super incómoda, luego se castigaron el brazo y la pierna respectivamente, y luego no vendieron más el dolor por los siguientes 50 minutos aprox. para luego al “final” acordarse y empezar a cojear (Gargano) y no poder hacer nada con el brazo (Cole) de un segundo a otro. Hubo una secuencia de patadas de lado y lado muy bonita pero no entendí a pito de qué, como que fue super buena, pero no entiendo que pasó con las rendiciones de denantes, no sé, me sacaron todo el rato de la lucha, pero al menos el final fue muy bueno con Cole tentando un “Dusty Finish” luego de que el árbitro fuese golpeado, pero no intervino nadie y terminó ganando limpio sólo gracias a asustar a Gargano con una trampa. Tengo ganas de ver a Cole y Gargano contra otro tipo de rivales, siento que entre ambos sólo pueden hacer una secuencia bonita de finishers pero casi todo lo demás les sale mal.

Tremendo show, no me amargó la lucha final, siento que Cole está mejorando, no hizo BAY BAY ni leseras, quiere verse como campeón y estoy motivado por ver su evolución ahora que tiene el cinturón. El resto de la cartelera estuvo excelente, quizá eché de menos algún MOTYC (el más cercano Strong vs Riddle), pero sería pedir mucho, Strong/Riddle y Shayna/Io son de lo mejor de NXT en el año.

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WWE Money in the Bank 2019

Irónicamente, como previa a este show, iba a escribir que era una buena oportunidad de ver como WWE se las arregla en un show grande sin una figura mediática tipo Lesnar o alguna leyenda. Bueh, la vida es una ironía, veamos las luchas mejor.

Jey Uso, Jimmy Uso vs Daniel Bryan, Rowan: Muy buena lucha, con Bryan y Rowan haciendo buen trabajo 2 vs 1 complementando sus respectivas rendiciones. Viendo esta lucha pienso que he visto poco y nada a Bryan en un tag rudo, y es realmente genial el rol que hace estando fuera del relevo, impidiendo el comeback de los técnicos. Toda su desesperación y apuro cuando era face, acá la aplica para correr y llegar antes que se den el relevo o quiebren una llave. Me encantó que vendieran a Rowan como alguien fuerte y poderoso, mantiene ese aura del brawler loco que no sufre con nada que tenía junto a Harper, y amé que los Usos tuviesen que salir de sus movidas habituales e inventar nuevas movidas en pareja para poder dominarlo. Excelente secuencia final que sentí que se pudo haber alargado y esta sería la lucha de la noche. Bryan es sobrehumano, ahora quiero ver luchas de su tag todo el año y cuando recién empezó esto pensé que no me interesaría nada.

Bayley vs Carmella vs Dana Brooke vs Ember Moon vs Mandy Rose vs Naomi vs Natalyavs Nikki Cross: Entretenida lucha, y creo que duró el tiempo justo. Ya he visto tantas MITB que siento que es difícil volver a ver algo épico, pero al menos casi nunca aburren, y esta no fue la excepción. Naomi fue la MVP de la lucha con todo tipo de movidas creativas, me gustó harto la performance de Mandy Rose y Ember Moon también. Me gustó la historia de Carmella lesionándose y volviendo, por trillada que sea, y que al final Bayley fuera la que la superara fue un buen movimiento, compensando un poco las injusticias que se han hecho con ella. Por ahí hubo algunos momentos medios incómodos pero nada grave. Dedito hacia arriba.

Rey Mysterio vs Samoa Joe: Otra no-lucha entre estos dos en menos de dos minutos. No me importa Dominick ni ninguna de esas tonteras que intentaron hacer. Denme una lucha entre ambos y ya, fin.

Shane McMahon vs The Miz: Horrenda lucha con el Miz teniendo que tratar de fingir que Shane es alguien de igual a igual a él, hasta se le ve desganado haciendo sus movidas, y Shane matándose de mil formas posibles desde lo alto de la jaula. Diga lo que diga, Shane ama esto. Al final Shane vuelve a ganar de suerte, y estoy esperando que suene la música de Benny Hill.

Tony Nese vs Ariya Daivari: Excelente lucha. Me gustó como Ariya obtuvo la ventaja con pequeñas trampas, golpes en la esquina, uso de la cuerda, pero luego de ello luchó limpio la mayor parte. Eso es una buena forma de hacer ver fuerte a un heel sin que pierda lo rudo. Tony se vio forzado a contraatacar con movidas de desesperación, sobre todo aéreas, mientras que Ariya luchó a punta de rendiciones y golpes, no encuentro que las rendiciones sean el talento de Daivari, pero al menos tiene concepto de narrativa y siguió una lógica de castigarle la espalda y cuello para luego ir a los golpes. Tony finalmente entró también en el terreno de los golpes, lo que emparejó la cosa y le permitió conectar movidas aéreas más arriesgadas. Gracias al tamaño de Tony, sus movidas aéreas se ven como si realmente dañaran al oponente, y no sólo como algo bonito, y por su parte Ariya golpea como 100 mil veces más fuerte de lo que dicta su aspecto. Al final terminamos en una serie de golpes de KO de lado y lado con Tony ganando el gallito en una gran lucha.

Durante todo el show ha habido una historia de alguien haciendo estragos en ringside, entre ellos atacar a Sami Zayn, porque supongo que es a quién ataca todo el mundo en la vida en general. La respuesta obvia es que es Strowman, ya que Triple H le prohibió el acceso (y obviamente está en la arena), pero Strowman le dice a Triple H que no sabe de quién está hablando. La verdad es que con todo lo que odio las storylines de WWE desde siempre, esto fue una forma hábil de mantener el suspenso sobre quién intervendría.

Becky Lynch vs Lacey Evans: Me gustó que al comienzo plantearon esta lucha como un posible squash de Becky dominando a Lacey, e incluso con esta intentando huir al ringside y fracasando. Sin embargo, de vuelta al ring Lacey logró esquivar una patada en el esquinero y dañar el brazo de Becky y empezó un buen castigo en esa zona, volviendo siempre ahí aunque Becky intentara pasar a otro terreno, y forzó a Becky a buscar una que otra cobertura de apuro y lucha aérea, hasta que finalmente luego de una buena secuencia de ida y vuelva busca taclearla y darle un Rollup que Becky revierte con su palanca al brazo para la victoria. Me encanta como todos odiaban a Lacey sin haberle visto ninguna lucha en serio, y acá demostró estar perfectamente a la altura de una lucha titular, quizá si no estuviese en WWE y tuviera que hacer idioteces como limpiarse con un pañuelo para que recordemos su gimmick, sería una luchadora que daría más que hablar. Si le siguen dando oportunidades va por buen camino. Siempre seré feliz con una lucha centrada en la técnica de ambas.

Charlotte Flair vs Becky Lynch: Lucha corta pero más o menos. Charlotte se supo en ventaja y atacó de inmediato con rendiciones mientras que Becky tuvo que huir y buscar las cuerdas desde el comienzo. Por algún motivo Charlotte cambió el ritmo y pasó a buscar la Natural Selection e ir al ringside, lo que casi la lleva a la derrota, pero finalmente ganó con una bota en la cara. Al menos un Natural Selection después habría quedado mejor para el final, no sé, no sentí que enganchó nunca la lucha en sus cortos 6 minutos.

Aparece Bayley a canjear el maletín y ganar el título, en una redención enorme para una de las mejores luchadoras del roster.

Segmento de Elias donde Reigns lo destruye y gana la “lucha”. Me está aburriendo el acto de Elias, no porque no me de risa, sino porque ya es tiempo de que lo lleve a algo, aunque sea un feudo que pierda completamente, pero algo debe hacer.

Seth Rollins vs AJ Styles: Sólida lucha de cruceros de NJPW el año 93. En verdad sentí que siguió esa estructura de forma genial, con rendiciones al comienzo, Rollins sufriendo mucho, hasta que de a poco, y casi sin darnos cuenta la lucha empieza a ponerse más ruda con golpes y movidas de lado y lado construyendo un ambiente de emoción que deja feliz al público. Me gustó como Rollins aceptó bien el terreno al ras de la lona, como vendió el dolor a su espalda, el riesgo que era recibir un Styles Clash y su deseo de correr y ejecutar el pisotón para intentar cerrar la lucha. Además hubo spots realmente desquiciados, el Styles Clash como reversal del pisotón fue increíblemente fluído, y el Super Reverse Suplex a lo Ultimo Guerrero estuvo genial, como para rogar que lo haga para siempre en vez del Brainbuster. Buena lucha.

Kofi Kingston vs Kevin Owens: Muy buena lucha, hace mucho que no me gustaba así una lucha de Owens. Típica historia David vs Goliat con Owens maltratando a Kingston y éste apelando a movidas suicidas para darlo vuelta, o bien su agilidad para hacer equivocarse a Owens. Kofi es genial lanzándose por los aires en muy pocos momentos de la lucha pero que se sienten importantes, y sus movidas de la nada para buscar coberturas se sienten brutales considerando su tamaño y estilo de lucha, el Double Footstomp y sus patadas estuvieron nivel puroresu, encuentro notable que se vea como un campeón en ese sentido. Por lo demás, buen trabajo de Owens a la espalda de Kofi, con bombazos, cangrejos, y movidas al borde del ring, sirvió de buen complemento para ver a Kofi superando los obstáculos y dando un arsenal que se siente cada vez más asesino. Todo bien aquí.

Mustafa Ali vs Andrade vs Baron Corbin vs Drew McIntyre vs Finn Bálor vs Randy Orton vs Ricochet: Entretenida lucha de escaleras. Se la tomaron con calma y al mismo tiempo una cantidad de movidas enfermas incontable. Balor se cayó como 500 veces sobre escaleras de las peores formas posibles, Andrade y Ali son espectaculares, y amé la secuencia final con Corbin destruyendo a todos los cruceros y traicionando a Drew, sólo para que éste volviera a rematarlo con una Claymore. La aparición de Lesnar a ganar el combate me pareció ok, es algo que haría un rudo en potencia, aparecer de una forma super frustrante con el público, siento que el odio a esto va más por su historial. Peeero en fin, estuvo buena.

Este fue un show genial, si bien no hubo nada de otro planeta, estuvo lleno de luchas buenas. Desde el Kick Off, Becky vs Lacey, Rollins vs Styles, y Kofi vs Owen fueron muy buenas, pero mi lucha de la noche fueron los cruceros. Además, las dos MITB fueron entretenidas. Si quitásemos a Shane y la lesera de Joe vs Mysterio este show sería bueno de principio a fin. Creo que le faltó una lucha que pueda ser considerada MOTYC o cercana, nada llegó al “siguiente nivel”, además hay mucho fan que quedará furioso con lo de Lesnar, pero yo lo sentí un buen final y me gusta analizar los eventos por separado, por más que odie ver a Lesnar de vuelta en la órbita titular.

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AEW Double or Nothing 2019

No recuerdo la última vez que le hice un review a un “primer show” de una compañía. Seguramente cuando pasen los años se discutirá si el primer show de AEW fue este o el ALL IN, si era mejor la época de PPVs cada 3 meses o todos los meses, si era mejor antes o después que llegara Hulk Hogan, y un largo etc. Pero bueno, por ahora todo es bonito así que revisemos el show.

