WWE Fastlane 2019

En general este show suele ser criticado por el bookeo y la sensación de relleno producto de que WWE no quiere o no puede hacer una historia de 3 meses camino a Wrestlemania  y sólo inventan un feudo y de ahí no logran generar emoción hasta el gran show. Wrestlemania podría ser dos semanas después del Royal Rumble y estaríamos listos. Bueno, qué más da, este show siempre deja alguna buena lucha, y aquí está la última (yeah, sure) lucha del Shield.

Kick Off – Rusev, Nakamura vs Big E, Xavier Woods: Muy buena lucha en el pre-show, como ha sido la tendencia desde el año pasado. Buena lucha tag con la historia del face sufriendo hasta que logra dar el relevo, en este caso Xavier Woods. Este encuentro dio dos combates muy interesantes entre Rusev y Big E, y Nakamura y Big E, amé ver a Naka igualando la fuerza bruta de Big E con una serie de patadas bestiales que recordaron sus días de Strong Style y a Rusev intercambiando movidas de poder con otro peso pesado, además el regreso dramático de Xavier Woods siento un absoluto suicida y resistiendo como mil intentos de asesinado de sus rivales (incluído un bombazo en el piso), generaron un final emocionante que tuvo muy metido a un público que, siendo sinceros, quizá ni sabía que esta lucha estaba en cartelera. Muy bien todo aquí.

Jay Uso, Jimmy Uso vs Miz, Shane McMahon: Por lejos la mejor lucha de esta versión “viejo/Terry Funk/The Wrestler” de Shane O’Mac. Siento que cumplió el mejor rol posible, ser el castigado, para darle el relevo al Miz, que se formara el caos y luego suicidarse para intentar buscar la victoria todo rojo y lleno de sudor. Es básicamente lo que Shane hace bien. Los Usos y el Miz dieron la buena lucha que saben dar. Lo disfruté. Luego, Shane traiciona al Miz para sorpresa de nadie, ni siquiera del papá del Miz.

Asuka vs Mandy Rose: Bien fome esta lucha porque Deville estuvo constantemente interfiriendo, para terminar con una derrota de Sonya por una trampa de Deville que le salió mal, para sorpresa de nadie. Lo lamento porque cuando lucharon “normal”, los golpes que se dieron fueron brutales, la patada final de Asuka casi le saca la mandíbula a Mandy. Luego de la lucha, Mandy y Deville se pelean porque es lo que hacen las alianzas en WWE.

Vince le promete a Kofi una lucha titular aquí y ahora, y resulta ser una lucha en desventaja contra The Bar. Se logra el objetivo que es succionar el entusiasmo del público por el show casi por completo. Kofi recibe una paliza, viene el New Day a ayudarlo, pero Naka y Rusev intervienen. Me pregunto si esto llevará a algo, pero supongo que no. WWE ha tenido a los fans como un titiritero en todo lo que han hecho con Kofi.

Chad Gable, Bobby Roode vs Scott Dawson, Dash Wilder vs Ricochet, Aleister Black: Entretenida lucha llena de spots, varios de los cuáles involucraron creativamente a los 6. Me gustó como en la primera parte de control los Revival se lucieron, y concentraron el castigo sobre Ricochet, incluso con complicidad de Roode y Gable. La parte del desorden fue entretenida y sentí que Black destacó como una estrella por sobre el resto. No fue nada épico, pero todo bien, el post-match con golpes de Black y Ricochet al resto fue casi más intenso que el combate mismo.

Samoa Joe vs Rey Mysterio vs Andrade “Cien” Almas vs R-Truth: Me sorprende que WWE haga dos spotfests en un mismo show y además seguidos. Muy entretenida lucha, al borde de ser muy buena a excelente, con Mysterio y Truth luchando como si el tiempo no pasara. Mysterio es realmente impresionante, tiene 44 años y aún uno puede decir calmadamente que es un muy buen aéreo hoy por hoy, y eso que hoy en día todos hacen cosas mil veces más suicidas, pero se sigue viendo como uno de los mejores. Joe luce excelente como la fuerza dominante que puede ganar en cualquier momento (cosa que ocurrió), y Andrade me pareció el que más lució como una “estrella” con la gente gritando todo lo que hacía y siendo un sólido general del ring. Me encantaría ver Joe vs Mysterio.

Sasha, Bayley vs Tamina, Nia: Lucha tag sólida de dos cruceras contra dos pesos pesadas, sin embargo creo que Tamina aún no encuentra su rol. Convengamos que no se ve como una peso pesado poderosa, no me gusta fijarme en estas cosas, pero Nia tuvo que ayudarla a sostener a las rivales en dos spots distintos, además que tampoco tiene un moveset o golpes tan asesinos. La Superkick le sale bien, quizá vaya por ese lado, pero se ve mal siendo una Nia “más mala”. Yendo a lo bueno de la lucha, la secuencia de Bayley contra Nia fue genial, los lances hacia afuera muy buenos, y genial que Bayley ganara con una cobertura de la nada sobre Nia.

Luego del combate, las rudas castigan a Sasha y Bayley, ya que Sasha debía morir de alguna forma, y Nia se confronta a Beth Phoenix, en un careo que me emociona mucho hasta que se meten Tamina y Natalya, recordándome que no tendré una Nia vs Phoenix que habría sido notable.

La lucha titular se convierte de 1 vs 1 en triple amenaza, y aparece Ali, lo que enoja a la gente que quería a Kofi. Esto deja en una pésima posición a Owens, que ahora sí que es el sobrante en todo esto, a Bryan, porque su lucha acaba de perder impacto, y al pobre Ali, que pagó los platos rotos arruinando todo el buen guión que llevaba antes. Repasemos esto: Bryan vs Ali estuvo buenísima, la gente amaba a Ali, pero Ali se lesionó, así que en la WWE optaron por mandar cualquier otro face a luchar con Bryan en la Chamber, y resultó ser Kofi. La gente empezó a apoyar a Kofi y pedir que fuera el retador en WM, y ahora hasta odian al tipo que apoyaban dos meses antes en ese mismo rol.

Daniel Bryan vs Kevin Owens vs Mustafa Ali: Muy buena lucha, algo opacada porque la gente grita por Kofi Kingston a lo largo del combate. Normalmente aquí me enojo con el público por esto, pero hay que admitir que desde WWE los dejaron en una postura absurda que podía provocar esa reacción. La lucha en sí es una serie de golpes, movidas bajo el ring, y una excelente secuencia dramática llena de conteos entre Bryan y Ali que me hace pensar que algo así tenían pensado para él en la Chamber pero recurrieron a Kofi. Owens siento que actuó más como el que entra y sale a dar algún golpe de alto impacto hasta que Rowan intervino en su contra. Bryan derrota a Ali con el rodillazo luego de gritarle que no merece estar aquí, no sé si la idea de esto fue cerrar el seudo empuje de Ali o qué diablos.

Becky Lynch vs Charlotte: Becky sigue lesionada, entra con muletas, pero luego lucha “normal”, o sea normal en el sentido que se nota lesionada de la pierna, pero no tan mal como para no poder caminar con sus propias fuerzas, de hecho las fuerzas le alcanzan para luchar. En fin. Charlotte apunta a su pierna y Becky se defiende realistamente, y tenemos secuencias dignas de una agrupación de shoot style con brutales patadas de ambas para sacarse o cerrar las llaves, lo que es interrumpido por Ronda que ataca a Becky para convertir la lucha de WM en una triple amenaza porque es una genetic freak supongo.

Esto fue otro ejemplo de como complicar mucho algo que se vendía solo.

Seth Rollins, Roman Reigns, Dean Ambrose vs Drew McIntyre, Baron Corbin, Bobby Lashley: Excelente lucha nostálgica del Shield. Esto tuvo todo, un excelente intercambio entre Reigns y Drew, que todos queríamos ver, buen trabajo de los rudos sobre Rollins y luego sobre Dean, impidiendo el comeback un par de veces, una excelente secuencia de brawl como el Shield y sólo el Shield puede dar, y un final emocionante en términos luchísticos y personales. No creo que haya visto equipo que pueda hacer una brawl como el Shield, quizá los Perros del Mal o algún team sureño vieja escuela, por ahí los Nasty Boyz, pero la consistencia que tiene el Shield para destruir por toda la arena combinado con una secuencia increíble de Corbin y Reigns es algo que me cuesta comparar con otros equipos. De paso, me alegra que Corbin luciera así de sólido contra Reigns, lo que me recuerda el tremendo luchador que es y como está atrapado en un personaje de mierda. Genial la secuencia en que Reigns lo mata de una bota a la cara que legítimamente no esperaba, sale del ring sólo para volver a recibir un Superman Punch de los mil demonios. De paso, el factor emocional es altísimo, Reigns se veía más feliz que nunca, disfrutando de verdad de algo que no debe haber tenido la seguridad si volvería a poder hacerlo a este nivel, Rollins estaba casi llorando en los momentos finales del combate cuando hacen el triple bombazo en la mesa y luego en el ring, y las pausas que marcaron para la ovación de la gente como homenaje, junto con los relatores tratando esto como si fuera la última vez en la vida que veremos al Shield, cierran una historia y un combate de antología que creo que se valorara más con el paso del tiempo. Desde ya esto es un MOTYC, tremendo momento, combate e historia.

Este show estuvo lleno de combates entretenidos (US Title, Tag, Naka/Rusev, Bryan) y tuvo un excelente evento estelar, lo que sería un buenísimo evento en todo el mundo pero WWE insiste en complicar tanto los bookeos que queda una pequeña sensación de frustación por el mal bookeo de Ali, el desperdicio que fue Becky vs Charlotte y tener a Asuka rellenando. Todo culpa de la manía de WWE de armar Wrestlemania apurados, pero en fin, al menos la lucha en el ring estuvo, en su mayoría, bien buena.

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WWE Royal Rumble 2019

El Royal es un evento que en general no me gusta mucho ya que basa casi todo su éxito en las sorpresas y la historia (en el sentido de trama, no dentro del ring), y son factores que no pesco mucho en el wrestling. Sin embargo, el año pasado fue una agradable sorpresa en todo sentido, así que pese a lo predecible que se ve todo este año, veamos si salen con buen wrestling.

Bobby Roode, Chad Gable vs Rezar, Scott Dawson: Entretenida lucha de mezcla de gente con la que no saben que hacer o están en el limbo por lesión de sus compañeros, pero todos saben luchar y luchar bien y nos dieron una entretenida lucha en parejas que me hace sentir lo subvalorado que está Gable.

Shinsuke Nakamura vs Rusev: Otra muy buena lucha entre ambos, me encanta como se las arreglan para que todos sus encuentros se sientan especiales pese a no estar en ninguna posición de privilegio en ninguna cartelera. Tiene una fluidez tremenda entre ambos. La lucha fue básicamente Rusev arrojando a Nakamura por los aires y Nakamura intento agarrarle una extremidad en medio de su ofensiva para intentar una rendición de la nada. La lucha fue escalando en intensidad y Rusev se vio forzado a arriesgar más lo que dejó espacio para que Nakamura le aplicase un par de maniobra impresionando a la gente con su fuerza. Me encanta que como Naka es flacucho su fuerza y sus golpes brígidos siempre se ven más impactantes. Tenemos un final bien malo con Lana interviniendo, pero el rodillazo de Naka estuvo brutal. Estos deberían tener una serie al mejor de 7 o algo así.

Buddy Murphy vs Kalisto vs Akira Tozawa vs Hideo Itami: Entretenida 4 way, con Murphy haciendo un rol más de powerhouse e Itami de oportunistas y Kalisto y Tozawa aportando el flip flop. Sentí que la gente fue amando la lucha cada vez más ya que estaba le sensación de que al ser el Kick Off duraría menos lo que hacía más creíble las caídas falsas y entusiasmaban más y más a la gente al ver que la lucha seguía y hacían cosas cada vez más locas. No puedo dejar de notar que esta fue la lucha favorita del show para Meltzer, y en 205 Live se han visto cosas mucho mejores, lo que me indica que le deberían prestar más atención a ese show.

