11/09/2016 WWE AJ Styles vs Dean Ambrose

Ranking Meltzer: ****1/4

Otra gran lucha de Styles en el año. Curiosamente, siempre he sido más fan de las luchas más técnicas de Ambrose, y esta es un gran ejemplo. El contraste de estilos es notorio, Styles es pulcro en sus castigos, trabaja el cuello de Ambrose con quebradoras, ataques aéreos, patadas perfectamente aplicadas, mientras que Ambrose es como una cosa desordenada que intenta más o menos tener una estrategia contra Styles, pero lo logra. A punta de golpes, empujones, patadas a lo loco, etc. confunde y asusta a Styles, porque de la nada, saca una Casita o un School Boy bien aplicado que éste no se espera, y lo fuerza a ser más metódico. Encontré notable que luego de una brutal Back Body Drop el bueno de Ambrose decidiera usar su Codazo Biónico, siguiendo el castigo a la zona media y no como una movida a pito de nada. Eventualmente esta buena lucha en el ring los lleva a las cuerdas y Ambrose asesina a Styles contra el poste, empujándolo con sus piernas, Styles lo vendió como si intentara suicidarse, y el impacto se vio brutal, y Ambrose decidió que era hora de pasar al brawling, es ahora o nunca, los lances hacia el público, los golpes a las mesas, todo para buscar la victoria en el ring con Styles recurriendo a su rendición a la pierna como movida de desesperación, sólo para luego toparse con el Rebound Lariat o la DDT, tanto es así, que Styles tuvo que recurrir a un Foul lejos de la vista del árbitro para la victoria. Buen final y buena forma de contar la lucha, ya que si bien Styles se vio infinitamente mejor técnicamente que Dean, dieron la impresión de que Ambrose es un luchador tan poco ortodoxo que puede complicar a cualquiera, y creo que, de todo lo que han intentado, es la mejor forma en que han usado a Ambrose en WWE.

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04/01/2016 NJPW AJ Styles vs Shinsuke Nakamura

Link: opcion1, opcion2
Ranking Meltzer: ****3/4

Esta debe haber sido la lucha más anticipada del último tiempo en NJPW, y probablemente el punto máximo de su exposición al mundo occidental. Y se la jugaron toda. Porque, ¿para cuánta gente esta habrá sido la primera lucha de NJPW que vieron? ¿Cuántos fans nuevos ganaron en este punto? ¿Cuánta gente habrá buscado/visto esta lucha luego de ver a ambos en WWE? Esta lucha era importantísima por todos esos motivos, porque iba a ser un referente eterno (y pasados los meses, podemos confirmar que lo es). La duda era si esta lucha sería al ritmo de Styles o al de Nakamura, y fue al de este último. Porque esta lucha, es una lucha muy, pero muy de NJPW más clásico, no sé si es tan representativa de todo lo genial que hace NJPW hoy en día (Tanahashi vs Okada de hecho, en ese mismo show, lo sería), sin embargo creo que es representativa de la esencia de la agrupación, del estilo japonés, del puroresu en general. Tenemos una lucha de dos excelentes atletas basada únicamente en construir o destruir el terreno para sus trademarks. Styles va directo a la lona a castigar la rodilla de Nakamura, a Nakamura no le importa sacrificar una extremidad con tal de ganar la lucha y sacrifica una lesión castigando de todas formas a Styles con sus rodillazos todo el combate. Hay muy pocas corridas a las cuerdas, muy poca pero excelentemente ejecuta lucha aérea, casi toda la lucha es tensión al borde del asiento esperando ver si Nakamura conecta el rodillazo o si Styles rinde a Nakamura con su nueva llave o bien saca un Styles Clash de la nada. Claro, estamos en el 2016 y esta lucha tiene flashes de lo nuevo de NJPW, y no todo se decide en un machetazo o una dormilona, sino que también tenemos fanservice luchístico del bueno, con Styles revirtiendo un Triangle Choke con la Styles Clash, Nakamura y su Boma Ye desde el poste, y una cantidad más que aceptable de conteos de dos infartantes en los últimos minutos. Si bien una parte de mí hubiese preferido un final distinto que fuera más consistente con lo vieja escuela que habían trabajado la lucha, es difícil encontrarle puntos bajos a esta lucha, y el post-match en que Styles AL FIN le muestra respeto a alguien en NJPW sin discusión alguna, quizá despidiéndose simbólicamente de la agrupación, hace sentir que vimos algo importante. Me atrevo a decir que será una de las luchas más referenciadas de la década y quizá más allá, si algún día WWE repite esto en sus tierras, ahí si que va a ser legendaria.

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