Battle Royal: Esta lucha cumplió sus dos objetivos, que eran ser una presentación de los talentos del universo de AEW a un público nuevo y además dejar a Hangman Page como primer retador al título. Creo que los cumplió de una forma entretenida, donde todos tuvieron su espacio y alguien nuevo puede decir “me gustó el loco de la corchetera” o “qué rayos hacía el tipo de los lentes negros?” siento que esto hace que después cuando uno de estos luchadores esté en otro combate la gente diga “aaaah ese era el tipo como sub-zero”. Bien logrado todo, aunque lamento lo predecible del ganador, MJF me ilusionó eso sí.

Sammy Guevara vs Kip Sabian: No conocía a Kip Sabian. Lucha de exhibición correcta, de esas donde uno hace una movida bonita y después el otro. Dejaron lo mejor para el final así que se sintió bien. Cada vez que veo luchar a Sammy no puedo evitar pensar que en un momento parecía querer ser algo más que un aéreo, y nunca se ha concretado.

Cima, El Lindaman, T-Hawk vs. Christopher Daniels, Kazarian, Scorpio Sky: Muy entretenida lucha. Sentí que fue como una 3 vs 3 más bien mexicana, con mucho esfuerzo de mantener la acción 3 vs 1, una secuencia de movidas aéreas y un final lleno de finishers y alguien que interrumpe el conteo. Me impresiona que CIMA y Daniels sigan siendo los más entretenidos de todos luego de como 500 años, no es que encuentre malo al resto, pero de verdad que CIMA y Daniels saben hacer bien su juego. No recuerdo la última vez que me gustó tanto una lucha de SCU.

Awesome Kong vs Kylie Ray vs Britt Baker vs Nyla Rosa: Me encantó como la gente reaccionó a la aparición de la Kong. Alguna vez fue discutida como la mejor luchadora del mundo, y daba para ilusionarse con una carrera espectacular. La vida da muchas oportunidades a veces, ojo ahí. La lucha fue una 4 way divertida dentro de todos los clichés de las 4 way, las peso pesadas terminan con una brawl entre ellas, dejando a Baker y Ray tener una lucha más spotera donde Britt gana.

Chuck Taylor, Trent vs Jack Evans, Angelico: La lucha más AAA del show. Esto es lo que intentan hacer los Young Bucks pero no lo logran. Esto se sintió como una lucha, con Evans y Angélico intentando por todos los medios dañar a sus rivales para ejecutar sus movidas aéreas, o bien aprovechar su agilidad para huir de los golpes y movidas de poder de los mejores amigos. Esto generó muchas movidas en pareja muy coordinadas e impactantes, pero se sintió como una lucha, con urgencia y desesperación por conseguir la victoria, y frustración por cada conteo de dos, con un “this is awesome” bien ganado. Muy buena lucha.

Aparecen los Super Smah Bros a atacar a los teams y la gente grita que no los conocen. Aunque hayan estado en varias indies y todo aquello, ¿No es lógico que si estás viendo el PRIMER show de algo no conozcas a la gente? Malditos fans, arruinaron a los fans.

Aja Kong, Emi Sakura, Yuka Sakazaki vs Hikaru Shida, Riho, Ryo Mizunami: Excelente lucha, quizá la segunda mejor del show. Una clínica de lucha de tercias, con las rudas en una constante tensión por evitar que la lucha se desordenara y aumentara la velocidad. Para ello centraron su castigo en Riho, o bien recurrieron a trampas cada vez que había un relevo y un intento de las técnicas de empezar a ir a las cuerdas. Muy buen uso de relevos, intervenciones, golpes a las que están afuera, etc. La Kong fue lejos la más asesina, pero finalmente la agilidad de Riho y Ryo pudo romper el cerrojo. Shida es del mundo de Kong y Sakura, y cuando entró fue a tener una lucha pareja con golpes escalofriantes, que se resolvió gracias a la agilidad y sentido de urgencia de Shida y compañía que forzaron varias equivocaciones de las rudas. Amo una 3 vs 3 así, con varios spots de esperanza de las técnicas que no llevaron a nada más que volver a ser castigadas, de esa forma la parte final en que se recuperan se siente importante y emocionante, y todo ello sin necesidad de hacer mil movidas aéreas de lado y lado. Tremenda lucha.

Cody destruyó el trono de Triple H en su entrada. Fanservice y todo, pero me dio como vergüenza ajena.

Cody Rhodes vs Dustin Rhodes: Esta lucha es genial por millones de razones, y voy a intentar condensarlas todas diciendo que ha sido un camino tanto de historia/trama como de aprendizaje luchístico de Cody, ya que al fin hizo algo que Dustin siempre tuvo claro. Vamos por parte, estos dos tuvieron una historia increíble en WWE, donde creo que han tenido las mejores luchas de toda su carrera siendo tag team, ¿Cómo olvidar esa lucha contra el Shield? ¿Las con los usos? ¿Goldust vs Orton? Pero todo aquello terminó pésimo porque es WWE y no vale la pena recordarlo. Lo bonito es que las vueltas de la vida nos llevaron a que estos dos tengan la lucha que siempre quisieron. También creo que esto ha sido aprendizaje de Cody. Porque ok, Dustin no es el mejor luchador, pero está viejo y la gente le tiene cariño y sabe que va a generar amor y tensión de todo el mundo si lo ven intentar luchar pese a sus falencias físicas, más aún si en la lucha sufre como condenado. De eso se trata el wrestling a veces, de agarrar algo bueno, y explotarlo para dar una lucha genial. Sabu dio luchas épicas sólo cayendo de muy alto como condenado, Foley tiene clásicos a punta de pegar con un alambre de púas sin una sola movida. Dustin entiende aquello. Cody lo entendió recién ahora, Cody es flaco y chico para estándares de la lucha libre, no es muy ágil, no le recuerdo ninguna movida que parezca difícil de hacer, y hace un tiempo era un agujero negro de carisma. No quiero ver a Cody luchando como si fuera japonés en NJPW, cómo me voy a creer sus golpes al lado de Ibushi, no quiero verlo intentando correr, saltar y pegar mil finishers contra Okada, no puedo creerme por un segundo que Cody le va a hacer la pelea, y por favor menos quiero verlo saltar y caer de cabeza mil veces contra Omega, ni siquiera me gusta Omega, pero Cody no tiene nada de la agilidad y potencia que tiene él. Cuando amé a Cody fue porque entendía que menos es más, que aunque sus rivales volaran o corrieran mucho podía darles pequeños golpes en la pierna o el cuello para irlos dominando, entendió que cuando era rudo podía hacer lo mismo pero con golpes con puño cerrado y distracciones. Entendió que su carisma crece exponencialmente gracias a Brandi. En esta lucha, cuando expulsan a Brandi, marca un antes y un después del Cody tramposo haciendo sangrar al viejo Dustin, a la venganza de un mosntruo viejo, sangrante e iracundo que no se va a dejar derrotar. Esta lucha es una obra de arte de potenciar lo bueno y ocultar lo malo, Cody fue un rudazo, hasta pudo ser ágil en la lucha, ya que su rival ya no podía, encontré poéticos los momentos en que Dustin botcheaba para luego volver a intentar y lograr sus movidas, le dio más realismo al tono de “The Wrestler” que tuvo el combate. Cody recurrió incluso a dejar sangrando a su pariente, puso en riesgo su vida, no le importó, qué más rudo y dramático que eso, y Dustin sangrando, soportando rendiciones y ejecutando sus movidas mientras teñía de rojo el ring es de lo mejor que he visto en USA en mucho tiempo. Esto tuvo el drama y la estructura de un duelo de máscaras mexicano, mucha sangre, sudor y lágrimas, las tres literalmente. Ahora que lo pienso y sumo todo, todo esto es lo más Dusty Rhodes que puede haber el 2019. Candidata a lucha del año.

Después de la lucha se ponen en la buena y Cody anuncia que lucharán contra los Young Bucks. Les tengo tanta fe que creo que pueden darme una lucha buena de los Young Bucks, algo que no sé si pensaba ver el 2019, ok, de hecho lo sé, no pensaba ver ni loco una lucha buena de los Bucks el 2019, pero los Rhodes parecen en condiciones de hacer milagros.

Bret Hart presenta el título de AEW y hay un intercambio verbal entre MJF y Page. Sigo poniéndole mis fichas (metáfora ad-hoc) al buen MJF.

Nick Jackson, Matt Jackson vs Fénix, Pentagón Jr.: Típica lucha tag de los Bucks donde controlan unos minutos, luego sus rivales controlan otros minutos, luego los Bucks más minutos, luego sus rivales…ok, entienden de lo que va. Las partes de dominio de los mexicanos fueron espectaculares, sus movidas se sienten brutales, asesinas, y ellos mismos se notan cansados luego de aplicarlas y esforzándose por mantener el ritmo luego de no poder ganar. Los Bucks pareciera que cayeran como plumas siempre, no me puedo creer nada de lo que hacen mientras dominan, y sus movidas se ven mucho pero mucho más débiles que hasta el peor machetazo que haya pegado Penta en este combate, el contraste es demasiado. Aún así, diría que por la diversión de ver lo increíble que son las movidas de Fénix y Pentagón, puede que igual entretenga verlo.

Chris Jericho vs Kenny Omega: No recuerdo la última vez que me gustó una lucha de Omega, quizá contra Fénix, pero esta estuvo mucho mejor. Amé esta lucha, ambos salieron de su zona de confort, y eso pasa muy pocas veces. Jericho sacó al stiff nivel Japón que no sacaba desde mediados de los 90, y Omega luchó dentro del ring, sin movidas aéreas o en el borde del ring y una serie de excesos que arruinan la lucha. Jericho trabajó la espalda del rival desde el principio buscando las murallas, y ya con más daño, sus Lionsault y patadas aéreas, mientras que Omega, producto del dolor, tuvo que dedicarse a buscar más movidas de poder y golpes de KO, sus rodillazos al final estuvieron nítidos. Jericho aceptó el desafío y se puso a luchar a golpes brutos, esto hizo que la secuencia final extendida y algo forzada que siempre tiene Omega, acá se sintiera dramática e importante, ambos se veían dañados y cansados intentando dar hasta lo último, más parecía lucha de NOAH o AJPW que de NJPW. Me encantó que Jericho debutara un nuevo finisher para la ocasión, y que fuera un Roaring Elbow, siento que si Jericho cultiva más este estilo, puede tener un ¿quinto? aire de su carrera que pareciera que hace rato anda buscando, lo sentí como una especie de Ohno, menos bruto, pero más carismático. Muy buena lucha, un justo evento estelar.

Luego del combate aparece Jon Moxley, que pensé iba a revivir su feudo con Jericho pero terminó agarrándose con Omega y lanzándolo rampa abajo en la entrada. Buen final.