Asuka vs Becky Lynch: Amé esta lucha y desde ya es de las mejores del año. Excelente historia de ambas, Becky intenta castigar el brazo pero se da cuenta que no tiene nada que hacer contra Asuka al ras de la lona y comienza a atacar por fuerza a través de maniobras lo que le da mejores resultados. Son geniales las variantes de Exploder de Becky. Asuka logra retomar la ventaja con una desnucadora hacia el ringside que se vio enfermiza, me encanta el hecho de que la gente se asustara de una posible mala caída sólo para que Asuka pasara a patear en la cabeza brutalmente a Becky una y otra vez buscando un KO.  Becky vuelve a buscar el brazo, amo cuando retoman la historia del comienzo de la lucha, se nota que sorprende al público y al rival. Esta secuencia permite sacar a la Asuka de la época de SMASH y tenemos una serie de llaves de ida y vuelta al ras de la lona sin llegar jamás a tocar la cuerda y sin que ninguna de las dos parezca tener ese objetivo sino que buscar la contrallave para rendir a la otra, la gente está vuelta loca porque esto está para cualquiera y la tensión de que en cualquier segundo se puede revertir la llave y haber un conteo o una rendición es de locos. Finalmente Asuka cierra esta clínica de lucha con una versión brutal de Cattle Mutilation con Dragon Sleeper que sólo puede originar un aplauso monumental. Esto es la forma correcta no hacer ver “débil” a la perdedora: dando una tremenda lucha. Sin intervenciones, conteos confusos, árbitro noqueado, nada de cosas raras, Becky perdió limpio y sin discusiones contra una gran luchadora, pero la lucha fue buena, muy buena, tan buena que nadie diría que Becky fue más débil. Así es como se deben hacer las cosas. Esto es lucha libre, de lo mejor del año.

The Miz, Shane McMahon vs Sheamus, Cesaro: Saben, esta lucha estuvo al borde de ser tan mala que llegara a ser buena, ver a Shane como el salvador del equipo, y luego como la bolsa de entrenamiento de Sheamus y Cesaro además de sus eternos instintos suicidas tuvo sus momentos interesante, pero sus combitos y ahora patadas son tan horrendas que no alcanzan a salvar esto, ni siquiera el Miz. Meh.

Ronda Rousey vs Sasha Banks: Otra tremenda lucha de Ronda. Creo que, como todo el mundo, al ver los nombres esperaba una masacre a la pobre Sasha que se defendería con algunas movidas de desesperación para generar un gran final, sin embargo esta fue la lucha más vulnerable que le he visto a Ronda, incluso más que contra Nia. Esta lucha es descriteriadamente genial, Sasha estuvo increíble, atacó a Ronda de igual a igual en un acto suicida, ya que cada golpe de Ronda vale como por 10 de Sasha pero esta igual fue el choque cuál CM Punk en UFC tirándose a una muerte segura, pero todo cambia cuando Ronda muerde el anzuelo y se equivoca y se estrella de brazo contra el poste. De ahí Sasha fue como un tiburón olfateando sangre tras ese brazo adolorido de Ronda y tenemos una secuencia de locura de Sasha buscando el armbar o cualquier rendición y Ronda sacándose todas las llaves como loca y atacando brutalmente a una Sasha que no dejó de ir una y otra vez por el brazo sin pausa alguna, hasta que empezó a cerrar las Crossface y alejar a Ronda de las cuerdas dándole una emoción inesperada a una lucha que parecía cantadísima. Amé el hecho de que Ronda vendió el dolor hasta el final, incluso cuando logró ejecutar sus derribadas de judo y sus antebrazos siguió sufriendo, y siguió haciéndolo incluso después de la victoria, mostrando una vulnerabilidad que no le habíamos visto, y me permite apreciar que Ronda no sólo puede ser Goliat (vs Alexa) o David (vs Nia), sino que también puede ser Goliat siendo vapuleado por David y hacer que todo se vea sumamente creíble. Ronda es de otro planeta y Sasha nos recordó por qué se discutió si era la nueva imagen de la lucha femenina en su momento. Excelente lucha.

Women’s Royal Rumble: Excelente batalla real, quizá entre las 5 o 6 mejores de la historia, por ahí no es un tremendo mérito porque en general no son muy buenas estas luchas, pero creo que está en la lista corta que se puede decir “excelente lucha”. Esta fue una batalla real con una estructura que no me gusta mucho, pero que acá funcionó muy bien, igual que el año pasado, en que más que una historia de una luchadora sufrida o la incertidumbre entre dos posibles ganadoras, acá la mayoría de la batalla fue estilo entra alguien, tiene sus dos minutos de fama, chicharra, entra otra, y así sucesivamente. De alguna manera se las arreglaron para mantener la acción interesante, Natalya y el francotirador, las Riott, Catanzaro haciendo cosas locas a la Kofi, Naomi y Kairi poniéndole un toque aéreo (aunque duraron menos de lo que esperaba), y un largo etc. de momentos que puedo recordar, todo para al final complementar con la historia de Becky reemplazando a Lana por lesión lo que hizo que la gente se involucrara mucho con el final del comabte dejando una buena sensación de una lucha de más de una hora, que tuvo un buen final entre Nia, Charlotte y Becky. Mejor que el del año pasado, que ya me había gustado, así que 2 de 2 en Royals para las luchadoras.

Daniel Bryan vs AJ Styles: Esto era potencialmente una muy buena lucha pero fue arruinada por el bookeo y la posición en la cartelera. Como analizo las luchas aisladas, me duele más el bookeo. El combaten sí fue mucho más stiff que el anterior, con los dos dándose con todo, y sentí a Styles más metódico buscando un camino para una posible rendición, sin embargo jamás llegamos a una secuencia de urgencia por buscar la victoria, porque Rowan sale y se queda parado avisándonos a todos que va a intervenir, y efectivamente interviene y así gana Bryan con un final spoileado minutos antes y que creo que mató cualquier emoción posible en la lucha.

Brock Lesnar vs Finn Balor: Excelente lucha. Odio a Lesnar como todo el mundo y sus vecinos/as pero me es imposible no apreciar sus luchas cuando se reinventa. Sé que hay que quitar como tres capas de odio para ver esto, pero luego de una época un tanto “meh” contra Reigns y Strowman, vimos al Lesnar más débil posible contra Daniel Bryan lo que generó una de las mejores luchas que le he visto. En esa lucha Bryan pareció descubrir que el punto débil de Lesnar era darle en la entrepierna. En este capítulo del animé, Balor volvió a golpear ese punto, pero por casualidad, al empujar a Lesnar contra la mesa y que se diera en la esquina de esta. Amé el impulso de Balor de “ahora o nunca” lanzándose dos de los mejores topes que le he visto en WWE y atacando con un sentido de urgencia que echaba de menos en él, ya que siempre parece robot, acá estaba dando pisotones como si no hubiera mañana y nos llevó a un final tremendamente emocionante en una lucha donde las apuestas estaban 90/10 a favor de Lesnar. Esto es talento puro. El Lesnar vulnerable es el mejor Lesnar, y si bien a muchos les gustaría que siempre luchara así, hay que entender que este ambiente, emoción, gritos a favor de Balor, etc. sólo se logran luego de años de construir a Lesnar como invencible y un fenómeno de la naturaleza. Ahí tienen un buen bookeo a largo plazo.

Men’s Royal Rumble: Cuando una de las mejores cosas de una lucha fue Jeff Jarrett cantando con Elias, sabes que hubo un problema. Lo mejor realmente fue cuando entró Nia Jax a darle algo de reacción a la lucha, no sé si alguien recuerda algo más del combate en verdad. Fuera de ello, Royal absolutamente fome, con puros combitos y empujes hasta llegar al final con Rollins ganando. No es una atrocidad como el del 99 o 95, pero meh.

Excelente show hasta antes del ME (¿Cuántas veces habré dicho eso en la historia?), Asuka vs Becky, Balor vs Lesnar. Ronda vs Sasha y el Royal Femenino todas fueron excelentes luchas, no recuerdo la última vez que vi un show de WWE con tantas luchas a ese nivel.

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WWE Wrestlemania 35

Otro año, otro Wrestlemania. Cada vez más luchas, cada vez más hora, cada vez más shows en el WM Weekend, cada vez más trabajo en la vida real, cada vez más difícil mantenerse despierto o alerta en este show. La cartelera tiene buena pinta, pero tiene pinta que pudo ser mejor de otra manera, también tiene pinta de ser muy extensa y el guión ha sido horrendo, pero eso ya no importa, porque hoy se trata de las luchas.

Kick Off – Tony Nese vs Buddy Murphy : Muy buena lucha para animar a la mitad del público en el pre-show. Historia simple y sumamente efectivo con Nese atacando como loco y Murphy haciendo el esfuerzo por bajar las revoluciones, lo que finalmente no prosperó y terminamos con una lucha de ida y vuelta llena de movidas y cuentas de dos como exige un título crucero.  Murphy casi muere decapitado en una Reverserana. Buenos rodillazos de ambos. Buena lucha.

Kick Off – Women’s Battle Royal: Muy entretenida Battle Royal, donde todas tuvieron su momento para brillar, y siempre hubo acción al centro del ring o algo que estuviese pasando, nunca sentí que fueran combitos aburridos en las esquinas. Me gustó la buena lucha que hizo Asuka, las Riott Squad uniéndose, el esfuerzo de Mickie, y el oportunismo final de Carmella. No digo que sea una gran lucha pero en el triste mundo de las Battle Royal esta es de las pocas que recordaré con cariño.

Kick Off – Scott Dawson, Dash Wilder vs Zack Ryder, Curt Hawkings: Quizá mi lucha favorita de Wrestlemania 35. Excelente lucha tag muy en la onda del Midnight Express a finales de los 80 o principios de los 90, con los Revival dominando casi toda la lucha para luego tener un comeback de los técnicos que se sintiera de verdad significativo. El castigo 2 vs 1 de los Revival es excelente, amo ese talento que tienen para trabajar como un buen equipo rudo y cubrirse las espaldas constantemente y evitar el relevo a como dé lugar, incluso tienen planes B por si todo fracasa, y siempre que los técnicos ganan ventaja hay al menos un par de veces en que logran retornar la situación al 2 vs 1 anterior. Ryder es un brillante luchador para el comeback, y el final es brutal y se siente la urgencia de los técnicos por ganar. El desquiciamiento de las movidas es nivel AJPW de los 90, ese Brainbuster en el piso por Dios santo, y la victoria de Hawkings por Rollup es la mejor forma posible de terminar una gran racha de derrotas. Gran, gran lucha.

Kick Off – Men’s Royal Rumble: Este Royal fue más fome, sin muchos momentos clave de luchadores, y muchos combitos, aunque hubo hartas eliminaciones notables como las de los mexicanos con hartas movidas aéreas, y la de Harper y Ali que casi se matan cuando Strowman los pateó en medio de un Suplex, bueno, el más damnificado fue Ali. Luego viene un final horrible con Strowman y unos tipos de Saturday Night Live haciendo una secuencia tipo Benny Hill bastante fome.

El show principal inicia con Alexa presentando a Hogan que le roba toda la atención y su trabajo como host no pasó de aquello, en fin.

Seth Rollins vs Brock Lesnar: Muy buena lucha que fue todo lo que tenía que ser. Lesnar masacró a Rollins de una forma brutal y demoledora, hasta que en un descuido recibe un foul que lo deja debilitado, y Rollins tiene un momento de “ahora o nunca” donde le aplica tres Curb Stomp para la victoria. Me encantó lo simple y directo de la lucha, y la urgencia con la que Rollins ganó, además de vender bien el castigo proyectando la sensación de que era ahora o nunca. El ambiente además era tremendo para esta vertiginosa lucha. Mi único problema para considerarla mejor aún, es que ya le vi una lucha muy parecida a Finn Balor contra Lesnar, y probablemente esa fue superior.

AJ Styles vs Randy Orton: Sentí que esta lucha muy buena y la he encontrado subvalorada en general en los reviews. Orton hizo un excelente trabajo al cuello de Styles, y por su parte Styles optó por buscar un KO o bien una llave a la pierna para poder escapar del entuerto. Encontré notable como llegaron a un punto en que Styles estaba muy dañado y una RKO era sinónimo del fin de la lucha y Styles la esquivó todo lo que pudo hasta lograr cerrar la lucha con su secuencia de movidas aéreas. Notable el Superplex de Orton. Se pueden decir muchas cosas de Randy, pero su ejecución es notable, las Dropkick, el Superplex, sus RKO, siempre tienen una ejecución notable.

