13/08/2016 NJPW Katsuhiko Nakajima vs. Michael Elgin

Link: opcion1, opcion2
Ranking Meltzer: ****1/2

Esta debe ser fácilmente una de las mejores luchas en las carreras de ambos, y un notable punto positivo del bookeo de NJPW, porque prepararon mucho esto. Elgin fue mostrado como una fuerza indestructible en New Japan, lo que en ROH no lograron en años, en NJPW se logró en meses, y eso que Elgin se ve más chico y menos musculoso al lado de varios luchadores de la agrupación, y que no le dieron un invicto o algo así, pero igual en cada lucha se ve como el tipo fuerte a derrotar. Nakajima ni siquiera es de New Japan, es de NOAH, pero tuvo uno de los momentos altos del año en esta lucha. Y es que con todo lo que había pasado, daba la sensación de que para derrotar a Elgin había que pasarle un tanque por encima, y eso hizo Nakajima, con una dedicación casi digna de Bret Hart, si es que Bret hubiese agarrado a golpes a su enemigo en vez de llavear. Primero le pateó el hombro buscando frenar los lariatos y la fuerza con que ataca a su rival, luego las patadas fueron a la zona media, buscando incluso un German Suplex que finalmente llegó pero sólo para recibir uno de vuelta. Luego de tener al monstruo mermado, Nakajima recién buscó patadas al rostro para acabar con Elgin. Elgin debilitado y siendo vapuleado tuvo que salir de su juego habitual y unirse al festival de golpes de Nakajima con patadas y antebrazos, y hasta despliegues de agilidad que no le habíamos visto, todo para al final poder pegarse sendo comeback con sus bombazos y el temor a que como buen forzudo invencible, ganaría con sus movidas y fin de la historia, pero Nakajima aguantó todo y más, y el castigo brutal que aplicó sobre Elgin terminó por derribarlo. Para mí, aunque sea en la derrota, esta es la lucha que más demuestra lo genial que ha sido Elgin en Japón.

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02/12/2016 NOAH Katsuhiko Nakajima vs Minoru Suzuki

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Han pasado casi 8 meses desde que Suzuki le diera una paliza a Nakajima, y éste juntara las esferas del dragón y lo diera vuelta. En esta oportunidad todo es distinto, Nakajima viene con el campeonato mundial en su cintura y ya conoce todos los trucos de Suzuki, por lo que no le da ningún milímetro de espacio. Suzuki por su parte ya sabe que tiene que cuidarse de las patadas y esta vez no hay tanta rudeza ni burlas (aunque igual un poco, es Suzuki), sino que un concienzudo trabajo a la pierda de su rival, para frenar las patadas. Sin embargo Nakajima conecta mucho mejores antebrazos que la última vez, y hasta ataca con patadas voladoras y suplex a Suzuki, que apela al llaveo y a pegar más fuerte que su rival. Hay secuencias notables en este combate, como todos los rope break de Nakajima donde el público se cree la posible rendición siempre, los antebrazos de Nakajima que sorprenden a Suzuki y casi lo noquean, al punto que tuvo que levantarlo su rival para aplicarle un suplex y buscar la victoria. Los minutos finales parecen sacados de las viejas guerras de chops de Kobashi en NOAH, sin embargo, acá la diferencia la marca los pocos instantes en que Nakajima decide soportar el dolor y darle patadas a Suzuki que finalmente hacen la diferencia. También es genial el final en que Suzuki logra levantarse de la superpatada, y sólo cae luego de una segunda y el Brainbuster, ese último desafío de Suzuki lo hizo ver fuerte en la derrota, que esta vez no llegó de la nada como en la primera lucha. Si es por comparar, me gustó más el primer combate, ya que la historia del underdog superando al veterano estuvo demasiado bien hecha, y esto fue más ver dos pesos pesados matándose a golpes como en una lucha de G1 Climax, lo que es tan genial como suena de todas formas. Gran lucha.

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07/01/2017 NOAH Katsuhiko Nakajima vs Takashi Sugiura

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Estos dos se enfrentaron por última vez el año pasado en Octubre, pero la lucha nunca logró engancharme mucho. Aquí hicieron una versión 2.0 de su enfrentamiento anterior que fue mucho, mucho, pero mucho mejor. Esta vez Nakajima no está dispuesto a darle ni un milímetro de espacio a Sugiura, por lo que de inmediato lo ataca a patadas sin siquiera respetar las cuerdas. Sugiura está recibiendo el castigo de su vida, pero de la nada saca un golpe a puño cerrado que deja KO a Nakajima, el público reaccionó como si le hubiesen pegado un balazo. De ahí en adelante la lucha será Nakajima-zombie siendo golpeado por Sugiura sin piedad, pero sin dejarse caer y contraatacando de a poco a patadas y más patadas. De esta forma ambos nos llevan a un final sacado directamente de las luchas de Kenta Kobashi, con ambos pegándose unos 500 mil millones de antebrazos y unas 600 mil millones de patadas, cada vez más maltrechos y con más dificultad. Si te gustan las luchas de ese estilo, vas a amar esto. Más allá del goce de ver a dos tipos golpeándose hasta morir, me gustó el hecho de que vendieron constantemente, quiero decir, al contrario de lo que me pasa con Shibata o Ishii en ocasiones, acá se podía sentir el dolor y el cansancio y el esfuerzo que era levantar el brazo para dar cada golpe. Las movidas finales tuvieron una emoción brutal gracias a todo ese trabajo. Buena lucha, Nakajima es el nombre ideal para levantar NOAH y Sugiura demuestra por qué creo que está criminalmente subvalorado de hace una década ya. Confío en que ambos darán un combate aún mejor en algún momento del año.

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