Hay muchas cosas que me gustaron en este show, lo primero, que no se sintiera un clon de NJPW o ROH, siento que salieron de esa zona, gracias a luchas como la de Cody, a un evento estelar mucho más cercano a lo que hace WWE, y a un énfasis en que la división de parejas aquí será realmente importante. Eché de menos una lucha más técnica, siento que es algo que a la lucha mainstream le falta mucho, y no puede ser sólo Daniel Bryan el que esté haciéndolo. Pero siguiendo con lo bueno, también me gustó como armaron el tema para el futuro, me gusta la idea de los Smash Bros destruyendo a tags aéreos, de los Bucks contra los Rhodes (si los Bucks no lucen bien ahí, me rindo, jamás lo harán), Moxley vs Omega y Jericho vs Page, siento que todo tiene potencial si no lo arruinan, y la undercard tiene un nivel de talento e invitados que dudo que algún día falle. Me interesa mucho MJF, siento que es un diamante en bruto y acá podrían dar el golpe a la cátedra si lo usan bien. En fin, por ahora, partieron bien, ya quedan muchas horas de TV en TNT como para arruinar todo, pero por ahora disfrutemos de lo bonito que es todo.

El fin de semana hay dos luchas de apuestas en CMLL y un TakeOver, es un gran momento para ser fan de la lucha libre, erradiquemos a los fans que creen que esto es un partido de fútbol de WWE contra AEW y disfrutemos los shows.

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NXT TakeOver New York 2019

Históricamente el TakeOver de Wrestlemania suele ser el mejor, veamos que tal andamos este año, ya que la última transición de NXT si bien sigue dándonos shows geniales, aún la siento como un peldaño abajo de lo que fue el 2017.

Hanson, Rowe vs Aleister Black, Ricochet: La mejor lucha posible para comentar cualquier show, una locura de lucha tag con ambos equipos dejándolo todo para la victoria con millones de movidas en parejas y una búsqueda desesperada del 2 vs 1 con millones de interrupciones. Lo más destacable aquí fue ver como los Raiders hacían más y más movidas que rompían las leyes de gravedad impresionando al público, mientras que Black buscaba noquearlos. Me encanta Ricochet en estas luchas, sus movidas aéreas son precisas y se ven dañinas y recibe una cantidad descomunal de castigo que vende bien mientras está desmayado y su partner lucha. He visto críticas a esta lucha y otras similares en que parecen más un despliegue de resistencia física que una pelea de lucha libre, algo así como una performance gimnástica donde todos hacen más y más movidas, pero creo que acá no fue el caso, sentí urgencia por ganar, todo el rato sentí que estaban luchando y cada locura era para buscar el conteo de tres y no el aplauso o mostrar algo bonito, se sintió como una lucha de dos tipos hábiles buscando derribar a dos brutos que también resultaron hábiles. Todo bien aquí.

Velveteen Dream vs Matt Riddle: Excelente lucha. Riddle salió a hacer su juego y llevar a Dream a la lona, y este no se dejó y emuló a Randy Savage haciendo una hermosa lucha de movidas de impacto y la búsqueda de una cobertura de la nada para ganar, dos sellos del bueno de Randy. Me gustó como Dream logró sacar a Riddle del ring y darle los Double Axe Handle de su ídolo, para luego terminar teniendo una lucha física que bien podría haber ocurrido en un G1 Clímax on ambos intentando noquearse con todo y Dream sobreviviendo al castigo de Riddle, que fue mucho mayor, hasta hubo un German Suplex a lo Kota Ibushi en las cuerdas que se vio brutalísimo. Finalmente Riddle logra ejecutar la Bromission, pero Dream gira y le deja las espaldas planas para el conteo de 3 mientras sufre la rendición. Esto fue una clínica de lucha con una presición tremenda para pasar de rendiciones a coberturas a rodillazos asesinos, con un toque de espectáculo y vieja escuela que Dream cada vez ejecuta de manera más perfecta. Gran lucha.

WALTER vs Pete Dunne: Excelente lucha. WALTER salió a pegar y matar y sentí que Dunne salió a intentar la lucha clásica indy épica hasta que se resignó que no era la forma de enfrentar a la pared que tenía en frente y empezó a castigarle el brazo, y en lo posible, los dedos. WALTER dio una cátedra de cómo vender el castigo a sus dedos, que Dunne intentó romperlos de todas las formas posibles, todas las secuencias de WALTER pegando machetazos mientras sufre un dolor inconmensurable fueron geniales, con Dunne también sufriendo al borde del KO volviendo esto un duelo de resistencia notable que involucró a la gente de sobremanera, lo que me alegra, porque en algún momento temí que el estilo de WALTER no pegara acá. Me alegra ver que Dunne dejó el estilo de PROGRESS para seguir haciendo este tipo de lucha, aún tiene algunos arranques superhéroes, pero me encanta la versión de si mismo que ha logrado. El nivel de golpes de WALTER estuvo brutalísimo, no sé si hay mejor forma de causar impacto en tu primer show grande, el bombazo final selló un cambio de título inapelable. Esto fue buenísimo y no puedo esperar a ver más rivales para WALTER.

Shayna Baszler vs Io Shirai vs Bianca Belair vs Kairi Sane: Muy entretenida lucha de 4 esquinas, centrada en el feudo de Shayna y Belair y con Io y Kairi dándole todo el fanservice posible a los fans haciendo movidas en parejas y peleando entre ellas, que es básicamente las dos cosas que han marcado toda su carrera. No soy muy amigo de las 4 ways pero creo que hicieron un buen trabajo manteniendo la intensidad de menos a más, con harta movida aérea y una buena secuencia movida tras movida además, aparte que encontré genial que Shayna trabajara a Belair para rendirla en medio de todo el caos, y finalmente lo consiguiera. Extraño a Shayna en una lucha más técnica al hueso como antes, pero me entretuvo bastante.

Johnny Gargano vs Adam Cole, 2 de 3 caídas: Entretenida lucha, pero esperaba algo distinto, quería ver a Cole luchar en el estilo de Gargano, pero en fin, igual sacaron algo bueno y que la gente quería ver. Las primeras dos caídas fueron algo incómodas, sentí que Gargano quería contar una historia que Cole no seguía bien, se notó más cómodo en las secuencias de hartas coberturas de ida y vuelta. La verdad es que esta lucha sólo comenzó a existir en la tercera caída que fue una secuencia de como 80 mil movidas asesinas con conteos de dos, sin más historia y asunto que la emoción de los conteos, sé que muchas veces he criticado luchas así, pero acá me pareció que estuvo correcto, ya que la historia central de esto es que Gargano siempre pierde o le pasa algo en los momentos importantes y había una sinergia del público, luchadores, equipo de producción, etc. para generar una sensación de “ahora sí que sí por favor” y que hacía aterrador cada conteo. Es como cuando luchaba Taker vs HBK, si somos fríos, sus luchas fueron la típica lucha indy con muchos trademarks y conteos pero la emoción era descriteriada y era lo que queríamos ver y sentir. Creo que acá pasó lo mismo, en menor medida, y sin ser una lucha tan buena como esas, pero sí tuvo los conteos de dos emocionantes, intervenciones y demases recursos para asustarnos en una entretenida tercera caída.

Tremendo show, consideremos que la lucha que menos me gustó fue Gargano contra Cole y es una lucha por sobre el rango de las 3 estrellas fácilmente, así que no sé que más se le puede pedir a un show. En estos casos, sólo entro a pensar que le faltó para ser un clásico, uno de los mejores shows del año o algo similar, y creo que la respuesta es un MOTYC, todas las luchas fueron increíbles y seguramente 2 o 3 de ellas terminaran en los rankings de fin de año pero no veo a ninguna peleando el top 10. Olvidando esas ridiculeces obsesivas, el show es genial y será disfrutado por cualquier fan de la lucha libre.

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GCW Presents Orange Cassidy is Doing Something or Whatever, Who Knows?

Esto iba a ser un show de NOVA Wrestling pero se canceló, ni idea por qué. En reemplazo tenemos un show de Orange Cassidy, que es principalmente de comedia, pero acabó teniendo mucha buena lucha libre, y resultó ser de los mejores de un fin de semana totalmente dominado por GCW.

Cassidy sale a presentar el show y dice que no consiguió presentador así que saca uno del público. Empezamos bien.

Allie Kat vs Shotzi Blackheart vs Kris Stadtlander vs Saraya Knight, Swamp Monsters LumberJack Match: Ok, esta es una lucha de leñadores o leñadoras, donde quienes leñan son…monstruos del pantano. Sí, por eso no sé el género. Qué diablos, en fin, la lucha tiene mucha comedia, movidas aéreas sobre los mosntruos, monstruos cargando luchadoras y un final con lucha libre (sí, aunque no lo crean), entre Allie y Shotzi, porque sí, esto fue por eliminación. Me divertí mucho, creo que daba para más si mezclaban más lucha con comedia.

Logan Easton LaRoux vs Chris Brookes, 7 de 13 caídas: Esto fue excelente. Brookes fue un rudo insoportable, vino con su compañero de CCK, Kid Lykos y causaron estragos. Brookes comenzó con un foul, quedando 1-0 abajo, de hecho Lykos entró a pegar otro foul, quedó 2-0 abajo, pero le permitió pasar rápido al 2-2 con su oponente ya debilitado. De aquí todo es locura, hay buen wrestling de hecho, y tenemos una secuencia de caídas de lado y lado que fueron como 20 y que los dejaron algo así como 5-5. La habilidad del árbitro de hacer como mil conteos seguidos, algunos de dos y algunos de tres y llevar la cuenta de las caídas, es impresionante. De alguna manera llegaron a estar 6-6 y la lucha se volvió extremadamente emocionante faltando una sola caída, Lykos interviene, le pone una máscara al árbitro para hacer trampa, les sale el tiro por la culata, Brookes intenta fingir un foul, pero el árbitro lo descubre, sin embargo, Brookes igual aprovecha para hacer un Rollup y ganar. El final demuestra que aunque uno se sobreponga a la trampa, igual la trampa siempre gana. Esto fue excelente como entretenimiento, ya que fue divertido ver toda la creatividad de trampas posibles para aumentar las caídas, pero también tuvo buena lucha y una admirable coordinación.

El premio de la siguiente lucha es una gift card de 16 dólares en Friendly’s, tienen la tarjeta ahí, esto es serio. Para que no anden diciendo que en los shows indy hay muchas luchas “por nada”.

Sonny DeFarge vs Tony Deppen vs Jigsaw vs Jake Atlas vs Dan Champion vs Lucky 13 vs Air Wolf: Vi como 30 mil scramble matches (vale decir, luchas con mucha gente llenas de spots aéreos) el fin de semana de Wrestlemania y este debe haber sido el mejor. Muy buenas movidas aéreas, especialmente de Jake Atlas y Lucky 13, varios lances hacia las sillas del público y buenas secuencias en el ring que terminan con alguien cayendo de cabeza. Dan Champion hizo el rol de Big Show en la lucha, siendo el hombre a derribar y que guió bastante la acción al comienzo. Muy entretenida.

Nate Webb vs Session Moth Martina, It’s Five O’Clock Somewhere Drunken Death Match: Esto fue notable, si dejamos la estipulación de lado, esto fue una excelente lucha vieja escuela que construye el camino para varias movidas de poder, sin embargo, la temática le da una salvedad. La regla es que cada 30 segundos los luchadores tienen que tomar un shot de cerveza. Ambos se pusieron a tomar desde su entrada, así que comienzan super ebrios y su estado sólo empeora, creando caos, confusión, y caídas no forzadas en el ring. La gente es feliz. En algún momento la cantidad de alcohol cruza el umbral de Martina y empieza a motivarse con el mismo, esto se prende y Martina hace todo tipo de maniobras de poder para atacar a Webb, que empieza a espantar la mona y reaccionar dando golpes muy stiff. Es notable que entre todo esto el árbitro tiene que ingeniárselas para hacerlos tomar cerveza en cualquier contexto incluso cuando están en el poste buscando un Superplex. Finalmente empatan golpeándose y cubriéndose ambos a la vez, lo que me parece un resultado realista para algo que busca emular una pelea de ebrios. Esto es mucho mejor de lo que suena, confíen en mí.