Jay Uso, Jimmy Uso vs Sheamus, Cesaro vs Ricochet, Aleister Black vs Rusev, Shinsuke Nakamura: Muy entretenida lucha, con todos los tags teniendo su momento de gloria, muchas secuencias entretenidas donde se coordinan movidas, especialmente Cesaro con su Giant Swing mientras Sheamus golpeaba a todo el mundo, buena lucha aérea de los Usos y Ricochet, y una excelente serie de golpes brutales, donde Black fue el que más destacó. Me encantó lo bien que se vieron Rusev y Nakamura en esto, ya que a priori sentía que podían ser un pez fuera del agua. Buena lucha.

Shane McMahon vs The Miz: Horrenda lucha, no necesitaba ver a Shane dominando al Miz con combos horribles para que el Miz sólo se salvara gracias a su papá y la estupidez de Shane. Luego de que Shane golpea al papá del Miz, éste se enoja y golpea a Shane en el ringside y pasan a tener una lucha de Jeff Hardy en la Attitude Era, pero si Jeff Hardy se enfrentara al Big Show y lo vapuleara, con ambos caminando convenientemente a cada spot preparado sin ninguna naturalidad. Más encima ganó Shane. Nada que hacer aquí.

Sasha Banks, Bayley vs Tamina, Nia Jax, vs Peyton Royce, Billie Kay vs Beth Phoenix, Natalya: Encontré inofensiva esta lucha, una que otra buena secuencia de todos los tags, con las Iiconics destacando en un papel de rudas tipo Miz que las llevó a ganar. Esto pudo haber pasado en un show de TV.

Daniel Bryan vs Kofi Kingston: Esta fue la única lucha del show con sensación de epicidad y de ser un final de una historia extensa y un camino de gloria para un luchador, algo así como un “momento Wrestlemania” como le gusta decir a la gente. Lo bueno, es que además de todo esto, fue una lucha excelente, con Daniel perdido en una lucha rápida y de ida y vuelta que proponía Kofi hasta que falló un lance hacia afuera, lo que le permitió a Bryan realizarle un genial trabajo a la espalda que mantuvo atento a todo el mundo. Tener a 80 mil personas pegadas en un abrazo de oso es algo que sólo Daniel Bryan parece poder hacer. También he visto a Bryan tener prendido a un público de 50 personas en una arena pequeña con cero ambiente. El tipo es legítimamente candidato al mejor de la historia. Amé a Kofi recuperándose por la vía de los golpes, los golpes de Kofi no son tan fuertes, por cada golpe de Bryan, Kofi tenía pegar unos 5 para equilibrar, pero aún así se la jugó dando y dando golpes una y otra vez hasta lograr romper el llaveo y poder conectar sus patadas. El sentimiento de urgencia de Kofi estuvo super bien hecho, su desesperación de controlar a un rival complejo y los espacios que dejó que casi lo hacen perder en varios conteos de dos infartantes de un Bryan que es capaz de revertir cualquier cosa con una cobertura. El final con la mejor Thunder in Paradise de la vida estuvo preciso y emocionante. Excelente lucha.

Samoa Joe vs Rey Mysterio: Squash de pocos segundos sin nada especial. Sigamos.

Roman Reigns vs Drew McIntyre: Lucha sólida pero incorrecta. Me explico, esta lucha fue un showcase de Roman Reigns, que es lo típico que hace WWE cuando alguien lleva tiempo lesionado, regresa a tener una lucha relativamente normal, donde es castigado y se recupera y hace todas sus movidas clásicas como para decir “estoy de vuelta” y fin del asunto. Eso fue esta lucha, y ambos actuaron correctamente, el tema es que todos conocemos de sobra a Roman, no estuvo tanto tiempo fuera, y por nombres esto podía ser una brawl muy buena, y fue incomprensible que salieran a hacer esto. En fin.

Triple H entró como Mad Max, una película que es una obra de arte visualmente, una acción excelente sin coreografías ridículas sino que como las antiguas series tipo Los Magníficos y además es una metáfora brillante de la lucha feminista. Siento en mi interior que el ego de Triple H es tan grande que se identifica con ese protagonista que le vale verga la vida pero finalmente empatiza con la lucha de las mujeres y capaz que él mismo se sienta así con toda la cuestión de la lucha femenina. Es Triple H, así que es muy posible que esté en esa nube.

Triple H vs Batista, No Holds Barred: Otra gran lucha, totalmente desquiciada y sin nada de coreografía, como me gusta la violencia en este universo. Me encantó el comienzo con Triple H torturador a la Randy Orton, notable el spot del piercing de Batista, y encontré tremendamente enfermos los spots en las mesas. Nunca pensé que Batista iba a sufrir ese Back Body Drop en la mesa (importada de Japón), menos después que lo veía cansadísimo, pero terminó sufriendo tres spots similares. Los momentos de esperanza de Batista también estuvieron buenos, Triple H ama esta estupidez y ama sufrir castigos que ya no tendría para qué, pero Batista andaba sin ánimos de seguir viviendo. Ese golpe en la escala, dios mío. Hay algunos detalles cuestionables, como que Batista vendió poco algunas movidas grandes como el primer Pedigree, o el Martillo de Triple H, que siempre es odiable porque quién rayos tomaría así un martillo para golpear, pero más allá de esos detalles, esto fue una brawl sufrida con spots nivel LA Park, Tanaka o PCO que bien podría haber sido parte de un show de Joey Janela. Mis respetos para ambos, genial este combate.

Hubo un segmento de Elias y Cena, con Cena entrando como el rapero mayor luego de un video de Babe Ruth. No sé, soy demasiado sudamericano para entender esto supongo.

Baron Corbin vs Kurt Angle: Lucha ok tirando hacia fome, más fome en verdad. Ah, qué diablos, fue fome, pero sentí que Corbin hizo lo posible por hacer lucir bien a Angle, por correr como loco a sus lazos al cuello y saltar en sus movidas, además de vender el Ankle Lock hasta después del combate. El tema fue que nadie quería ver a Corbin dándo golpes hasta que Angle hiciera todas sus movidas para finalmente perder. Ni siquiera estoy considerando el factor retiro que nos dicta que esta lucha debió ser otra. No tuvo sentido esto, no ayuda a nadie, Angle tuvo un retiro olvidable, y pusieron a un buen luchador en una posición donde la gente lo va a odiar y subvalorar más sin importar lo que hiciera.

Finn Balor vs Bobby Lashley: Muy buena lucha, un sprint endemoniado con Balor atacando a Lashley como loco para impedirle hacer su juego y lograr quitarle el título en 4 minutos. Este Balor con fuego en sus ojos y luchando en forma caótica fue el que se hizo famoso en NJPW y no había visto despertar en WWE hasta su lucha con Lesnar. Veamos si tiene mejor futuro. Créditos a Lashley también, por hacer que esto se viera creíble.

Charlotte entró como Ric Flair contra Morton, en un helicóptero. Ronda entró con una de mis artistas favoritas de la vida, Joan Jett, que estoy seguro que debe haber estado con ganas de acostarse a estas alturas, pero rockeó con todo igual.

Ronda Rousey vs Becky Lynch vs Charlotte: Buena lucha pero extraña, nunca se sintió como una lucha de odio, ni como el final de un camino épico en el caso de Becky. Fue como una lucha más en la onda de Charlotte al comienzo, como las primeras luchas de las 4HW en WWE antes que tuvieran feudos iracundos. Más bien ordenada, siempre dejando a una afuera, y sacando movidas. Sólo sentí a Ronda con buenas dosis de odio pegando antebrazos y rodillazos y recibiendo unos bumps terribles cuando la lanzaban hacia afuera, sólo sentí que ella salió con pasión a este combate, Charlotte si bien pulcra, la vi demasiado coreografeada, y Becky sentí que no se acomodaba entre cuál camino seguir y termino haciendo demasiados “cara a cara” mirando feo que no llevaron a ningún lado. Cuando sacaron las mesas mejoró el punto de la ira y tuvimos una pequeña dosis de Ronda vs Becky pero la lucha se acabó abruptamente, más encima con una cuenta confusa. Creo que la acción estuvo bien pero la sensación de que una singles, la que sea, habría sido mejor, inundó demasiado todo esto.

Terminamos con la que debe ser la celebración más “meh” del último tiempo.

Super buen show con unas 3 o 4 luchas geniales y muchas entretenidas y también más relleno del que debiese ser pero creo que eso es culpa del principal problema de estos shows que es la duración. Comparando, este WM está fácil en el 15% superior más o menos al mismo nivel que el del año pasado, a mí tb me habría gustado un mejor evento estelar y ahorrarme luchas inútiles como Joe vs Mysterio o la de Roman pero insisto que la única gran crítica que tengo es la duración y lo repetiré hasta el cansancio aunque no sirva de nada. Buen WM.

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NXT TakeOver Phoenix 2019

Un TakeOver donde creo que podemos volver a la magia de NXT, al fin Ciampa tiene un reto real para ver que tal luce como campeón y la división tag puede volver a su esencia.

Hanson, Rowe vs Kyle O’Reilly, Roderick Strong: Muy entretenida lucha, con Strong y O’Reilly vendiendo bien su impresión al toparse con rivales contra los que no sirven ninguno de sus viejos trucos. Me gustó mucho como parecían dibujo animado pegándoles sus movidas de siempre y confiados en que no se levantarían pero los vikingos vuelven y vuelven a levantarse, asustándolos y desesperándolos, teniendo que llevar la lucha al aire y al ringside, pero sus rivales los sorprenden siendo más ágiles de lo que esperaban y enfrentándolos de igual a igual en ese terreno. Siento que hubiese preferido una lucha más al punto y más “paliza” ya que la secuencia de conteos de dos se sintió forzada a ratos, pero no deja de ser un tremendo combate donde los Raiders dejan claro que vienen a aplastar.

Matt Riddle vs Kassius Ohno: Tremenda lucha muy física con ambos buscando noquearse, Ohno aprovechando su mayor envergadura física y Riddle su agilidad y sacando reversals de la nada dándole bastante emoción a esta lucha donde podía salir un KO en cualquier momento. Amé los esfuerzos de Riddle por levantar a Ohno, me encanta cuando las maniobras de poder cuestan hartos golpes y esfuerzo, cuál Hogan vs André, y notable el nivel de golpes de ambos que los dejó sangrando ligeramente, y la rendición final de Riddle con MMA Elbows a lo Bryan Danielson fue un tremendo cierre para esta luchaza.

Johnny Gargano vs Ricochet: Típica lucha que no me gusta, demasiado coreografeada, con ambos muy preocupados de que es lo que viene y sin que parezca que están luchando. Es el tipo de lucha que tenía Gargano en PWG y por las que nunca me gustó antes de WWE, aunque me han recomendado que vea su paso por EVOLVE. En cuanto a Ricochet, tengo ganas de verlo contra otros rivales, para eso que siguiera en las indies, quiero ver más cosas como Ricochet vs Velveteen, esta lucha ya se la he visto mil veces.

Shayna Baszler vs Bianca Belair: Excelente lucha, donde hicieron bien la transición de hacer ver a Bianca como una novata con bastantes confusiones al comienzo de la lucha y finalmente acabó por ser de las que más ha complicado a Bianca. Al principio tenía dudas de esta Shayna más como ruda clásica que recurre a trampas en la desesperación pero creo que ha sido entretenido verla en otro rol, ya que le da más libertad de correr riesgos en el ring y no hacer luchas tan directo al hueso. Su castigo al brazo de Bianca como siempre fue brutal y con toda la mala fe del caso, mientras que estuvo muy bueno el uso de las trenzas de Bianca que dejaron con una herida a Shayna e hicieron hasta algunos spots de Strap Match. Espectacular Bianca reversando al primer intento de Clutch con un suplex con doble tirante, y amé a Shayna intentando tres veces el Clutch hasta finalmente conseguirlo sin darle descanso a Bianca. La intervención de las MMAmigas de Shayna no me molestó ya que siento que hizo ver más fuerte a Bianca, y le dio emoción al final porque lo hicieron ver como que Bianca lograba superar los obstáculos y no como un final predecible. Gran lucha.