Veda Scott, Jeff Cannonball, Shazza McKenzie, Daniel Makabe, Sage Phillips vs Faye Jackson, YUTA, Arik Cannon, Red Eagle, Terra Calaway, Dodgeball Match: Esto fue maravilloso de principio a fin. Se supone que vamos a ver un juego de Dodgeball (las quemadas) y Faye Jackson y Veda Scott eligen a su equipo como en el colegio. Nadie elije a MJF así que se enfurece y se lleva las pelotas. Al no poder jugar, deciden mejor tener una pelea de lucha libre pese a que el público grita “Wrestling Sucks”. Amo mi vida y estar viendo esto. La lucha es una locura de como 80 mil lances hacia afuera, secuencias de humor de Jeff Cannonball, y una serie de rendiciones hermosas para cerrar la acción desenfrenada. Sacaron balones de Dodgeball en un momento. Amé la performance de Makabe en esto, el humor de Jeff y la habilidad sobrenatural de Faye. Aunque si tuviese que elegir un MVP me quedo con Yuta. Esto fue entretención 1000% de principio a fin como tenía que ser, de las grandes luchas del fin de semana, en serio.

Jonathan Gresham vs Shinjiro Otani: Este es el tipo de cruces que justifica la existencia del Wrestlemania Weekend. Se imaginan en los 90 haber visto algo así como Nobuhiko Takada vs un joven Bret Hart? Algo así sería esto hoy, por supuesto nadie sabe a donde llegará Gresham, pero es de los mejores luchadores técnicos de hoy hoy, y dudo que alguien niegue aquello. La lucha es lo esperable, pero es una clínica, Otani ataca con fuerza bruta, y Gresham con llaves generando una serie de intercambios entretenidos, con Gresham en general saliendo perdiendo, por lo mismo, Gresham debe recurrir a la lucha aérea y esto sube un escalón y se vuelve genial con Gresham volando como bala de cañón mientras tiene que huir de algún golpe brutal de Otani. Otani finalmente logra conectarlo, pero ya está algo dañado por lo que Gresham se atreve a meterse en su terreno y tienen una secuencia de golpes orgásmica durante algunos minutos que es increíble tanto por el talento de Gresham como por lo notable que es ver a Otani a estas alturas de la vida dando toma y daca así como así. Un Dragon Suplex y una Powerbomb con giro sellan el destino de Gresham. Gran lucha.

Luego de esta clínica de lucha libre, sale Teddy Hart con sus gatitos (sí), a leer un cuento infantil de gatitos (sí), que se llama “si yo fuera un gatito”. La gente grita “holy shit”, “you sick fuck” cada vez que lee una línea del cuento. Ok, esto es lo más bookeado por Orange Cassidy que ha pasado aquí, definitivamente.

Chuck Taylor vs Trent? – One minute time limit: Ambos pasan el minuto encarándose y haciendo tomas de árbitro por lo que se acaba el tiempo. La gente pide 5 segundos más, los conceden, y Trent gana con un paquetito. Estuvo divertido.

Entran todos los luchadores a poner las armas navideñas para la lucha siguiente.

Nick Gage vs Ultramantis Black – Christmas Death Match: Esto fue básicamente una deathmatch más de Nick Gage pero con artículos navideños envueltos en alambre de púas o tubos fluorescentes. Créditos a Ultramantis por todo lo que aguantó, como suele ocurrir, Gage no sufrió ni vendió mucho, pero fue una forma entretenida de terminar un show cargado a la comedia con algo radicalmente distinto. Nada especial aquí, pero estuvo ok.

MJF vuelve a entrar aún enojado porque nadie lo escogió en el Dodgeball y Orange Cassidy le arroja jugo de naranja para terminar el show.

Este show gritaba comedia desde el título, y tuvimos efectivamente un show de comedia, pero complementado con varios de los mejores lances de todo el fin de semana, una clínica entre Gresham y Otani, y por supuesto, mucho humor muy bueno, esto demuestra que se puede hacer un show de humor sin necesidad de humor de enseñanza básica como Joey Ryan o DDT, o de ofender a gente por su raza y su sexo como le encanta a WWE. Y no sólo eso, además combinando buena lucha libre con el humor para hacer luchas legítimamente buenas a la vez que divertidas. Denme esto por sobre cualquier show completo de ROH, por favor.

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Joey Janela Springbreak 3 Part II

Segunda parte de la tercera edición de este show. Tenemos un Clusterfuck Battle Royal en que puede pasar cualquier cosa. Vamos al show mejor.

Joey Janela vs Jungle Boy: Otro buen spotfest de Janela, aplausos para él por hacer dos luchas similares dos días seguidos pero ambas se sintieron refrescantes. Por culpa de los Young Bucks tengo la sensación de que una lucha con muchas patadas voladoras y lances no saldrá bien en Estados Unidos, pero es una mentira del porte de un buque, simplemente los Bucks lo hacen mal, porque esto es genial. Hubo tres dives seguidas, muchas Superkicks, en fin, cosas que yo pensaba que odiaba en si mismas, pero acá se sintieron importantes, sobre todo con Jungle Boy dentro de su rol de underdog. Los dos hacen todo tipo de movidas aéreas, hay una Emerald Floshion brutal en el borde del ring, Penélope Ford se involucra mucho en la acción, esto fue más espectáculo e historia en comparación a Janela vs Marko Stunt que si bien tuvieron un spotfest fue mucho más serio y violentamente asesino. Luego pasaron a hacer movidas y hubo varios German Suplex y momentos de ira de Jungle Boy sacándose los conteos en uno y entusiasmando al público y terminó rindiendo a Janela en un upset considerable. Gran lucha, no al nivel de la de Marko, pero esto estuvo genial y disfrutable hasta para el más purista. Se abrazaron al final, Jungle Boy pasó por un momento difícil y esto cierra su regreso al ring y probablemente a seguir hacia adelante en la vida, fue bonito.

Ortiz, Santana vs Ricky Morton, Robert Gibson: Muy buena lucha, comenzó como una tag clásica vieja escuela, con muchas secuencias 2 vs 1 de lado y lado hasta que Morton hace el comeback y la lucha se convierte en un spotfest inesperado con Morton haciendo todo tipo de maniobras que serían increíbles incluso para él mismo estando joven, o sea es que, hasta hizo un jodido Canadian Destroyer. Tengo la teoría de que los Springbreak ocurren en otro universo dentro del multiverso de la lucha libre donde los luchadores pueden romper las leyes de la física. ¿Este Ricky Morton será canon? Vaya a saber uno. Finalmente los LAX ganan no sin harto esfuerzo haciendo su secuencia de movidas en pareja. Lucha que parecía simplemente nostálgica y terminó siendo algo especial.

LA Park vs Masato Tanaka: Para sorpresa de nadie, este par de dementes nos dieron una de las mejores luchas del fin de semana. Esto fue todo el fanservice del mundo, tienes a LA Park y a Tanaka, ¿Qué queremos todos? Ver cuánto pueden resistir las células cerebrales de Tanaka. Dios mío esto fue una brawl totalmente abusiva con LA Park dándole con todo al pobre Tanaka en un combate que me recordó esos clásicos con Awesome pero mucho más brawler que spotfest. A nadie le importa la sicología, la historia, ni la humanidad en general en este combate, Tanaka saca Fighting Spirit y no vende una cantidad absurda de movimientos sólo para recibir un castigo peor a continuación y vuelve loco al público. El ambiente de caos y destrucción es genial, especialmente con el árbitro aterrorizado de las dos criaturas que le son imposibles de manejar, ni siquiera lo intenta. Hay movidas sobre pilas de sillas, LA Park destruye una puera con la humanidad de Tanaka, y finalmente hace una lanza sobre otra para derrotarlo de una vez por todas. Esto era un dream match que tenía desde cabro chico. Me declaro absoluta y totalmente conforme. Amo la lucha libre.

The Greatest Clusterf*ck 2019: No sé ni por donde empezar por esto, pero este review será largo. Adelantaré que lo encuentro una obra de arte y el clímax de la celebración que significa el Wrestlemania Weekend, si quieren verlo sin spoilers creo que es una experiencia única e increíble. Pidan una pizza y disfruten esta locura. Hay veces que simplemente hay que ser feliz, y entretenerse con lo que nos presentan, olvidar la distancia crítica, el análisis, el sentimiento de inmersión y dejarse llevar por ese goce sin vergüenza alguna que uno tenía cuando era niño.

Esto es un combate tipo Royal Rumble de 60 personas, que dura 90 minutos como mínimo, y que a raíz de los participantes (ya voy a eso), es más cercano a la Gimmick Battle Royale de Wrestlemania X7 que un Royal Rumble bueno como el 2018. Hay que estar demente para ver esto pensando en ver movidas geniales y llaves de rendición, esto está hecho para emocionarse con quién entra, con los cruces impensados, y momentos humorísticos, básicamente es el tipo de lucha que en general no me emociona pero aquí, en los potreros de la lucha indy, funcionó a la perfección, no sé si lo había pasado tan bien antes con algo basado 100% en entretenimiento. Esto fue perfecto, fue una película tipo B tan sin sentido, tan mala, tan loca, que llegó a ser mejor que todo lo supuestamente “bueno” que se ha intentado en el género.

Intentaré compilar todo lo notable que recuerdo, imposible que lo consiga, pero intentémoslo. La lucha empezó con Necro Butcher y Nick Gage, luego entró Shlack y Marcus Crane, lo que nos dio un comienzo violento, nostálgico y a la vez moderno. Entra gente interesante como Swoggle, y Nate Webb canta su música de entrada y entra el vocalista de la banda en lugar de él, no sé si puede haber algo más genial que eso, de hecho sí, MJF ataca al vocalista entre el público arruinando el momento. No sé si se puede ser más heel que MJF en el universo conocido. Entra mucha gente under de las indies, gente vieja escuela, y gente que no sé ni como catalogar, podemos ver compartir el ring a Caveman Ugg, los White Wolf de España, Cryme Time, Mantaur, Tracy Smothers, Frank the Clown, etc. Joder cuál es la probabilidad de haber visto a Mantaur golpearse con Necro Butcher, de verdad retó a algún matemático a calcularlo, necesitaríamos analizar cuantos luchadores inactivos el tiempo que lleva Mantaur y Necro luchan al año, para luego multiplicar porque ocurra en el mismo show y en la misma lucha. Hay muchos momentos memorables, Joey Ryan y Sexxxy Eddie se juntan y Eddie termina completamente desnudo y hace un Moonsault sin ropa. En serio que 100% sin ropa, el tipo tuvo que hacerlo sin manos por tapar sus genitales. Hornswaggle recibió el tratamiento hardcore de G-Raver y le enterró agujas en la frente, eso en la misma lucha en que entra Dustin “No Legs” Thomas y se da cuenta que no puede perder ya que no tiene piernas para tocar el piso. Esto es increíble. Hay un montón de gente que salió fuera del ring por sobre la tercera cuerda y estoy seguro que no se fueron. Por otro lado, hay mucha gente que hizo una serie de topes suicidas hacia afuera y se eliminaron a si mismos pero no les importó. MJF elimina a Cryme Time y la gente lo odia. Hay una cantidad increíble de spots HORRIBLES de gente siendo eliminada hacia el público, destruyendo sillas y todo lo que haya a su paso. Juega un rol importante en esto que los pobres camarógrafos son pocos y son pésimos enfocando la acción lo que, increíblemente, ayuda a que esto sea MEJOR ya que hay un montón de tiros de cámara apurados que llegan justo cuando alguien está volando por los aires y parece que todo ocurriese más rápido que la velocidad de la luz y es como un capítulo de un animé. Un animé que fue dibujado en drogas, claro. Tenemos un nuevo cara a cara de Lloyd y Takeda. Aparece Essa Rios, que en méxico sigue activo como Mr. Aguila pero acá se tiñó el pelo rojo para la ocasión nostálgica, no puedo más con esto, hay demasiado fanservice. Teddy Hart entró con su gatito. También apareció el Sting falso jajajajajajajaja.

Al final, entra Session Moth Martina, que pareciera que simplemente tenía que entrar, pero viene con Su Yung, luego con Maria Maniac y una serie de luchadoras y los relatores hacen un EXCELENTE trabajo fingiendo sorpresa y que no entienden que rayos. Lo mejor es que esta lucha es tan poco normal que todo esto no parece raro, digo, que parecería raro en un ring donde estuvieron Mantaur, Necro Butcher y Cryme Time. De repente las chicas empiezan a atacar a todo el mundo de forma brutal, masacran a todos, esto es como la invasión del Nexus pero mil veces más violenta, entre todas le dan fouls a Frank the Clown y le revientan tubos en la cabeza a Jimmy Lloyd, los relatores actúan legítimamente asustados, me encanta, aunque todos sabemos que Lloyd debe haber disfrutado eso. Masacran a Chris Dickinson y le dan un Superplex sobre una mesa, esto es notable porque los relatores recalcan que Dickinson es uno de los principales opositores de la lucha intergénero. Entra Joey Janela vestido como si lo hubiesen tomado por sorpresa a ver que ratos pasa y recibe una paliza, todo es caos, sangre y destrucción y la pantalla se va a los colores de la Carta de Ajuste con el mensaje de FALLAS TÉCNICAS con un final de lucha digno de los Monty Python. No sé si esto se pueda superar algún día, esto fue la consagración definitiva de lo que es el Wrestlemania Weekend, una oportunidad de ver cruces de luchadores que era imposible hasta hace unos 10 años atrás, con un nivel de desquiciamiento descriteriado. La mejor lucha de la historia de este Multiverso probablemente.

Y así cierra este show que nuevamente tuvo todo lo que esperábamos de él. Tanaka y LA Park dieron cátedra de cómo hacer una brawl, Jungle Boy y Janela dieron una entretenida lucha y Morton nos dejó locos a todos, pero si algo se recordará al pasar los años, es el Clusterfuck más Clusterfuck de la historia.

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Joey Janela Springbreak 3 Part I

Tercera edición de este show desquiciado de Janela donde mezcla dream matches, era attitude, golden era, spotfest enfermos, deathmatch y entretenimiento por doquier. Este año, fue tanta la convocatoria que el show se dividió en dos noches, esta es la primera. Todo puede pasar.

Joey Janela vs Marko Stunt: Si no me equivoco, esto marca el regreso de ambos a los encordados luego de un buen tiempo lesionados. Marko Stunt parece el minimí de Janela, como si se hubiese lavado y lo hubiesen dejado secando al sol demasiado tiempo. La lucha es completamente desquiciada y sin control, si alguien quiere un spotfest, esto hace ver a los Young Bucks como niños de primero básico esforzándose por lograr una vuelta de carnero y fracasando en el intento. Esto es demencia absoluta de dos tipos intentando hacer todo por noquear al otro al punto de arriesgar sus cuerpos como si no hubiese mañana, golpes brutales, caídas de cabeza, lances hacia el público, movidas al borde del ring y en el ringside. Nunca había visto a dos locos volviendo de lesiones con tantas ganas de lesionarse de inmediato. Marko quedó sangrando en una movida al borde del ring y me dio miedo. Por lo demás, esto también tuvo entretenimiento, secciones de comedia, intervenciones de Penélope Ford, e involucraron al público de gran manera apoyando a Marko en lo que al principio parecía una exhibición inocente. Esta es de esas luchas que hay que verla para creerla. Excelente combate desde el planeta suicidio.

Aparece Tony Deppen a insultar al público por no estar en ninguna lucha importante y por su frustración de haber sido eliminado por Mantaur en el Clusterfuck del año pasado, y quiere retar a un fan a luchar. Un fan le responde un insulto y Tony lo ataca y resulta ser una persona con discapacidad, ya que no tiene piernas. Tony lo lleva al ring y esto marca el inicio de un combate.

Tony Deppen vs Dustin “No Legs” Thomas: Esto fue una obra de arte. Es complicado hacer arte o contar la historia correcta al trabajar con algún grupo discriminado de la sociedad. No quiero ni imaginar lo horrible que debe ser la vida al padecer algún tipo de problema físico considerando lo poco amable que es la ciudad y la gente en todos lados con quienes necesitan ayuda, eso sin contar los costosos gastos médicos y la frustración emocional para que más encima alguien venga a molestarte en TV o donde sea, debe dar ganas de destruir todo. Por lo mismo, me intrigaba la forma en que contarían esta historia de modo de a la vez lograr ser emocionante y no incómoda (como WWE y su asqueroso trato al pobre Zack Gowen), y el resultado fue notable. Estos dos nos hicieron pasar del incómodo momento de ver a Deppen pateando en el piso a un tipo sin piernas a luego verlo sufrir una 619 y varios lances aéreos de nuestro buen amigo Dustin, incluso un lance hacia afuera del ring, con una habilidad descriteriada. El tornado DDT de Dustin fue increíble y Tony realmente fue un gran partner en todo esto, vendiendo excelente las movidas y generando una emoción descriteriada en la gente que estaba impactada de lo que veía y a la vez quería ver al rudo perder con todas las ganas de la vida. Los conteos de 2 fueron super creíbles y no sé, qué diablos hago describiendo esto así, un tipo sin piernas hizo una 450, UNA JODIDA 450, esto fue de otro planeta. Pero sí, esto también fue creíble, finalmente ganó Deppen, y se vio lógico, si agarró al tipo desprevenido, lo atacó antes, le hizo trampa y tiene más experiencia, y fueron hábiles en contar la historia de modo que se viese así y no como algo disparejo, además la forma en que contaron la historia de la lucha hace creer que los sueños se cumplen hasta al más escéptico. Tres mil billones de estrellas, espero que veamos más de No Legs en el futuro.

Jake Atlas vs A-Kid vs Australian Suicide vs Slim J vs Shane Mercer vs Jungle Boy: Que alegría ver a Australian Suicide en estas cosas, siempre estaré feliz de ver a más gente que lucha en México aparecer en lugares mainstream. Esto fue un entretenido spotfest, animado principalmente por Shane Mercer y su súper fuerza que le permitía hacer cosas increíbles para lanzar por los aires a los pobres cruceros. También fue cool ver a Slim J en esto, el tipo lleva milenios en las indies dando grandes luchas, y es bueno que en estas fiestas aparezcan luchadores que han luchado toda la vida en su Estado sin gran interés de llegar a las grandes ligas pero que son absolutamente geniales. Jungle Boy gana esto, y le dedica la victoria a su papá fallecido. Por si no lo sabían, el papá de Jungle Boy es Luke Perry, sí, el de Beberly Hills.

Nick Gage vs Shinjiro Otani: Esto fue extraño. Para dar algo de contexto, Gage siempre ha usado las movidas de Otani, pese a ser un luchador de deathmatch de la peor calaña, le copió las movidas a un ídolo del Puroresu. Por eso tenemos este “dream match”. Yo siempre esperé sólo una lucha de exhibición pero Otani está TAN bien, a tan buen nivel, dando patadas tremendas, que siento que tanto yo como la gente en vivo se animó demasiado con esta lucha, y repentinamente se acabó con un rollup de Gage tomando las trusas. Básicamente fue sólo ver a Gage dándole sus movidas a Otani para luego recibirlas de vuelta por el original, que se vio mil veces más brutal golpeando, y luego terminó.

Gage hace una promo (como siempre), y agradece a Otani dice que de niño era su favorito y por eso usa sus movidas y era su sueño enfrentarse a él.

Invisible Man vs Invisible Stan: Clásico de todos los tiempos de la lucha de comedia. Amo las luchas de humor, pero a la vez siento que hay muy poca gente que es capaz de dominar este arte, y estos dos lo lograron. Por si alguien está confundido leyendo esto, son dos luchadores invisibles. Sí, no se ven, no hay nadie. Pero calma, porque el árbitro, Bryce Remsburg, tiene unos lentes especiales que le permite verlos. La lucha es jodidamente increíble y Bryce debería ser el próximo Marcel Marceau. Se puede seguir perfectamente las tomas de árbitro, los conflictos en las cuerdas, las trampas, incluso llaves de rendición y por supuestos los conteos de dos, todo se puede imaginar muy fácilmente gracias al trabajo de Bryce. La lucha se descontrola en varios momentos y pasan de una lucha dura dentro del ring a la violencia y el caos, hay un Moonsault desde el segundo piso, Invisible Stan ataca a Bryce, interviene Kikutaro, hay una serie de caídas falsas, movidas desde el poste, y finalmente Stan gana rompiendo la mesa con una lanza. Lucha con una historia muy era attitude clásica, muy bien ejecutada y con elementos más modernos como todo lo stiff que requiere la lucha actual. Además, la gente estuvo muy involucrada odiando a Stan y apoyando a Man, quizá sólo podría quejarme de que Invisible Man no vendió mucho el superplex y se levantó de inmediato a ejecutar la lanza contra la mesa, pero fue un buen momento de clímax para un final que la gente gritó con todo. Gran lucha.

Taka Michinoku vs Orange Cassidy: Entretenida lucha de comedia, con Cassidy sin ganas de luchar, con Taka no sabiendo que hacer al no poder sacarle las manos de los bolsillos y hasta cuando intentó hacerle un piquete a los ojos se golpeó con sus lentes jajajaaj. Finalmente Taka se enfurece le saca los lentes y tenemos una lucha más normal que fue una carrera frenética de conteos de dos y rendiciones que me habría gustado que durase más tiempo porque se notó la buena química entre ambos, hasta que una Michinoku Driver acaba con esto. Bien ahí, quedé con ganas de más lo que es raro en estos shows que suelen tener el problema opuesto, es decir, que hacen demasiadas cosas.

Sale Ethan Page a pedir una lucha, y aparece un tipo vestido entero de rosado a ganarle de inmediato con un School Boy. Se saca la máscara y resulta ser Virgil, It was me, Virgil muahahahahaha.