Tommaso Ciampa vs Aleister Black: Al fin me convence una defensa de Ciampa, y es que Aleister Black es un maestro. Excelente combate donde Ciampa atacó viciosamente la pierna de Black y éste la vendió excelente de principio a fin, dificultándole todas sus movidas, llegar a los conteos y sufriendo de dolor para dar las patadas y hacer sus ataques aéreos. He visto varias veces la historia de “sacrifico el dolor de mi cuerpo para atacar igual”, pero Black lo hizo de forma realmente soberbia, lo que sumado al amor/odio que la gente tiene por Ciampa dio como resultado un encuentro super brutal y parejo, ya que los golpes de Black eran TAN bestiales, pero estaba tan dañado de la pierna, que se generaba un drama interesante sobre si era peor el dolor a su pierna o los golpes de KO que estaba recibiendo Ciampa. Los ataques aéreos de Black, por lo demás, son de primer nivel, me recuerda a los pesos pesados mexicanos que por grandes que sean son capaces de hacer todos los lances que quieran, y por lo demás, son movidas aéreas en que se nota que están dañando al rival. Black debió haber sido campeón todo este tiempo, y ojalá hubiese ganado aquí, pero en fin. Excelente lucha.

Buen show, mejor que el anterior, sólo me puedo quejar de Ricochet vs Gargano pero el resto todo fue muy entretenido, siendo la femenina y la estelar mis favoritas. Espero que NXT siga manteniendo su sello propio y no parezca que se compraron una indy y ya.

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NXT TakeOver UK BlackPool 2019

Debut de los TakeOvers ingleses, no sé mucho de esta división de NXT así que vamos directo a las luchas.

Zack Gibson, James Drake vs Trent Seven, Tyler Bate: Muy buena lucha, que pudo ser excelente si no fuera por la obsesión de los bigotones de que cada lucha intente ser un MOTYC e irónicamente eso es lo que les impide obtenerlo. Vamos a lo bueno, la historia del combate fue genial, básicamente Seven y Bate intentan hacer su juego pero todos y cada uno de los trucos fueron anticipados por Gibson y Drake hasta que finalmente fueron derrotados. Gibson y Drake centraron su castigo en Seven que incluso quedó sangrando de la cabeza, e hizo un excelente trabajo de “técnico sufriendo” hasta lograr el tag, realmente la pasión de Seven fue lo mejor de esta lucha, pero Bate, si bien me gustan sus movidas y sus golpes, creo que anduvo muy descontrolado y muy “secuencias indy épicas” para mi gusto. Gibson y Drake son excelenetes, creo que no necesitan esas secuencias locas y coreografeadas, mientras se dedican a golpear y a rendir se siente que podrían ser nuestros nuevos Revival. Con menos minutos y un par de caídas falsas menos podría ser una gran lucha, pero estuvo muy buena, recomendada de todas formas.

Jordan Devlin ataca a Travis Banks para no tener que luchar con él por lo que sale Balor, su profesor, a retarlo.

Jordan Devlin vs Finn Balor: Encuentro sin corazón a Balor, pero la lucha estuvo correcta. Típico combate de PROGRESS o cualquier indy inglesa, con unos pocos minutos se secuencias al ras de la lona y algo de brawling para luego pasar a ambos buscando conectar su trademark y haciéndose varias movidas tipo driver de ida y vuelta con muchos conteos de dos. No sentí que abusaran del recurso ni que vendieran mal ni nada, sólo que siento demasiado robótico a Balor, más preocupado de seguir la coreografía que otra cosa, como que eso me saca un poco de la lucha. Estuvo correcta, pero me cuesta involucrarme en las luchas de Balor, es como lo que me pasa en las buenas luchas de Rollins.

Dave Mastiff vs Eddie Dennis, No DQ: Excelente lucha. Mastiff está furioso y muy redondo, pero Dennis tuvo una performance sorprendente donde intentó huir de toda la brutalidad de Mastiff y atacarlo con distintos objetos pero a la larga el poder de un tipo que es como un bloque de 500 toneladas lo terminó superando. Me gustó mucho el ritmo pausado que mantuvieron en la lucha sorprendiéndonos de a poco con cosas cada vez más impensadas, me gustó como Dennis tuvo que buscar spots más fuertes cuando los objetos no bastaron, y empezaron las mesas y las subidas a la tercera cuerda, y tuvo que usar super fuerza para levantar a Mastiff lo que en verdad no esperaba, y por el lado de Mastiff al entrar a ese terreno empezó a sacar una agilidad imposible para alguien de su tamaño. Es como enfrentarte a un jefe final gigantezco en un videojuego y cuando ya le llevas la mitad de la barra de energía empieza a sacar nuevas movidas, en este caso, voleteretas. Final justo con ambos totalmente dañados sin sobrecargar la lucha. Todo bien aquí, gran lucha.

Rhea Ripley vs Toni Storm: Buena lucha, aunque lejos de las mejores de Storm, pero estuvo bien. Partieron un poco más brawlers, sobre todo por el lado de Rhea, pero al poco andar Toni empieza a buscar llaves de rendición (algo que no había mostrado mucho en WWE), para ablandar a Rhea y buscar sus Piledrivers y tenemos una secuencia final de movidas de lado y lado y conteos de dos. Tenía la esperanza de que Toni saliera de su zona de confort aquí, pero finalmente tuvimos su típica estructura de lucha buena, de la que no me quejo, estuvo entretenida, pero como que quiero verla haciendo otras cosas. Quizá ahora que es campeona empieza a mostrar otro rol.

Pete Dunne vs Joe Coffey: Increíble lucha muy técnica y a la vez con momentos de impacto destructivos. Ambos buscaron rendiciones a la espalda al comienzo, pero luego de un rato Coffey tomó la ventaja en ese terreno dándole una serie de largas llaves a Dunne lo que hizo que la lucha tuviera un ritmo muy pausado, con Dunne muy dañado y Coffey buscando con paciencia la oportunidad de conectar una movida que cerrase la lucha. Dunne contraatacó con golpes cada vez que tuvo algún espacio, debilitando a Coffey de a poco, y cuando tuvo ventaja luego de algunos ataques aéreos y secuencias fuera del ring, volvió a castigar su espalda pero esta vez con Suplex, quizá consciente de que en la lona sale perdiendo. Brillante detalle para la historia del combate. Coffey contraataca con llaves cada más duras y metiendo golpes en las llaves, joder, el Boston Crab mientras patea a Dunne, pensé que iba a noquearlo, y me alegra lo bien que está vendiendo ahora Dunne. Pete sobrevivió a todo y hasta logró ejecutar su Pumphandle en momentos de desesperación, pero no fue suficiente para la victoria, lo que me pareció razonable ya que ha recibido más castigo, y al final llegamos a intentos desquiciados por retener el título que incluyeron botar DOS veces (una a si mismo incluso) a Coffey desde el poste hacia el ringside. Todo esto tuvo un ambiente genial con un público inglés cautivo en lugar de estar gritando estupideces, emocionado o aterrado ante el posible resultado, y entre impresionados y espantados por el nivel de violencia mostrado en los golpes durante las rendiciones o las caídas fuera del ring. Amé el detalle de que Dunn usara el trabajo a los dedos del rival sólo al final de la lucha como última jugada para retener un título que se le iba de las manos, siento que ese tipo de cosas requieren al rival bastante dañado para que se vean creíbles y lo de “quebrar los dedos” es imposible de vender el resto de la lucha, así que me gusta que pase al final. Tremendo combate que no me hubiese imaginado jamás de Dunne hace un año, realmente el paso por WWE le ha hecho bien para parecer un luchador de eventos estelares y no sólo un tipo efectista más, la performance de Coffey fue excelente y ayudó a Dunne a dar la que debe ser la mejor lucha de su carrera.

Luego del combate escuchamos a Dvorak lo que es una señal inequívoca de que aquí viene WALTER y el lugar se viene abajo. Yo mismo creo que nunca me había emocionado tanto con un debut, aún recuerdo cuando ni las indies gringas (salvo excepciones como Chikara), le ponían atención a WALTER y aquí está, próximo a conquistar el mundo.

Muy buen show de los ingleses, aún tienen muchas manías arrastradas de sus agrupaciones independientes, pero de a poco van puliéndose y la camada nueva de luchadores es mucho mejor que la primera que llegó. Además, ahora se suma WALTER, lo que sólo aumenta las expectativas de un futuro mejor.

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Wrestle Kingdom 13

Curioso Wrestle Kingdom donde el único dream match 8 estrellas expectante es la lucha estelar, y todo el resto parecen ser luchas de transición o cierres de historias, es lejos el Wrestle Kingdom más “Wrestlemania” que se siente al ver la cartelera, sin embargo, hay talento para dar un gran show, vamos a revisarlo.

Pre-Show – Gauntlet de tercias: Esto estuvo muy entretenido gracias a las participaciones de Nagata y MiSu que hicieron lo posible por pasearse a los jóvenes en muchas secuencias notables. Fue entretenido ver a Beretta y Chuck haciendo de las suyas, y el humor de Yano. Pese a los 20-30 minutos de duración, que suena excesivo para una lucha no tan relevante, lo pasé bien viendo esto.

Kota Ibushi vs Will Ospreay: Excelente lucha de Ibushi y muy mala lucha de Ospreay. Esto fue una lucha de ida y vuelta de ataques aéreos y golpes de KO sin asco, prácticamente todos ilegales directo al rostro o nuca del oponente. Me mató las pasiones el contraste entre un Ibushi que se veía como si lo hubiese atropellado un camión, independiente de si estaba siendo castigado o él dominando, y un Ospreay que parecía dando un paseo por la plaza, comparen el rostro y actitud de ambos toda la lucha, Ospreay está bailando e Ibushi manifiesta dolor todo el tiempo, hace todo más lento, con esfuerzo, llega tarde a los conteos, se nota luchando, es todo lo que le falta a Ospreay, porque la agilidad sobrehumana ya la tiene. El final es bastante bueno con Ibushi intento noquear a Ospreay a rodillazos y éste tiene que vender porque casi lo matan a golpes, pero se recupera con codazos tremendos y su Storm Breaker. Siento que fue una oportunidad desperdiciada de tener algo realmente bueno.

Kanemaru, El Desperado vs Sho, Yoh vs Bushi, Shingo Takagi: Entretenida lucha sin grandes pretensiones con acción de ida y vuelta y muchos conteos interrumpidos, pero sobre todo, con Shingo moliendo a lazos a todo el mundo y siendo amado por el Tokyo Dome. Por favor que usen bien a uno de los mejores luchadores del mundo hoy por hoy, quizá mejor que todo el roster de NJPW salvo Tana y MiSu.

Zack Sabre Jr. vs Tomohiro Ishii: Primera gran lucha del show, excelente combate con Zack desesperado intentando agarrar una extremidad de Ishii ante cualquier ataque de este cosa de no darle un sólo segundo de ventaja ya que cualquier golpe que reciba puede ser mortal. Ishii vendió excelente este rol, ya que el tipo es realmente una roca inamovible que se intentaba sacar a Zack como un mosquito detrás de la oreja y cada vez que conectaba un golpe o una maniobra, sin importar todo lo que ha recibido, se ve como si pudiese lograr la cuenta de tres al instante. Esto genero una tensión y un sentimiento de urgencia que me hizo estar pegado los 10-12 minutos de lucha con esa sensación de que se puede terminar en cualquier momento, y cada maniobra es importante. Al final Zack logra rendir a Ishii con su brutal Doble Arm Stretch que tiene un nombre larguísimo. Gran lucha de dos personas que también me gustaría que reciban más atención de la empresa este año.

Tama Tonga, Tanga Loa vs EVIL, SANADA vs Nick Jackson, Matt Jackson: Esto era una buena lucha con tintes de brawl entre los GOD y LIJ hasta que los Bucks entran y se vuelve una lucha más de los Bucks con las mismas secuencias de toda la vida. Nunca salen de su zona de confort estos tipos, tienen rivales muy distintos aquí pero aún así los fuerzan a hacer su clásico spotfest. Nada especial pero afortunadamente fue corta antes de que abusaran de los spots y empezara a odiarla. Me encantaría ver GOD vs LIJ.