Jimmy Lloyd vs Masashi Takeda: Han pasado 8 años desde que Danny Havoc y MASADA dieron, en mi opinión, el último gran deatmatch de occidente. Nick Gage tuvo que salir de la cárcel para que volviésemos a tener una agrupación que le diera dignidad al estúpido arte de matarse con objetos en un ring. Estos años se podrían resumir de la siguiente manera: El deathmatch oriental tiene el problema de ser una lucha tipo Kenny Omega o Young Bucks pero con objetos, 80 mil trademarks sobre tubos fluorescentes al punto de que al final ya no importa ni la sangre ni lo que se hagan, y siento que se pierde un poco el impacto. Por su parte, en occidente siento que si tienen buen gusto por ir aumentando el drama y escalando el nivel de violencia, sin embargo, no hay muy buenos luchadores, o si alguien me dice que Tremont, Gage o Jimmy Havoc están al nivel de habilidosos que Takeda o Kodaka, estamos locos. Esta lucha, por lo tanto, fue la amalgama perfecta (como diría Arjona, el poeta), entre ambos estilos, dándonos un deathmatch al mismo tiempo brutal y lleno de momentos OMG como también con drama y emoción, viendo como la acción escalaba y nos preguntábamos que más podían hacer ambos, y con una excelente historia de cómo Jimmy Lloyd hacía lo posible por igualarse al maestro mundial del estilo a puro corazón y arriesgando su vida, digamos, literalmente, porque hasta se revisó si no se había cortado las venas un par de escalofriantes ocasiones. Espantosa lucha en el mejor sentido posible de la palabra, sé que este estilo no es para todos, pero si tuviese que recomendar un deathmatch actual para alguien que los odie, sin duda sería este. Me siento un poco mal de amar tanto esta cosa, pero estuvo increíble.

Y así termina la primera parte del Springbreak, Janela aparentemente hizo caso a las críticas de no meter TANTAS luchas, TAN largas y tantas locuras, y lo dividió en dos shows bien compactos. Me impacta como todo lo que hace este show se ve original, he visto muchos spotfest pero Janela vs Stunt se sintió distinto a todo lo que hace PWG o ROH, he visto muchas deathmatch pero el ME se sintió especial, he visto muchas luchas de comedia pero Cassidy vs Taka también fue algo distinto, y ni qué decir de la lucha de dos rivales invisibles. Excelente show de principio a fin.

 

 

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GCW Bloodsport 2019

El shoot style es un tipo de lucha muy pero muy realista, que se trata de emular una lucha lo más real posible (bueno, obvio) donde los golpes y las llaves juegan un rol sumamente importante. Este estilo fue cultivado especialmente en Japón, hasta que Matt Riddle decidió hacer un show tributo a este estilo en el Wrestlemania Weekend 2018. El resultado fue tan genial que tenemos la segunda parte, esta vez hosteada por Josh Barnett. Y el resultado nuevamente es genial.

Todas las luchas son sin cuerdas, y sólo se puede ganar por KO o rendición.

Dominic Garrini vs Phil Baroni: Baroni es un peleador de MMA  y actuó como rudo dando golpes prohibidos, molestando al árbitro, etc. hasta que logró derrotar a Garrini pero el árbitro dio vuelta el resultado por la actitud anti-deportiva de Baroni. Esto fue un guiño a las malas decisiones referiles el show anterior (todo para darle realismo a la cosa), pero se sintió extraño como opener, aún más (supongo) para el público nuevo, y no era necesario sacrificar a alguien como Garrini que debería lucirse acá, y lo han tirado a morir los dos años en una opener sin brillo.

JR Kratos vs Simmon Grim: Nuestro buen amigo Simon Gotch no tiene bigote, y se ve más brígido pero con un 80% menos de su personalidad. Al frente tiene a un pelado furioso y corpulento que parece que va a matarlo. Esta fue lejos la lucha más “japonesa” de este show sin cuerdas. Fue como ver UWF o Pancrase, el grandote intentó todo el rato ir por una Stun Gun para buscar alguna rendición en postura de ventaja, mientras que Simon busco dar golpes de KO apenas tuvo opción.

Esto hizo una lucha muy metódica donde ambos se estudian hasta que uno se arriesga a ir por el golpe o la llave, siendo Kratos en general el más aventajado por su peso, pero Simon me sorprendió con el calibre de golpes que daba. Cada intercambio lleva entre medio una serie de puñetazos y patadas apenas tienen cualquier milímetro de espacio, esto genera una tensión constante de que en cualquier segundo se dan un golpe de gracia, de hecho los golpes cuando los separaban o soltaban las llaves son lo más brutal de la lucha, y ambos quedaron con marcas de sangre en sus cuerpos mientras la gente estaba cada vez más encndida. Finalmente, Kratos decide que resiste más que su rival, y decide contestar fuego con fuego, dando golpes y apostando por recibir sin más, lo que le da una luz de esperanza a Gotch que se pone cada vez más brutal y la gente se prende con él, pero Kratos le da un antebrazo que lo debe haber hecho pasar por unos 3 capítulos de una serie de animé recordando su infancia, sus buenas y malas decisiones, su paso por WWE y finalmente el antebrazo de Kratos acercándose a toda velocidad para noquearlo. Brutal final, gran lucha.

Dave Boy Smith vs Killer Kross: Excelente lucha de dos brutos gigantes intentando buscar la rendición. Se nota que Dave Boy es más ducho en esta área que Kross, y en general es el que logra dominar, pero es admirable el ímpetu de Kross de mantenerse en el mismo terreno y buscar superar a Dave. Es realmente impresionante ver secuencias de rendiciones en este estilo entre dos brutos tan grandes, la acción normalmente se descontrola y se va al borde del ring y el árbitro tiene que separarlos.

Luego de varias secuencias de este estilo la acción pasa a las manos donde el pobre Killer también se ve superado, hasta que decide jugársela y empezar a pegar unas patadas brutales, pero esto también deja espacio para que Dave le empiece a agarrar y aplicar suplex pero Kross también lo hace de vuelta y esto se descontrola y la gente se vuelve loca hasta que Dave lo noquea y lo remata con una Crossface en un hermoso final para una tremenda lucha. Esto es como lo que le recomendaría a alguien que quisiera conocer el estilo, dos brutos gigantes que pasaron por todas las facetas de este género, con la gente prendida a mil.

Masashi Takeda vs Jonathan Gresham: Me alegra que como este WM Weekend incluye tanto fanservice, Gresham ha estado en puras luchas buenas porque todos lo amamos. Esta fue espectacular, la historia fue simple y directa, Gresham dominó a Takeda todo el tiempo con rendiciones mientras él pegaba a lo loco, pero como buen sicópata masoquista que es atravesado por tubos y tijeras todos los fines de semana, Takeda resistió todo, y sólo intentaba tirar golpes a lo loco, hasta que logró llevar a Gresham al ringside y volver esto violento destruyendo todo lo bonito del deporte y las reglas y la tradición y etc. por supuesto que esto hizo feliz al público y llevó la lucha a niveles estratosféricos de realismo en los golpes de ambos, que dejaron sangrando a Takeda lo que volvió el mundo a su orden natural de las cosas, y Gresham con toda su técnica no pudo contra la ira y violencia de un Takeda que ya estaba en su ambiente natural. Excepcional forma en que contaron una historia tan de “lucha libre” pero que en este contexto se vio super real. Amé esto, gran lucha.

Chris Dickinson vs Andy Williams: Esta lucha partió brutal con unos golpes del demonio muy reales pero luego Andy se cansó un poco y sentí que bajaron las revoluciones hasta que Dickinson le ganó ahorcándolo. Aún así estuvo bien creo yo, y realmente admiro a Williams por todo lo que ha mejorado en poco tiempo, considerando que ya había hecho carrera como músico. Le ha puesto corazón a esto.

Dan Severn vs Frank Mir: Siento que si dan Severn me saluda ya me habría roto tres huesos. La lucha no tiene tanto brillo como la pinta de ambos en todo caso, es bien meh de hecho, se revuelcan un poco buscando la postura y Mir logra cerrar una llave a la pierna que se vio brígida y produce una rendición instantánea. Creo que entiendo el punto de demostrar que eran expertos y por ende esto era un ajedrez que se resolvía en pocas jugadas, pero no convenció a nadie, se sintió decepcionante.

Luego de su lucha, Mir dice que lamenta no haber alcanzado a asesinar (literalmente) a Lesnar en el octágono, pero que está aprendiendo lucha libre para ver si puede matarlo en un ring. La gente le corea a Regal (que estaba pasando piola en el público) que lo contrate.

Hideki Suzuki vs Timothy Thatcher: Lucha para ponerla en un marco. Una clínica de lucha libre para disfrutar con cada detalle de como se van sacando las rendiciones, y girando y protegiendo sus extremidades a la vez que arriesgan alguna para intentar cerrar otra llave, con ambos intentando tirar golpes en cada intercambio para ir dañando al otro de a poco. Sentí que contaron ligeramente la historia de que Suzuki era superior en su terreno pero Thatcher tiene la pachorra occidental de ser bruto y aguantar a lo choro y pegar de vuelta, de hecho mientras más se van a los golpes aumenta la tensión de que Thatcher pareciera que puede noquear pero a la vez Suzuki agarra con una llave de la nada y todo se puede terminar en cualquier momento. El final es brutalmente realista, y Thatcher vende de una forma increíble. Es notable como resiste tanto que cuando parece que algo le duele se siente demasiado real.

Esto fue como ver una lucha de maestros mexicanos pero en un contexto más violento y deportivo/realista como quieran llamarlo, una joya que difícilmente se volverá a repetir.

Minoru Suzuki vs Josh Barnett: No sé si existen dos seres humanos que representen mejor la amalgama entre lucha libre y artes marciales mixtas. Suzuki fue miembro fundados de Pancrase, considera como la primera agrupación de artes marciales mixtas modernas (hay discusiones respecto a otras pero en fin), Suzuki venía de la lucha libre, de un estilo que consistía en emular lo más posible una lucha real por lo que tiene un dominio impresionante de ambas áreas. Barnett fue el último campeón de Pancrase, y tiene una carrera tremenda en las MMA, e incursionó en las locuras de Inoki en NJPW e IGF luchando lucha libre lo más realista posible. Últimamente Barnett volvió a incursionar en lucha libre, tuvo un buen combate con Thatcher y ahora decidió producir un show que revive la nostalgia del shoot style pero en USA.

Este show tiene la gracia que combina lo hermoso del llaveo, golpes y técnica japonesas con un estilo más a lo bruto y furioso y rápido como lo es en USA. En las clásicas agrupaciones de worked shoots en Japón uno puede ver luchas de 20 minutos, media hora, con los luchadores amagando por largos minutos hasta atreverse a ir a tomar una pierna o un brazo. Estas luchas son hermosas, pero también es hermoso ver a PCO y WALTER moliéndose a golpes, por lo que algo que mezclara ambas cosas tiene el potencial de ser la mejor lucha del mundo.

La respuesta a ello es obviamente esta lucha, y sí, es la mejor lucha del mundo. Suzuki y Barnett tienen una lucha excelente llena de llaveo, golpes y sufrimientos, más que acción descarnada esta lucha fue de llaves largas y dramáticas como en una secuencia final de una lucha real, sólo que llenas de golpes de ida y vuelta para sacárselas o intentar cerrarlas, pero además en el contexto de un show donde todas las luchas se pueden acabar en la primera llave o movida, por lo que la emoción desde el minuto uno es como si ya estuviésemos en la media hora de un evento estelar en el Tokyo Dome o en Wrestlemania. El combate escala en habilidad y violencia hasta niveles descriteriados, todo se escapa de las manos, Suzuki saca sillas, Barnett pega unas patadas inhumanas, y se van a los golpes de un calibre descomunal donde la gente ya está de pie gritando, aplaudiendo y esperando a que uno de los dos sea noqueado legítimamente.

El final de la lucha es extenso y según yo, perfecto para como se dio esto. Llegan al tiempo límite en medio de una serie de golpes, les dan cinco minutos más y siguen golpeándose y buscando rendirse casi sin preocupación por el reloj hasta que todo se acaba con ambos exhaustos y empatados. He visto críticas de que el final bajó en intensidad, pero creo que esto es una lucha realista, que representaba a dos tipos que olvidaron la sapiencia deportiva sólo por demostrar quién era el más brígido y ya no aguantaban más por lo que todo lo que vimos fue la poca energía que les quedaba para tirar uno que otro golpe o buscar llaves ya con cada vez menos fuerza. Creo también que eso es ignorar todo los momentos en que Suzuki casi se rinde y le tuvieron que levantar los brazos y todos los golpes directos que le dio a Barnett que debe haberse tenido que inyectar ibuprofeno, eso sin contar el maravilloso relato que se preocupa de enfatizar que el árbitro quizá debería detener la lucha. Todo esto generó un espectáculo impresionante desde el punto de vista deportivo como desde la narrativa de dos tipos dando lo mejor de sí hasta que no quedara nada más. Una de las mejores luchas shoot de todos los tiempos llegó el año 2019. Entiendo las críticas que he leído pero no fui capaz de compartir ninguna. MOTYC y quizá candidata a la lucha de la década.


Bueno, y eso fue este show. Qué puedo decir, suerte intentando superar esto el resto del año. Amaría que esto se volviera algo así como 2-3 shows al año, o que derechamente se formara una agrupación de shoot style que hiciera unos 5-6 shows al año, pero imagino que esto sigue siendo muy de nicho como para eso. Sin embargo, Bloodsport ha dado que hablar en ambos WM Weekend, quizá se atrevan a hacer algún otro en el año, no me extrañaría. Quizá el mejor show de todo el WM Weekend.

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WWE Fastlane 2019

En general este show suele ser criticado por el bookeo y la sensación de relleno producto de que WWE no quiere o no puede hacer una historia de 3 meses camino a Wrestlemania  y sólo inventan un feudo y de ahí no logran generar emoción hasta el gran show. Wrestlemania podría ser dos semanas después del Royal Rumble y estaríamos listos. Bueno, qué más da, este show siempre deja alguna buena lucha, y aquí está la última (yeah, sure) lucha del Shield.

Kick Off – Rusev, Nakamura vs Big E, Xavier Woods: Muy buena lucha en el pre-show, como ha sido la tendencia desde el año pasado. Buena lucha tag con la historia del face sufriendo hasta que logra dar el relevo, en este caso Xavier Woods. Este encuentro dio dos combates muy interesantes entre Rusev y Big E, y Nakamura y Big E, amé ver a Naka igualando la fuerza bruta de Big E con una serie de patadas bestiales que recordaron sus días de Strong Style y a Rusev intercambiando movidas de poder con otro peso pesado, además el regreso dramático de Xavier Woods siento un absoluto suicida y resistiendo como mil intentos de asesinado de sus rivales (incluído un bombazo en el piso), generaron un final emocionante que tuvo muy metido a un público que, siendo sinceros, quizá ni sabía que esta lucha estaba en cartelera. Muy bien todo aquí.

Jay Uso, Jimmy Uso vs Miz, Shane McMahon: Por lejos la mejor lucha de esta versión “viejo/Terry Funk/The Wrestler” de Shane O’Mac. Siento que cumplió el mejor rol posible, ser el castigado, para darle el relevo al Miz, que se formara el caos y luego suicidarse para intentar buscar la victoria todo rojo y lleno de sudor. Es básicamente lo que Shane hace bien. Los Usos y el Miz dieron la buena lucha que saben dar. Lo disfruté. Luego, Shane traiciona al Miz para sorpresa de nadie, ni siquiera del papá del Miz.

Asuka vs Mandy Rose: Bien fome esta lucha porque Deville estuvo constantemente interfiriendo, para terminar con una derrota de Sonya por una trampa de Deville que le salió mal, para sorpresa de nadie. Lo lamento porque cuando lucharon “normal”, los golpes que se dieron fueron brutales, la patada final de Asuka casi le saca la mandíbula a Mandy. Luego de la lucha, Mandy y Deville se pelean porque es lo que hacen las alianzas en WWE.

Vince le promete a Kofi una lucha titular aquí y ahora, y resulta ser una lucha en desventaja contra The Bar. Se logra el objetivo que es succionar el entusiasmo del público por el show casi por completo. Kofi recibe una paliza, viene el New Day a ayudarlo, pero Naka y Rusev intervienen. Me pregunto si esto llevará a algo, pero supongo que no. WWE ha tenido a los fans como un titiritero en todo lo que han hecho con Kofi.

Chad Gable, Bobby Roode vs Scott Dawson, Dash Wilder vs Ricochet, Aleister Black: Entretenida lucha llena de spots, varios de los cuáles involucraron creativamente a los 6. Me gustó como en la primera parte de control los Revival se lucieron, y concentraron el castigo sobre Ricochet, incluso con complicidad de Roode y Gable. La parte del desorden fue entretenida y sentí que Black destacó como una estrella por sobre el resto. No fue nada épico, pero todo bien, el post-match con golpes de Black y Ricochet al resto fue casi más intenso que el combate mismo.

Samoa Joe vs Rey Mysterio vs Andrade “Cien” Almas vs R-Truth: Me sorprende que WWE haga dos spotfests en un mismo show y además seguidos. Muy entretenida lucha, al borde de ser muy buena a excelente, con Mysterio y Truth luchando como si el tiempo no pasara. Mysterio es realmente impresionante, tiene 44 años y aún uno puede decir calmadamente que es un muy buen aéreo hoy por hoy, y eso que hoy en día todos hacen cosas mil veces más suicidas, pero se sigue viendo como uno de los mejores. Joe luce excelente como la fuerza dominante que puede ganar en cualquier momento (cosa que ocurrió), y Andrade me pareció el que más lució como una “estrella” con la gente gritando todo lo que hacía y siendo un sólido general del ring. Me encantaría ver Joe vs Mysterio.

Sasha, Bayley vs Tamina, Nia: Lucha tag sólida de dos cruceras contra dos pesos pesadas, sin embargo creo que Tamina aún no encuentra su rol. Convengamos que no se ve como una peso pesado poderosa, no me gusta fijarme en estas cosas, pero Nia tuvo que ayudarla a sostener a las rivales en dos spots distintos, además que tampoco tiene un moveset o golpes tan asesinos. La Superkick le sale bien, quizá vaya por ese lado, pero se ve mal siendo una Nia “más mala”. Yendo a lo bueno de la lucha, la secuencia de Bayley contra Nia fue genial, los lances hacia afuera muy buenos, y genial que Bayley ganara con una cobertura de la nada sobre Nia.

Luego del combate, las rudas castigan a Sasha y Bayley, ya que Sasha debía morir de alguna forma, y Nia se confronta a Beth Phoenix, en un careo que me emociona mucho hasta que se meten Tamina y Natalya, recordándome que no tendré una Nia vs Phoenix que habría sido notable.

La lucha titular se convierte de 1 vs 1 en triple amenaza, y aparece Ali, lo que enoja a la gente que quería a Kofi. Esto deja en una pésima posición a Owens, que ahora sí que es el sobrante en todo esto, a Bryan, porque su lucha acaba de perder impacto, y al pobre Ali, que pagó los platos rotos arruinando todo el buen guión que llevaba antes. Repasemos esto: Bryan vs Ali estuvo buenísima, la gente amaba a Ali, pero Ali se lesionó, así que en la WWE optaron por mandar cualquier otro face a luchar con Bryan en la Chamber, y resultó ser Kofi. La gente empezó a apoyar a Kofi y pedir que fuera el retador en WM, y ahora hasta odian al tipo que apoyaban dos meses antes en ese mismo rol.

Daniel Bryan vs Kevin Owens vs Mustafa Ali: Muy buena lucha, algo opacada porque la gente grita por Kofi Kingston a lo largo del combate. Normalmente aquí me enojo con el público por esto, pero hay que admitir que desde WWE los dejaron en una postura absurda que podía provocar esa reacción. La lucha en sí es una serie de golpes, movidas bajo el ring, y una excelente secuencia dramática llena de conteos entre Bryan y Ali que me hace pensar que algo así tenían pensado para él en la Chamber pero recurrieron a Kofi. Owens siento que actuó más como el que entra y sale a dar algún golpe de alto impacto hasta que Rowan intervino en su contra. Bryan derrota a Ali con el rodillazo luego de gritarle que no merece estar aquí, no sé si la idea de esto fue cerrar el seudo empuje de Ali o qué diablos.

Becky Lynch vs Charlotte: Becky sigue lesionada, entra con muletas, pero luego lucha “normal”, o sea normal en el sentido que se nota lesionada de la pierna, pero no tan mal como para no poder caminar con sus propias fuerzas, de hecho las fuerzas le alcanzan para luchar. En fin. Charlotte apunta a su pierna y Becky se defiende realistamente, y tenemos secuencias dignas de una agrupación de shoot style con brutales patadas de ambas para sacarse o cerrar las llaves, lo que es interrumpido por Ronda que ataca a Becky para convertir la lucha de WM en una triple amenaza porque es una genetic freak supongo.

Esto fue otro ejemplo de como complicar mucho algo que se vendía solo.

Seth Rollins, Roman Reigns, Dean Ambrose vs Drew McIntyre, Baron Corbin, Bobby Lashley: Excelente lucha nostálgica del Shield. Esto tuvo todo, un excelente intercambio entre Reigns y Drew, que todos queríamos ver, buen trabajo de los rudos sobre Rollins y luego sobre Dean, impidiendo el comeback un par de veces, una excelente secuencia de brawl como el Shield y sólo el Shield puede dar, y un final emocionante en términos luchísticos y personales. No creo que haya visto equipo que pueda hacer una brawl como el Shield, quizá los Perros del Mal o algún team sureño vieja escuela, por ahí los Nasty Boyz, pero la consistencia que tiene el Shield para destruir por toda la arena combinado con una secuencia increíble de Corbin y Reigns es algo que me cuesta comparar con otros equipos. De paso, me alegra que Corbin luciera así de sólido contra Reigns, lo que me recuerda el tremendo luchador que es y como está atrapado en un personaje de mierda. Genial la secuencia en que Reigns lo mata de una bota a la cara que legítimamente no esperaba, sale del ring sólo para volver a recibir un Superman Punch de los mil demonios. De paso, el factor emocional es altísimo, Reigns se veía más feliz que nunca, disfrutando de verdad de algo que no debe haber tenido la seguridad si volvería a poder hacerlo a este nivel, Rollins estaba casi llorando en los momentos finales del combate cuando hacen el triple bombazo en la mesa y luego en el ring, y las pausas que marcaron para la ovación de la gente como homenaje, junto con los relatores tratando esto como si fuera la última vez en la vida que veremos al Shield, cierran una historia y un combate de antología que creo que se valorara más con el paso del tiempo. Desde ya esto es un MOTYC, tremendo momento, combate e historia.