Cody vs Juice Robinson: Me gustó esto. Si bien no fue nada increíble, me entretuvo más que casi todo lo que he revisado. Me gustó la idea de que Cody viene medio lesionado así que usó toda la trampa posible para ganar hasta que el árbitro expulsó a Brandi, y entró en la desesperación de buscar su trademark, un foul, o robar un trademark para una victoria rápida pero Juice superó todos sus trucos y terminó ganándole inapelablemente con dos Impaler seguidos. Quizá esto necesitaba más tiempo para generar el drama necesario, pero creo que fue lo mejor que podían hacer en 10 minutos.

Taiji Ishimori vs KUSHIDA: Muy buena lucha pero se sintió como que le faltó tiempo. Siempre me quejó de que en NJPW las luchas son muy extensas, y curiosamente ahora siento que esto fue algo apurado. En fin, la historia que contaron fue genial, estos dos son tremendos luchadores aéreos pero con un talento para las llaves igual o superior, lo que hizo un genial combate donde ambos buscaron el brazo del rival y cuando tenían confianza iban a las cuerdas pero sorprendían con algún reversal con llave de rendición. Esta dinámica generó una lucha muy emocionante donde no se sabía el resultado final de cada maniobra que ejecutaban. Ishimori triunfa y se ve como una nueva cara de esta división y la derrota de KUSHIDA sumada a su entrada nostálgica (y brillante) de Time Splitter, suena un poco a despedida.

Kazuchika Okada vs Jay White: Sentí que esto fue una lucha para hacer feliz a la gente pero nada especial. Okada regresó a ser el Rainmaker y por primera vez lo vi luchar en modo face absoluto. Siento que fue como el regreso de Daniel Bryan, una lucha simpática y feliz para hacerlo volver pero lejos de ser la mejor de la noche ni mucho menos un MOTYC. Okada dominó a su antojo, hizo todo lo que la gente quería, atacó a Gedo, hizo la pose, etc. y al final tuvieron una secuencia final de ida y vuelta con los dos buscando su movida final y finalmente Jay estuvo más atento a revertir el Rainmaker.

Chris Jericho vs Tetsuya Naito, No DQ: Lucha mucho mejor de lo que esperaba, amé ver a ambos saliendo de su zona de confort y dando una lucha muy distinta a lo que nos tenían acostumbrados los últimos años. La fórmula de Naito estaba agotadísima, así que esto fue un refresco necesario y genial. Al fin Naito luce como el tipo odioso que debería ser golpeando a Jericho desde el comienzo y dándole ese brutal piledriver en la rampa, excelente que Jericho no intentara entrar al terreno más ágil de Naito sino que usara trucos producto de la experiencia para emparejar las acciones, demostrando más sabiduría en el uso de los objetos y el espacio que le permite la estipulación. Esto tuvo sensación de guerra al final, con ambos muy dañados intentando tirarse sus marcas de fábrica, pero con demasiada lentitud para ir rápido a una cobertura o a completar las secuencias, me encantó el ritmo pausado que tuvieron y que permitió que la gente se emocionara y gritara, quizá mi única queja es que me hubiese gustado que Jericho vendiera más el German Suplex en las sillas porque se vio BRUTAL, pero aún la secuencia final fue infartante y estaba para cualquiera. Buena lucha violenta, mucho pero mucho mejor que la de Jericho contra Omega el año pasado.

Kenny Omega vs Hiroshi Tanahashi: Muy buena lucha, con altos y bajos, pero más altos definitivamente, sólo que estuvo lejos de sentirse como un Main Event de Wrestle Kingdom, donde supuestamente deberíamos ver la mejor lucha del mundo. Partiendo con lo positivo, me gustó la historia de que Tanahashi dominó mientras mantuvo la lucha en el terreno clásico y él mismo se complicó cuando intentó usar objetos o cosas más tipo Omega. Por el lado de Kenny, me gustó verlo más serio y enojado consciente de que acá no podía divertirse ni arriesgar tantas locuras porque tenía un oponente concentrado. Creo que les faltó traspasar esa historia a la acción dentro del ring de forma consistente, ya que sentí que la lucha tuvo una parte inicial donde se trabajaron el cuello y la espalda respectivamente y no llevó a absolutamente nada ni fue relevante en la parte final, luego pasaron a los spots locos al ringside, y luego volvieron al clásico Tana buscando la pierna del rival y Kenny buscando una movida de desesperación con ayuda de sus rodillazos, que creo que fue lejos lo mejor de la lucha, pero sentí que los primeros 15 minutos fueron arrojados por la borda, o no pude conectar con esto como un todo. Como sea, el final con Tana haciendo su juego hasta el final sin importar lo que hiciera Omega, sumado a la emoción de ver ganar a Tana una vez más, estuvo bastante bueno y entretenido, pero lejos del MOTYC prometido, aún así es una muy buena lucha que merece sin duda una recomendación.

Show muy entretenido, no recuerdo haberme aburrido, pero asimismo no recuerdo haber estado loco viendo la acción, lo más cercano a sobresalir fue Ishii vs Zack, por ahí Jericho vs Naito y la estelar, sobre todo los minutos finales, pero aún así son 3 luchas que difícilmente terminen en un ranking de lo mejor del año, quizá la de Ishii o la de Jericho por ahí por abajo en un top 100. En cualquier otro contexto diría que fue un tremendo show, pero Wrestle Kingdom se supone que es famoso por ser un show con BUENAS luchas, con MOTYCs con mucho talento en el ring, y de hecho tanto los fans como la agrupación marcaban mucho la diferencia entre que Wrestlemania era un gran espectáculo pero las luchas 5 estrellas estaban en Wrestle Kingdom. Esto fue mucho pero MUCHO más cercano a esa idea sobre un Wrestlemania que a un show de puroresu lleno de luchas técnicamente geniales. Esto me da la extraña dicotomía de decir que el show fue entretenido y a la vez decepcionante. Para terminar en un tono positivo, el show se sintió por todos lados como el fin de la moda Bullet Club en NJPW y espero que sea un regreso al Puroresu de la mano de Tana, LIJ, Okada y compañía.

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EVE Wrestle Queendom 2018

El show más importante del año de la mejor agrupación de lucha femenina del mundo occidental. En un momento donde la lucha femenina está al tope en este lado del planeta como jamás había pasado, esto merece estar en el blog.

Link: Show completo aquí

Addy Starr, Emi Sakura, Laura Di Matteo, Rhio O’reilly vs Blue Nikita, Charli Evans, Jamie Hayter, Jayla Dark, Wargames Match: Esto es lo que debieron haber sido las Wargames de NXT, un excelente ejemplo de como hacer una jaula reflejando odio pero sin sangre de por medio. La lucha es intensa desde antes de comenzar con una brawl afuera entre las participantes que cuesta un mundo detenerla. De ahí en adelante ya estaba metido con la lucha, que fue una serie de golpes intensos dentro de la jaula, con las rudas ganando el lanzamiento de la moneda (¡como debe ser!), y así manteniendo el dominio hasta que entraba otra técnica a emparejar las acciones. Notable la entrada de Rhio saltando desde lo alto sobre todo el mundo, y también Jayla Dark haciendo lo propio. Amé la performance de Emi Sakura en esto, hábil, golpeadora, divertida, todo en uno, le dio ánimo a todos los puntos muertos de la lucha. La victoria sólo se puede obtener por rendición (¡como debe ser!) lo que nos da buenas secuencias de rendiciones interrumpidas y las clásicas 4 rendiciones simultáneas nostálgicas que funcionaron super bien. Espero que en futuro se arriesguen a hacer una Wargames con sus luchadoras principales y dándole más importancia, porque esto fue brillante.

Jetta vs Kris Wolf: Lucha para clasificar a la lucha de escaleras que es como la “money bank” de EVE. Entretenida lucha, con Jetta intentando luchas en serio, pero Kris estuvo todo el tiempo molestando, haciendo trampas, burlándose, etc. Me gusta que haya una ruda que sea tan entretenida y graciosa que al final es face para la gente. Hay que superar las divisiones de técnico/rudo a veces, un personaje gris tan bien hecho como Kris es un buen refresco. Al final ambas quedan en posición de cobertura y la cuenta llega a tres por lo que hay empate y la árbitra decide que ambas pasan a la Ladder.

Jetta vs Kris Wolf vs Leah Owens vs Nina Samuels vs Livvii Grace vs Millie McKenzie, Ladder Match: Muy entretenida lucha de escaleras que lamentablemente decayó al final luego de que Leah se lesionara al fallar una Legdrop. Hasta antes de ese punto todo bien, Jetta usando una escalera chica por su miedo a las alturas, Millie matando a todas a punta de German Suplex y Kris siendo entretenidísima aún. Luego de la lesión sentí que les fallaron un poco los spots finales, aunque hubo un cutter genial de una escalera y el final con Nina amarrándole la cola a Wolf estuvo bueno. Buena lucha pero quedé frustrado de que pudo ser mucho mejor.

Me encanta como pasamos de las luchas con estipulación o spotfest o como quieran decirlo a las luchas “de verdad” y se notó el cambio de tono y el paso de lo “bueno” o “entretenido” a lo excelente.

Kay Lee Ray vs Meiko Satomura: Siempre que veo algo así de Meiko me pregunto cuántas luchas a este nivel le quedaran en el cuerpo, y pareciera que jamás terminan. Esto fue excelente, y es una legítima candidata a lucha del año. Simple y directa, dos mujeres que quieren demostrar que son la mejor en lo que hacen, Meiko está invicta y quiere derrotar a todas las mejores luchadoras del circuito, y Kay Lee quiere pasar a la historia derrotando a Meiko. La lucha es una clínica de técnica y golpes brutales. Kay Lee intenta trabajar el brazo/cuello de Meiko pero esta la supera al ras de la lona luego de unos tremendos intercambios y empieza a meter patadas hasta que falla su Carthweel Knee y Kay Lee aprovecha la oportunidad para aplicar todas las movidas de desesperación posibles. El sentido de urgencia de Kay Lee de saber que frente a Meiko no debe desaprovechar nada se transmite de forma perfecta, todos sabemos que la tipa quiere ganar ahora o nunca. La acción sube de intensidad y cualquier rasgo de lucha “amistosa” desaparece y tenemos una secuencia final enferma con Kay Lee buscando la Gory Bomb y Meiko la DVD, movidas en el ringside, golpes de KO, y conteos infartantes, de hecho Kay Lee sobrevivió a dos DVDs en las caídas falsas más creíbles de la vida. Me encanta como Meiko siempre lleva sus luchas a una secuencia de ida y vuelta de movidas finales pero lo hace con una naturalidad que no parece tener nadie más en el universo luchístico y logra que se vea perfectamente lógico el intercambio de movidas. Amé el final con Kay Lee “robando” la victoria luego de sobrevivir a otro DVD y aplicar un rollup. Excelente lucha que será difícil compara con Meiko vs Mercedes Martinez. Meiko Satomura es más grande que tu problema. MOTYC.

Viper vs Aja Kong: Buena lucha de pesos pesadas. Aja Kong es de otro planeta, encuentro increíble que alguien que va para los 50 años se vea más fuerte, violenta, rápida y dominante en general que alguien de más menos la mitad de su edad que es de tamaño y peso similares si es que no más brígida. La lucha son constantes pruebas de fuerza de distinto tipo, Shoulder Blocks, antebrazos, golpes y una brawl muy entretenida donde la Kong domina casi todo el tiempo por más que Viper busca uno que otro momento de regreso, y algo de agilidad para emparejas pero hay caso. El Brainbuster de la Kong es ENFERMO y el clímax con Viper buscando un último regreso contra la monstrua que tiene adelante más la reacción del público resulta excelente, pero nada logra detener a la Kong que termina en una secuencia de asesinato contra su rival con Uraken y codazos. Amo una lucha tan inclinada hacia un lado que resulte ser así de buena. Demás está agregar la total ausencia de respeto por las reglas, el público, y la rival por parte de Aja, usó objetos, insultó a la gente, y se fue jorobando a todos, ni pensar en dar una mano. Tremendo combate.