Este show estuvo lleno de combates entretenidos (US Title, Tag, Naka/Rusev, Bryan) y tuvo un excelente evento estelar, lo que sería un buenísimo evento en todo el mundo pero WWE insiste en complicar tanto los bookeos que queda una pequeña sensación de frustación por el mal bookeo de Ali, el desperdicio que fue Becky vs Charlotte y tener a Asuka rellenando. Todo culpa de la manía de WWE de armar Wrestlemania apurados, pero en fin, al menos la lucha en el ring estuvo, en su mayoría, bien buena.

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WWE Royal Rumble 2019

El Royal es un evento que en general no me gusta mucho ya que basa casi todo su éxito en las sorpresas y la historia (en el sentido de trama, no dentro del ring), y son factores que no pesco mucho en el wrestling. Sin embargo, el año pasado fue una agradable sorpresa en todo sentido, así que pese a lo predecible que se ve todo este año, veamos si salen con buen wrestling.

Bobby Roode, Chad Gable vs Rezar, Scott Dawson: Entretenida lucha de mezcla de gente con la que no saben que hacer o están en el limbo por lesión de sus compañeros, pero todos saben luchar y luchar bien y nos dieron una entretenida lucha en parejas que me hace sentir lo subvalorado que está Gable.

Shinsuke Nakamura vs Rusev: Otra muy buena lucha entre ambos, me encanta como se las arreglan para que todos sus encuentros se sientan especiales pese a no estar en ninguna posición de privilegio en ninguna cartelera. Tiene una fluidez tremenda entre ambos. La lucha fue básicamente Rusev arrojando a Nakamura por los aires y Nakamura intento agarrarle una extremidad en medio de su ofensiva para intentar una rendición de la nada. La lucha fue escalando en intensidad y Rusev se vio forzado a arriesgar más lo que dejó espacio para que Nakamura le aplicase un par de maniobra impresionando a la gente con su fuerza. Me encanta que como Naka es flacucho su fuerza y sus golpes brígidos siempre se ven más impactantes. Tenemos un final bien malo con Lana interviniendo, pero el rodillazo de Naka estuvo brutal. Estos deberían tener una serie al mejor de 7 o algo así.

Buddy Murphy vs Kalisto vs Akira Tozawa vs Hideo Itami: Entretenida 4 way, con Murphy haciendo un rol más de powerhouse e Itami de oportunistas y Kalisto y Tozawa aportando el flip flop. Sentí que la gente fue amando la lucha cada vez más ya que estaba le sensación de que al ser el Kick Off duraría menos lo que hacía más creíble las caídas falsas y entusiasmaban más y más a la gente al ver que la lucha seguía y hacían cosas cada vez más locas. No puedo dejar de notar que esta fue la lucha favorita del show para Meltzer, y en 205 Live se han visto cosas mucho mejores, lo que me indica que le deberían prestar más atención a ese show.

Asuka vs Becky Lynch: Amé esta lucha y desde ya es de las mejores del año. Excelente historia de ambas, Becky intenta castigar el brazo pero se da cuenta que no tiene nada que hacer contra Asuka al ras de la lona y comienza a atacar por fuerza a través de maniobras lo que le da mejores resultados. Son geniales las variantes de Exploder de Becky. Asuka logra retomar la ventaja con una desnucadora hacia el ringside que se vio enfermiza, me encanta el hecho de que la gente se asustara de una posible mala caída sólo para que Asuka pasara a patear en la cabeza brutalmente a Becky una y otra vez buscando un KO.  Becky vuelve a buscar el brazo, amo cuando retoman la historia del comienzo de la lucha, se nota que sorprende al público y al rival. Esta secuencia permite sacar a la Asuka de la época de SMASH y tenemos una serie de llaves de ida y vuelta al ras de la lona sin llegar jamás a tocar la cuerda y sin que ninguna de las dos parezca tener ese objetivo sino que buscar la contrallave para rendir a la otra, la gente está vuelta loca porque esto está para cualquiera y la tensión de que en cualquier segundo se puede revertir la llave y haber un conteo o una rendición es de locos. Finalmente Asuka cierra esta clínica de lucha con una versión brutal de Cattle Mutilation con Dragon Sleeper que sólo puede originar un aplauso monumental. Esto es la forma correcta no hacer ver “débil” a la perdedora: dando una tremenda lucha. Sin intervenciones, conteos confusos, árbitro noqueado, nada de cosas raras, Becky perdió limpio y sin discusiones contra una gran luchadora, pero la lucha fue buena, muy buena, tan buena que nadie diría que Becky fue más débil. Así es como se deben hacer las cosas. Esto es lucha libre, de lo mejor del año.

The Miz, Shane McMahon vs Sheamus, Cesaro: Saben, esta lucha estuvo al borde de ser tan mala que llegara a ser buena, ver a Shane como el salvador del equipo, y luego como la bolsa de entrenamiento de Sheamus y Cesaro además de sus eternos instintos suicidas tuvo sus momentos interesante, pero sus combitos y ahora patadas son tan horrendas que no alcanzan a salvar esto, ni siquiera el Miz. Meh.

Ronda Rousey vs Sasha Banks: Otra tremenda lucha de Ronda. Creo que, como todo el mundo, al ver los nombres esperaba una masacre a la pobre Sasha que se defendería con algunas movidas de desesperación para generar un gran final, sin embargo esta fue la lucha más vulnerable que le he visto a Ronda, incluso más que contra Nia. Esta lucha es descriteriadamente genial, Sasha estuvo increíble, atacó a Ronda de igual a igual en un acto suicida, ya que cada golpe de Ronda vale como por 10 de Sasha pero esta igual fue el choque cuál CM Punk en UFC tirándose a una muerte segura, pero todo cambia cuando Ronda muerde el anzuelo y se equivoca y se estrella de brazo contra el poste. De ahí Sasha fue como un tiburón olfateando sangre tras ese brazo adolorido de Ronda y tenemos una secuencia de locura de Sasha buscando el armbar o cualquier rendición y Ronda sacándose todas las llaves como loca y atacando brutalmente a una Sasha que no dejó de ir una y otra vez por el brazo sin pausa alguna, hasta que empezó a cerrar las Crossface y alejar a Ronda de las cuerdas dándole una emoción inesperada a una lucha que parecía cantadísima. Amé el hecho de que Ronda vendió el dolor hasta el final, incluso cuando logró ejecutar sus derribadas de judo y sus antebrazos siguió sufriendo, y siguió haciéndolo incluso después de la victoria, mostrando una vulnerabilidad que no le habíamos visto, y me permite apreciar que Ronda no sólo puede ser Goliat (vs Alexa) o David (vs Nia), sino que también puede ser Goliat siendo vapuleado por David y hacer que todo se vea sumamente creíble. Ronda es de otro planeta y Sasha nos recordó por qué se discutió si era la nueva imagen de la lucha femenina en su momento. Excelente lucha.

Women’s Royal Rumble: Excelente batalla real, quizá entre las 5 o 6 mejores de la historia, por ahí no es un tremendo mérito porque en general no son muy buenas estas luchas, pero creo que está en la lista corta que se puede decir “excelente lucha”. Esta fue una batalla real con una estructura que no me gusta mucho, pero que acá funcionó muy bien, igual que el año pasado, en que más que una historia de una luchadora sufrida o la incertidumbre entre dos posibles ganadoras, acá la mayoría de la batalla fue estilo entra alguien, tiene sus dos minutos de fama, chicharra, entra otra, y así sucesivamente. De alguna manera se las arreglaron para mantener la acción interesante, Natalya y el francotirador, las Riott, Catanzaro haciendo cosas locas a la Kofi, Naomi y Kairi poniéndole un toque aéreo (aunque duraron menos de lo que esperaba), y un largo etc. de momentos que puedo recordar, todo para al final complementar con la historia de Becky reemplazando a Lana por lesión lo que hizo que la gente se involucrara mucho con el final del comabte dejando una buena sensación de una lucha de más de una hora, que tuvo un buen final entre Nia, Charlotte y Becky. Mejor que el del año pasado, que ya me había gustado, así que 2 de 2 en Royals para las luchadoras.

Daniel Bryan vs AJ Styles: Esto era potencialmente una muy buena lucha pero fue arruinada por el bookeo y la posición en la cartelera. Como analizo las luchas aisladas, me duele más el bookeo. El combaten sí fue mucho más stiff que el anterior, con los dos dándose con todo, y sentí a Styles más metódico buscando un camino para una posible rendición, sin embargo jamás llegamos a una secuencia de urgencia por buscar la victoria, porque Rowan sale y se queda parado avisándonos a todos que va a intervenir, y efectivamente interviene y así gana Bryan con un final spoileado minutos antes y que creo que mató cualquier emoción posible en la lucha.

Brock Lesnar vs Finn Balor: Excelente lucha. Odio a Lesnar como todo el mundo y sus vecinos/as pero me es imposible no apreciar sus luchas cuando se reinventa. Sé que hay que quitar como tres capas de odio para ver esto, pero luego de una época un tanto “meh” contra Reigns y Strowman, vimos al Lesnar más débil posible contra Daniel Bryan lo que generó una de las mejores luchas que le he visto. En esa lucha Bryan pareció descubrir que el punto débil de Lesnar era darle en la entrepierna. En este capítulo del animé, Balor volvió a golpear ese punto, pero por casualidad, al empujar a Lesnar contra la mesa y que se diera en la esquina de esta. Amé el impulso de Balor de “ahora o nunca” lanzándose dos de los mejores topes que le he visto en WWE y atacando con un sentido de urgencia que echaba de menos en él, ya que siempre parece robot, acá estaba dando pisotones como si no hubiera mañana y nos llevó a un final tremendamente emocionante en una lucha donde las apuestas estaban 90/10 a favor de Lesnar. Esto es talento puro. El Lesnar vulnerable es el mejor Lesnar, y si bien a muchos les gustaría que siempre luchara así, hay que entender que este ambiente, emoción, gritos a favor de Balor, etc. sólo se logran luego de años de construir a Lesnar como invencible y un fenómeno de la naturaleza. Ahí tienen un buen bookeo a largo plazo.

Men’s Royal Rumble: Cuando una de las mejores cosas de una lucha fue Jeff Jarrett cantando con Elias, sabes que hubo un problema. Lo mejor realmente fue cuando entró Nia Jax a darle algo de reacción a la lucha, no sé si alguien recuerda algo más del combate en verdad. Fuera de ello, Royal absolutamente fome, con puros combitos y empujes hasta llegar al final con Rollins ganando. No es una atrocidad como el del 99 o 95, pero meh.

Excelente show hasta antes del ME (¿Cuántas veces habré dicho eso en la historia?), Asuka vs Becky, Balor vs Lesnar. Ronda vs Sasha y el Royal Femenino todas fueron excelentes luchas, no recuerdo la última vez que vi un show de WWE con tantas luchas a ese nivel.

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