Sammii Jayne vs Charlie Morgan: Esto fue la lucha cúlmine en todo el camino de Charlie Morgan para convertirse en la Ace de la agrupación. No importa que jamás hayas visto EVE, Jayne es una powerhouse furiosa y Charlie es flaca y tiene un estilo entre agilidad y MMA como Matt Riddle, es cosa de verlas para saber que hay una campeona ruda que todos quieren que pierda y una face que partió de abajo y con ese tamaño y peso jamás de los jamases derrotará a su rival no sin antes sufrir mucho y tener un largo camino de aprendizaje, altos y bajos, hasta una batalla épica donde al final todos vayan a comer a algún lugar y se rían y salen los créditos. Esta lucha tiene todos los elementos de dicha batalla épica, Charlie está desesperada del comienzo, ataca como loca, se lanza desde el balcón y se niega a darle respiro a Jayne. Jayne aprovecha este ímpetu para castigarla de formas brutales, pero nuestra heroína sobreviva, busca rendiciones, la levanta con fuerza sobrehumana, joder, hasta tuvieron una secuencia tipo NJPW de suplex de ida y vuelta hasta quedar exhaustas. La secuencia de rendiciones y coberturas al final es infartante y el momento de gloria para la nueva campeona, el público y les relatores está demasiado bien hecho. Este es el tipo de lucha que WWE debería hacer a la perfección pero hace años que no veo que les salga como esto que acabo de ver. Excelente historia y gran lucha. Me arriesgo a decir que es muy probable que mis lectores amen esto aún más que yo.

Esto es un show tipo “show más importante del año” de una agrupación como debe ser. Cerraron feudos, historias, hicieron un poco de todo dándole espacio a todas, una War Games, una Ladder y tres singles importantes, dos de ellas interpromocionales o con leyendas como lo quieran ver, pero dejando la lucha propia y titular como el evento estelar. Por si fuera poco, quiero sumar que el relato es NO-TA-BLE, tanto la tipa como el tipo que comentan y narran hacen una excelente descripción de las estrategias de cada una, plantean escenarios de como podría ganar una o la otra, simplemente brillante, algo tan simple como HABLAR DE LUCHA LIBRE en vez de decir si te cae bien uno u otro o hacer chistes o gritar como loco todo el tiempo. Gran show de una gran agrupación.

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WWE TLC 2018

Vamos con TLC 2018, un evento que todos los años la gente critica por forzar la estipulación en lugar de que salga espontáneamente al final de un feudo, pero después todos alaban porque tuvo muy buenas luchas.

Buddy Murphy vs Cedric Alexander: Muy buena lucha. Murphy es un excelente luchador cruero, lleno de movidas asesinas, y una agilidad tremenda pero que usa muy poco y en el momento justo, lo que le permite ser un rudo de tomo y lomo pero a la vez espectacular cuando lo requiere la lucha. Júntalo con un luchador que si bien no es increíble, es consistente como lo es Cedric y tienes una muy buena lucha para empezar el show, con un rudo golpear y dominante y un técnico que revierte con movidas cada vez más y más locas hasta llegar a un final de ida y vuelta con la gente prendidísima. Me sorprende que con tanto luchador parecido en ROH/PWG/Progress/NJPW/etc hoy por hoy es WWE la que mejor hace estas luchas fuera de México.

Elias vs Lashley, Lucha de Escaleras: Lucha meh. Algunos golpes y movidas, algunas mesas rotas, pero la verdad es que la regla de que el que sacaba la guitarra ganaba mató la lucha, sentí que esto estaba hecho para volverse una brawl loca una vez que alguien bajase la guitarra. En fin, por favor denle a Elias un buen feudo.

R-Truth, Carmella vs Jinder Mahal, Alicia Fox: Lucha entretenida, con baile, humor, y algo de lucha principalmente de parte de Carmella o Mahal, y con poco o nada de lucha entre géneros realmente. Inofensiva.

Cesaro, Sheamus vs Jay Uso, Jimmy Uso vs Kofi Kingston, Xavier Woods: Extrañé a Big E en esto, porque me encanta verlo contra Sheamus y Cesaro. Como sea, esto fue un spotfest como era esperable, luego de un segmento de control del Bar sobre Woods, pronto todo se desordena y tenemos un poco de golpes, lucha aérea, y muchas movidas en parejas. Notable como las Superkick de los Usos son mucho más significativas que en cualquier lucha de los Bucks. Grandes movidas aéreas de los New Day, y el despliegue de fuerza de Cesaro y Sheamus estuvo brutal. La acción escaló bien para llevar a la inevitable secuencia de movidas de a dos y alguien salvando la cobertura hasta que Sheamus logra acabar con Wood con su Brogue Kick. Muy buena lucha.

Braun Strowman vs Baron Corbin: Una excusa para hacer un segmento en que todos los luchadores técnicos de RAW acaban entrando y masacrando a Corbin.

Natalya vs Ruby Riott, Lucha de Mesas: Entretenida lucha pero creo que la historia no la ayudó. Me gustó mucho el esfuerzo de Natalya por pensar una estrategia que le permitiera deshacerse de las Riott Squad, la cuál consistió en llevar la lucha al ringside y aprovechar el caos, suena suicida e ilógico, pero lo hicieron ver bien. Me gustó ver a ambas buscando golpearse fuerte para poder tener a la rival aturdida y aprovechar de intentar romper una mesa. Historia simple, pero que rara vez se ve en estas luchas, en general luchan normal y de repente se ponen lentos con una mesa. El final frenó un poco este bien ritmo de la acción cuando se ponen a hacer burlas con la mesa de Jim Neidhart y luego una con Ruby en ella, gentileza de Natalya. Siento que ahí la lucha dejó de ser una batalla por romper la mesa y la tensión se centró en cuál iba a romper su mesa-gimmick, que finalmente fue Natalya usando la chaqueta de su padre.

Drew McIntyre vs Finn Balor: Lucha correcta con Balor usando su agilidad para imponerse al gigante, hasta que una ayuda de Ziggler lo ayudó a sellar su victoria. Me gusta que Drew se vea como una amenaza seria que hizo que Balor tuviese que estar constantemente esquivando todo y además necesitar de ayuda para ganar.

Rey Mysterio vs Randy Orton, Lucha de Sillas: Muy buena lucha como todas las luchas entre estos dos. Mysterio está subvalorado como luchador golpeador, siento que se vio genial dándole sillazos y patadas a un Orton que intentaba hacer lo mismo de vuelta o esquivar algo para poder ejecutar una movida de poder. Buscó constantemente algún elemento que lo ayudase como la mesa de transmisión o sillas en las esquinas. Finalmente intenta armar una cama de sillas para hacer algo horrible a Mysterio pero éste se escapa con agilidad y le aplica de un Cradle Pin desde las sillas para la victoria. Me gustó que no fueran por el típico camino de aéreo vs powerhouse y la creatividad de Mysterio para sus spots a estas alturas de su carrera es notable. Recuerdo que Kalisto tuvo una lucha de sillas excelente, quizá sea algo de los mexicanos esta estipulación.

Ronda Rousey vs Nia Jax: Otra tremenda lucha de estas dos. Esta vez Jax entró seria a no darle respiro a Ronda y buscando el bombazo lo más rápido posible, pero Ronda siempre contraatacó con una llave o algún otro escape. Encontré notable que Nia siempre escapara al ver el mínimo indicio de dominio de Ronda, genial cuando se va al ringside y aprovecha de estrellas a Ronda contra la barrera. La historia está muy bien hecha, ya que cuando parece que a Ronda se le acaban los trucos, sale con una Huracanrana para joderle el bombazo a Nia. Ver a Ronda ya sacando nuevo arsenal y dando ataques aéreos y unos Superman Punch excelente es realmente impresionante para el tiempo que lleva luchando. También notable el cabezazo de Nia, que ya había fallado al comienzo, y al ejecutarlo se sintió más importante, y encontré genial el detalle que Ronda lograra aplicarle un bombazo a Nia cuando ésta estaba en el poste, cosa que le costó eones a la pobre Alexa Bliss. Ronda finalmente decide ir por el Armbar y debe atacar a Tamina que quería internet, y luego volver a llevarse la victoria. Estas dos tienen una química increíble, se nota que se potencian en cada lucha.

Daniel Bryan vs AJ Styles: Excelente lucha por donde se le mire. Lo mejor de esta lucha es que regresó el mejor Daniel Bryan. Bryan hace tiempo que se adaptó a WWE y creó un estilo donde la gente esperaba sus movidas clásicas, y sabían en qué momento gritar qué cosas, y etcétera. Básicamente un estilo que fuerce la repetición, que entra a la gente a esperar algo como las películas de Hollywood o las canciones Pop, sin embargo, Bryan se las arregló para dar luchones brillantes pese a ese pésimo contexto, y además fue agradable verlo hacer, una vez más, algo distinto y seguir siendo el mejor del mundo. Pero, para qué estamos, este Bryan es el que fue considerado el mejor luchador del mundo por años, el tipo que va a rendir al rival, y se cree mejor que todos, que no anda buscando la reacción del público ni hace ningún spot anunciado, todo lo que hace sirve para buscar la victoria de una forma u otra. Este Bryan es el que hace un trabajo a la zona media de Styles, a pesar que no tenga relación con ninguna de sus movidas finales, pero al final cobra sentido, ya que hace que el propio Styles se dañe más esa zona cada vez que ejecuta sus propios movimientos. Por eso, por más pareja que fue la lucha, cada vez que Styles buscaba algo quedaba dañado y no alcanzaba la cuenta o no aguantaba el tiempo suficiente la llave, sin embargo a Bryan se le vio con una cuota extra de energía que le permitía ir superando a Styles en cada secuencia. Styles finalmente debió optar por la desesperación, buscando el terreno aéreo donde se siente más cómodo que Bryan, pero un paquetito, una de sus 3 formas de victoria en ese 2006 maravilloso de Bryan, sorprendió a un Styles dominante y le robó la lucha. Daniel no necesita trampas para ser rudo, ni movidas efectistas para cautivar al público, sólo ir y luchar bien, y alguien tan sólido y consistente como Styles es el partner perfecto para sacar un MOTYC. No puedo dejar de decir que el Bryan desesperado buscando rodillazos, fouls o alguna forma de derribar a Brock Lesnar es totalmente distinto a este Bryan más pausado y estratégico que vimos con Styles, y ambas luchas son de lo mejor del año. El regreso del único luchador reciente que es candidato a ser el mejor de todos los tiempos.

Seth Rollins vs Dean Ambrose: Lucha mucho mejor que la que tuvieron en Chile, pero les fue imposible involucrar al público. Básicamente fue un buen trabajo rudo de Ambrose, golpeando, y buscando rendiciones con harto trabajo al cuello y las piernas mientras que Rollins sacaba sus movidas de desesperación para contraatacar. Encontré que Rollins siguió bien el tono de la lucha y la sicología de la misma, pero siento que a nadie le importaba verlo darlo vuelta, simplemente no lograron enganchar con la gente pese a que creo que técnicamente no hubo nada malo en esta lucha. Necesito ver a Ambrose contra otros rivales de una vez, siento que está en un super buen nivel, y como siempre le ponen rivales que más le restan que sumarle.

Becky Lynch vs Charlotte vs Asuka, TLC Match: La TLC más demente que recuerde desde aquella de Smackdown con Jericho y Benoit. Probablemente tenga que revisitar aquella para decidir cuál es mi TLC favorita de todos los tiempos. En general no soy fan de las luchas con estipulaciones de este estilo, más si es triple amenaza o mucha gente, en que simplemente es esperar un spot tras otro, siento que para que funcionen bien se necesita un despliegue de violencia sobre humano que rara vez se ve en WWE. Aquí lo vimos. Siento que las tres salieron a matarse a un ritmo endemoniado que no se detuvo, y casi no hubo spots cantados que retrasaran la lucha. Todo fue violencia desde el principio, y siento que Asuka fue la que se vio más cómoda en este entorno pese a que era la menos experimentada. Me gustó Charlotte en su rol de la powerhouse asesina que cada vez que mataban volvía a levantarse y hacer algo aún más enfermo a sus rivales. Ya jugó ese rol en la LWS contra Becky y aquí le quedó muy bien de nuevo. Hubo impactos realmente enfermos aquí, el Moonsault de Charlotte hacia afuera fue casi un Doble Reverse DDT, el Legdrop de Becky a la mesa sentí que había lesionado a Charlotte en serio. No hay como una mesa que no se rompe para hacer más violento todo. El suplex de Becky a Charlotte en el ringside fue enfermizo, no sé como Charlotte sobrevivió a ambos impactos. Amé el final cuando Charlotte, dañada por todo aquello, entra en coordinación 100% con su EVA y sale en modo Berserk a matar a Asuka con una lanza que se vio brutal, y luego destruye a Becky a machetazos, me encantó como Becky intentó defenderse pero no hubo caso, la llevaron a la mesa en el ringside a puros machetazos que se vieron violentísimos. ¿Cuánta gente puede mover así al rival a machetazos y que se vea creíble?, luego Charlotte le da un sentón bombazo sobre la mesa, que diría fue casi el único spot “inútil” pero que se justificó bien por el momento de ira. El final con Ronda botando a Charlotte y Becky, lo que permitió la victoria de Asuka, tampoco me molestó, no sentí que arruinara el ritmo ni el drama final de la lucha. Todo bien aquí, las mujeres siguen teniendo una de las mejores luchas de cada estipulación nueva que tocan.

Buen show, siento que el título de Smackdown se volvió tremendamente importante con Bryan, espero con ansias ver que lucha tendrá mes a mes, y la escena de los títulos femeninos está genial. Me alegra también que el crucero ha vuelto al sitial de tener una lucha buena todos los shows como lo era antaño. En el lado malo, aún siento que hay mucho relleno en estos shows que podría ser reemplazado por una buena lucha en parejas o por el US. Y Lesnar, claro está. Por lo demás, hubo mucho pero mucho más bueno que malo en este show como ha sido la tónica últimamente, gran PPV.

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Joey Janela’s L.A. Confidential 2018

Este show está en FITE TV. Si nunca han usado Fite, pueden ver este show completo entrando (desde un celular) a este link  http://fite.tv/invite/508qwg9 y los hará instalar la app y tendrán 15 dólares para comprar cualquier PPV (después pueden verlo en el pc o donde quieran).

Otro show de Joey Janela mezclando nostalgia con enfrentamientos que no sabíamos que necesitábamos pero tienen “dream match” escrito por todas partes. El evento estelar suena a una pésima idea en términos de respeto por la vida humana.

Great Sasuke vs DJ Z: 2018 es el año en que he visto a Sasuke luchar dos veces en USA, qué diablos. Muy buena lucha para animar las acciones, con Sasuke haciendo su comedia con sus super poderes y uno que otro taunt para animar al público hasta que DJ Z se cansa  y contraataca con su lucha aérea, pero Sasuke lo sorprende con una enorme voluntad por suicidarse a sus 49 años y luego de algunas secuencias aéreas poco convencionales para un ex gobernador, Sasuke gana con una Missile Dropkick.

Jungle Boy vs Tony Deppen: Tremenda lucha. Si alguno de estos dos triunfa en el circuito independiente en el futuro, esta lucha será revisitada como cuando vemos luchas antiguas de Aries, Daniel, Joe, o cualquier figura indy cuando eran jóvenes y novatos. Esto es genial, Jungle Boy es un aéreo con una fluidez notable para hacer muchas movidas bonitas sin verse coreografeado sino que siempre parece que estuviese luchando, mientras que Deppen es un excelente heel que hizo ver bien todas las movidas del rival, y a la vez intentando apagar la fiesta con puñetazos, enojando al público, pero cuando tuvo que desesperarse lo hizo con un par de geniales movidas aéreas. Me encantó que los dos no cayeron en los vicios de la lucha-indy-épica, y mantuvieron el combate disparejo con Jungle Boy dominando y Tony intentando robar la victoria, lo que finalmente ocurrió con un Rollup, pero jamás tuvieron que llegar a la secuencia ida y vuelta llena de conteos de dos que está tan trillada en este tipo de combates. Creo que hubo algunas secuencias que podrían haberse ahorrado, y una que otra movida les falló un poco, sacándome un poco de la lucha, pero lo adjudico a que aún están verdes. Podrían haberse robado el show fácilmente, aún así es una lucha excelente y hay que estar atentos a estos dos en el futuro.

Brody King vs Bob Holly: Impactante como Holly se mantiene así a los 55 años. Lucha sólida pero nada especial, con Holly contraatacando a King de igual a igual para el aplauso y nostalgia de la gente, pero sin que ocurra nada fabuloso termina siendo derrotado por el grandote.

Penelope Ford vs Human Tornado: El retorno del mejor entretenedor de las indies. En mis tiempos estaba Nigel McGuinness y Bryan Danielson disputando quién era el mejor luchador indie, ambos de corte muy técnico, y por otro lado estaba Human Tornado. Me gustó mucho esta lucha pero creo que fue un error como lucha de regreso, ya que su personaje debe haber extrañado en mala manera al público que no lo ubica, que creo que es la mayoría del Internet (aunque el público en vivo claramente lo conocía). Human Tornado es un personaje excesivamente machista y racista, basado en las películas de Dolemite. Su gracia es hacer enojar a la gente, y acá lo hace, pasa de los gritos felices de bienvenida a ser un loco despreciable que parece estar reciclando un montón de estereotipos machistas de las luchas inter-género de los 90, y Penélope es la persona ideal para hacer un comeback dramático y derrotar a este loco que la golpea sin piedad. Tornado efectivamente es un brutal maltratador aquí, las patadas que le pega a Penélope son dementes, tal como las recordaba, llegue a tener miedo de que Ford se fuera a negro, pero Penélope es Penélope y se recupera de a poco y consistentemente con ataques aéreos y movidas de desesperación que boten a Tornado de cabeza, para llevarnos a un final donde parece que cualquiera da el golpe de gracia y el público esta metidísimo. Entiendo que ver esta lucha puede resultado incómodo e innecesario para mucha gente, y creo que Tornado definitivamente debe reinventarse en esta época, pero joder, esas patadas, esa agilidad, y la performance espectacular de Penélope, no sé, qué puedo decir, disfruté esto de principio a fin. Además me gustó la historia de ver a la luchadora aparentemente más “débil” dándolo vuelta y matando a German Suplex al tipo que no la tomaba en serio de una forma creíble y con apoyo de la gente.

Ethan Page vs D-Lo Brown: No pensé que iba a estar diciendo lo genial que es una lucha de D’Lo Brown el 2018 pero aquí estoy. De hecho no pensé que iba a estar diciendo lo genial que es una lucha de D’Lo nunca en la vida. Brown hace excelente el rol de una pared de músculos, grasa y estilo, que frena el ímpetu de Page y lo ataca a antebrazos y unos machetazos que suenan hasta el otro continente. Y esta lucha en realidad no necesita mucho más para ser genial, Page entra en el terreno e intenta golpearlo de vuelta, pero al ser más débil que D’Lo empieza  a buscar movidas de poder pero D’Lo responde con las suyas y la acción escala de forma genial como si fuera una lucha de pesos pesados de BJW o AJPW. Hasta D’Lo falló un Moonsault que habría sido épico realmente. El final de la lucha tiene un poco más de toque tipo “acto de nostalgia” cuando Page se aburre y le da un sillazo a D’Lo y este no lo vende. La gente enloquece, pero es sólo una ilusión ya que Page de todas formas aprovecha de llevarse la victoria con una especie de Northern Lights Suplex. Excelente lucha de dos brutos golpeándose y haciendo movidas que la gente no esperaba. Siento que con más tiempo y drama estaríamos hablando de otra PCO vs WALTER.

Kikutaro vs Facade vs Jimmy Lloyd vs Takashi Mimamino vs Delilah Doom vs Jake Atlas vs Chase Owens: Entretenida lucha muy desordenada, con humor de Kikutaro, movidas aéreas imposibles de Atlas, varias secuencias en que todos saltan afuera, en fin. El final fue de la nada y muy anticlimático, de repente Lloyd ganó y no se dieron cuanta ni en el relato.

Fatu vs KTB: Esto es todo lo que pido de la lucha libre. 5 minutos de dos gigantes brutos golpeándose y haciendo movidas físicamente imposibles hasta llegar a las mesas y la violencia como debe ser. No hay ningún desperdició aquí, y Fatu quedó como una fuerza de la naturaleza que debe ser estudiada. Amé esta brutalidad. La mejor del show hasta el momento.

Marko Stunt vs Eli Everfly: Estos dos están dementes y tuvieron un spotfest desquiciado con movidas que yo pensé que eran imposibles de hacer. Siento que les faltó más continuidad en la lucha, ya que pasaban mucho de una brawl a una movida aérea enferma, suicida y asesina, pero aún así fue entretenidísimo ver esto. No podía ser de otra manera, la lucha termina por lesión de Marko luego de un Canadian Destroyer sobre unas mesas fuera del ring. Si alguien sienta a Marko y le conversa para que se relaje y haga luchas con algo de historia, el tipo puede ser la nueva revelación de las infies fácilmente.

Nick Gage vs David Arquette, Deathmatch: No puedo creer lo que vi. En resumen, Arquette dio una de las mejores luchas del año, pero hay mucho que hablar de esto. Esto fue una mala idea desde el comienzo. Juntar a un actor que tuvo una de las peores apariciones de un famoso en la lucha libre en toda la historia con un ex convicto en una lucha a muerte es algo que definitivamente no suena bien. Arquette está aburrido de que los fans de la lucha sólo lo recuerden por haber ganado el título de WCW y así convertirse en el ícono de la debacle de la compañía. Volvió a entrenar lucha libre y tiene la filosofía de aparecer en indies pequeñas para aprovechar su fama para ayudarlas a surgir, no sé si haya algo más noble. Arquette está sumamente verde en todo caso, y parece aterrador e irresponsable meterlo en un ring lleno de alambres de púas y tubos fluorescentes. El resto fue, efectivamente, peligrosísimo, pero genial. Esto fue una experiencia, no sé como describirlo, pero Arquette luchó como luciría realmente alguien que apenas sabe de combatir y además en un ambiente violento y desconocido, lanzando objetos a lo loco, intentando dar golpes como un niño saltando a pegarle patadas al rival, etc. Lo que obviamente lo llevó a ser vapuleado sin piedad por Gage. Ver a Arquette viejo e inexperto recibiendo semejante paliza de Gage es lo más incómodo que he visto desde Joe masacrando a Necro Butcher en IWA. Arquette recibe una sacada de chucha enorme, descomunal, pero se levanta como puede y vuelve a conectar golpes cada vez más directos. Las movidas de desesperación de Arquette son desquiciadas, y es inevitable no temer por su vida cuando hace ataques aéreos, casi se cae del poste un par de veces y aún así volió a subirse a saltar para el horror y emoción de todo el público. El tope suicida que hace con una silla entre las cuerdas es enfermizo, y lo hizo dos veces porque casi se cae horriblemente la primera vez. Por si faltaran cosas increíbles, esta lucha tuvo intervenciones de Joey Ryan y el Messiah, SÍ, EL MESSIAH, un tipo que lleva como 10 años inactivo apareció para esto. El sentimiento de inmersión en esta lucha es total, ya sea por temor y tensión de que va a pasar algo malo, y por la emoción de ver como Arquette le hace la pelea a un sicópata más fuerte y hábil que él. El final de la lucha es terrible y genial a la vez, como toda la lucha. Intentaré explicarlo: Gage le está enterrando un tubo en la frente a Arquette, no es claro si Arquette se asustó y empujó a Gage hacia atrás, o Gage se tropezó (Arquette dijo en una entrevista que fue error de ambos, y no culpa a Gage), pero la cosa es que se cayeron y el tuvo le cortó el cuello a Arquette. David se va de la lucha o algo asi, pero vuelve. Nadie entiende nada, lo que se sabe es que bajó a que un amigo de él (Luke Perry, sí, el actor), viera si se había cortado una arteria o algo, pero no fue el caso así que regresó. De vuelta al ring Arquette demuestra estar completamente loco, ya que ataca DE VERDAD a Nick Gage lanzándole unos tubos y se escucha un grito de horror en el público, pero Gage, en un momento de profesionalismo, decide parar a David, darle una derribada de judo y forzar la cuenta de tres para terminar esto antes que pase a mayores. Gage luego hizo una promo en kayfabe pero se siente que en verdad está algo molesto con la situación. Arquette luego dio una entrevista en que admite que se descontroló y dice que no le tiene mala a Gage, y espera que él tampoco. También dijo que no hará más deathmatches porque asustó mucho a su familia. Por cierto, en la lucha estaban de público Matt Riddle y Chris Hero, y se entusiasmaron tanto con el evento estelar que perdieron la cautela y salieron a mirar sin importarles si los captaba la cámara. Lo increíble de esto, es que Arquette efectivamente cumplió su objetivo y se ha ganado el respeto de los fans por su sacrificio o demencia, y se está pidiendo verlo en más luchas. Uno nunca sabe las vueltas de la vida, pasaron 18 años para que hubiese redención y Arquette nos diera el MOTYC más inesperado de la historia.

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WWE Survivor Series 2018

Siento que la gente ha llorado mucho en la previa a este Survivor porque el feudo de RAW y SD es forzado. Y es cierto, sale de la nada y sin sentido. Sin emabrgo, la atención la han acaparado luchas que no son de equipos, y que constituyen algo que amo de la lucha libre, que es ver enfrentarse a dos personas que parecían imposibles hasta hace algún tiempo. De alguna manera todo se configuró para que veamos Lesnar vs Bryan y Charlotte vs Ronda, y no sé si he visto otra cartelera en el año con dos luchas tan esperadas por los nombres involucrados, quizá desde Wrestlemania XX cuando estaban las luchas de Eddie y Benoit respectivamente. Vamos al show.

Kalisto, Lince Dorado, Scott Dawson ,Dash Wilder, Konnor, Viktor, Bo Dallas, Curtis Axel, Chad Gable, Bobby Roode vs Jimmy Uso, Jey Uso, Big E, Xavier Woods, Eric Young, Killian Dain, Primo ,Epico, Luke Gallows, Karl Anderson: Me agrada que hayan resucitado el concepto de las Survivor de tags. En los 80-90 hay un par que son muy buenas, y la del año pasado y esta estuvieron geniales. Lo que me sorprende ya que no imaginé que con 20 personas sacaran algo así de entretenido. La lucha, como era esperable, tuvo muchos secuencias cortas con cada tag luciendo su arsenal, creo que los mexicanos fueron los que le sacaron más provecho a la primera parte más rápida y caótica, que me hizo pensar lo bonito que sería que WWE haga un Torneo Cibernetico algún día. Como sea, luego de una buena ronda de eliminaciones esto termina con un spotfest enfermo entre los Usos, New Day, Revival y Gable/Roode, que me hace pensar la cantidad de luchas notables que podrían dar todos estos equipos si WWE tomara en serio la división tag como antaño. Excelente y entretenidísima parte final de esta lucha con ocho tipos dispuestos a matarse, ya sea a golpes o con movidas de poder descriteriadas. Big E hizo la lanza más enferma que le he visto sobre el pobre Wilder, que andaba con unas ganas de que le sacaran la chucha impensadas. El final con los Usos haciendo un mini homenaje a Roman fue un buen toque de emoción para una entretenida lucha.

Asuka, Alicia Fox, Sasha Banks, Nia Jax, Balyley vs Becky Lynch, Naomi, Carmella, Tamina, Natalya: Lucha con eliminaciones algo anti-climáticas al comienzo, pero que luego tuvo una buena secuencia entre Mandy Rose y Mickie James (que está luchando a un nivel altísimo), y un final genial entre Asuka y Sasha, sólo para que Nia traicione a su equipo, y ni siquiera vaya por el pin, fue sólo para hacer daño. Me encanta Nia de heel. Recuerdo que Foley dijo que para ser heel había que hacer algo que le moleste a la gente, no algo que esté en  el “manual” del heel. Foley empezó a luchar limpio y eso le permitió ser rudo en ECW, acá creo que Nia hizo algo realmente rudo, que es atacar a la compañera pero además sin siquiera buscar un objetivo e irse, cosa que debe haber enfurecido aún más a la gente.

Seth Rollins vs Shinsuke Nakamura: Tremenda lucha. Me encanta ver a Seth en luchas pausadas como  esta, donde debe adaptarse al rival y esperar para encontrar el espacio para sus maniobras locas. También siento que Nakamura está volviendo a tener tiempo para este tipo de combates que tan bien le salían en NXT. Mucho trabajo de Nakamura al cuello de Rollins para ir metiendo rodillazos de a poco, y por su parte Rollins aprovechando cualquier oportunidad para enterrar a Nakamura de cabeza, hasta que finalmente pudo lanzar sus movidas de siempre y tenemos un final endemoniado con conteos de lado y lado. Estas luchas de Nakamura son como la típica lucha indy épica, pero bien hecha, con pausas suficientes para hacer que cada cosa se sienta importante, y que las movidas de desesperación efectivamente se vean desesperadas cuando alguno está muy dañado. Hasta el Superplex de Rollins no me molestó tanto considerando el contexto. Excelente combate. 

Akam, Rezar vs Cesaro, Sheamus: Un desperdicio de lucha, hubo algo de golpes brutos, y estuvo divertido, pero luego viene la intervención del Big Show que asusta a Maverick y lo hace orinarse. Humor nivel Morande con Cía. para arruinar una buena lucha.

Mustafa Ali vs Buddy Murphy: Creo que esto es lo más cercano que he visto al CMLL en un PPV de WWE. Excelente lucha de cruceros donde Murphy buscó asesinar a Ali rápido, pero éste, maltrecho y todo, contraatacó con las movidas de desesperación más enfermas del mundo, sólo para que Murphy contratacara intentando matarlo de formas cada vez más horribles. La forma en que lanza al pobre Ali sin asco contra el piso o los relatores es como ver a Mike Awesome contra Spike Dudley. La emoción de la lucha, por lo mismo, estuvo tremenda al final, ¿Quién no apoyaría a alguien tan demente como para defenderse con maniobras suicidas de intentos de asesinato? Esto es todo lo que espero de una división crucero, ver movidas que por agilidad o riesgo me hagan saltar del asiento, y que logren involucrar a un público que no estaba muy atento sólo a punta de dar una buena lucha, como pasaba antaño con esta división (en cualquiera de sus mutaciones). Excelente lucha que hay ver para creerla.

Braun Strowman, Dolph Ziggler, Drew McIntyre, Finn Balor, Lashley vs Shane McMahon, Jeff Hardy, The Miz, Samoa Joe, Rey Mysterio: Lucha mucho más entretenida de lo que esperaba, y eso que estuvo basada en muchas cosas que no me gustan de la lucha libre, como Shane McMahon, teams que se odian entre sus integrantes, Joe eliminado muy rápido, y Shane McMahon. Pero de alguna forma todo salió divertido, Strowman despachando a todo el mundo, incluído asustar a su propio equipo, fue divertido, Shane siendo un homenaje a su propia estupidez, estuvo genial. Eliminó a Ziggler, humillándolo de nuevo, sólo para ser usado como escudo humano por el Miz enviándolo a matarse desde el poste una y otra vez para luchar por su team. Poético que Strowman fuera quien le cortara las alas, y le diera la victoria a su equipo. En otros factores, Lashley lució feliz repartiendo suplex a todo el mundo, y Rey luce como un luchador más, lo que es increíble considerando que hace unos años daba pena verlo en el ring. No puedo pedirle más a esta lucha, me entretuvo mucho pese a que llamaba al fracaso.

Ronda Rousey vs Charlotte: Espectacular lucha. Esto es todo lo que busco de la lucha libre. Una batalla que se sienta real, física, donde las dos estén constantemente preocupadas de dañar a la otra, y con todo lo bonito de la lucha libre que es contar una historia, el daño constante a una zona del cuerpo, la recuperación, el comeback dramático, etc. No recuerdo golpe inútil o de relleno en toda la lucha, cada antebrazo, cada derribada, dolió como mil diablos y tenía como objetivo pasar a una llave o hacer el camino para el conteo. No recuerdo llave de rendición que para ser ejecutada, la autora, ya sea Charlotte o Ronda no tuviera que aguantarse unos 5 golpes en el camino para poder cerrar la llave, de hecho en una de esas idas y venidas, Ronda quedó sangrando por un codazo de Charlotte, lo que le entregó más drama a esto. Ronda buscó grapples todo el tiempo mientras que Charlotte optó por buscar trabajo a la pierna, dándonos secuencias geniales de llaveo y Ronda intentando levantar a Charlotte pese al dolor para darle alguna movida. Charlotte sacó una versión más violenta de ella que agradezco, nunca sus machetazos se vieron tan bestiales, y Ronda lució muy bien trabajando desde abajo con una rival más pareja, ya que sólo la había visto hacer eso con Nia Jax, que es de mayor tamaño. Por si fuera poco, Ronda trae del MMA esa aura de que de la nada puede sacar una llave al brazo y ganar, lo que usó muy bien durante los minutos finales, hasta que Charlotte se ve perdida y escapa al ringside sólo para darle un palazo de kendo a Ronda para la descalificación. La paliza de Charlotte a Ronda es tan satisfactoria como la lucha, eso es una paliza real de alguien que tiene odio por la rival, incluso intentando lesionarla de una forma que se vio brutal. Pocas veces este tipo de cosas están tan bien hechas en WWE. Me encanta que las luchas de Ronda se sientan tan distintas a todo el resto del roster. Es de lo más atractivo de la lucha en el mundo hoy por hoy. MOTYC absoluto.

Brock Lesnar vs Daniel Bryan: Excelente evento estelar con una historia única y maravillosa. Bryan no tiene nada que hacer contra Lesnar, sin embargo entró confiado, burlándose e intentando atacar rápido a la bestia para sorprenderlo. El resultado fue recibir un lazo de los mil diablos y una paliza tremenda que me recordó a Lesnar contra Cena en Summerslam. El problema es que Bryan no es Cena y Lesnar viene de una serie de luchas cortas donde no le pasa nada, por lo que el terror se apoderó de la gente de mí a que este combate podía terminar así. Lesnar incluso lo tuvo ganado con una F5 y le perdonó la vida a Bryan interrumpiendo el conteo (aunque no dejó ni que llegase a dos). Luego viene todo lo hermoso de la lucha libre. Con el público harto de Lesnar, los guionistas, la WWE y la vida en general, Lesnar decide aplicar otra F5 definitiva, pero Bryan la esquiva y de paso golpea al árbitro. Bryan aprovecha para pegar un foul extremadamente brutal, todos los comentarios en redes sociales contra Lesnar, las putadas por dejar sangrando a Orton, los improperios exclamados cuando le ganó a Strowman en Arabia, se juntaron cuál genkidama en la pierna de Daniel Bryan para pegar ese foul de la muerte. Lesnar se convierte en el Lesnar más vulnerable de la vida y Bryan lo ataca a punta de los mejores rodillazos que le he visto en WWE, generando conteos de dos infartantes a más no poder. Las patadas de Bryan al rostro de Lesnar le dejan la talla de la zapatilla marcada, y esto alcanza niveles de Bryan Danielson vs Morishima, ver a Bryan derribando a un monstruo debe ser de lo mejor que se puede ver en la lucha libre. Lesnar a punta de fuerza e ira logra regresar varias veces y atacar a un Bryan que no salía de su ofensiva vertiginosa, pero una F5 termina con nuestros sueños. No recuerdo la última vez que una lucha me hizo tener ganas legítimas de que ganara alguien, emocionándome frente a la TV pidiendo que por favor Bryan ganara como si estuviese viendo un partido de fútbol. Creo que la única lucha con una historia parecida que recuerdo en WWE es la de Taker contra Jeff Hardy en escaleras, que es brillante, sin embargo, esta la sentí mucho mejor que esa. Como sea, no recuerdo la última vez que una lucha me devolviera el amor por el entretenimiento y me hiciera verla deseando que ganara alguien y me decepcionara y diera rabia la inevitable derrota. Creo que sólo por eso ya se merece el calificativo de excelente lucha y ser un MOTYC seguro.

No recuerdo el último show de WWE que vi con dos luchas TAN buenas, que no sea NXT o Evolution. Todo el resto de la cartelera me entretuvo, la tag fue el único punto bajo. Todo bien aquí. Seguro que no tendrá ninguna repercusión y no será importante ni histórico para WWE, porque WWE.

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