01/04/2016 WWE Shinsuke Nakamura vs Sami Zayn

Ranking Meltzer: ****1/2

Hay veces en la vida de un fan de lucha que todo se junta y es bonito y maravilloso y funciona perfecto. Nakamura debutaba en NXT, al contrario de Styles que debutó exitosamente en el Royal Rumble, Nakamura fue a NXT, lo que parecía lógico, ya que Styles era más conocido en occidente. Nakamura debutaba contra Zayn lo que ya era raro, era un dream match que podrían haberlo construido mucho, pero lo iban a gastar al tiro. Ok, como Zayn se va al roster principal, quizá quieren hacer un testeo de este encuentro, veremos 10 minutos de buena lucha, pero quizá nada tan especial. Sin embargo, esto supero las expectativas hasta del fan más optimista respecto a como WWE usaría a Nakamura y cuanta libertad tendría. En WWE asumieron, correctamente, que Nakamura sí era conocido al menos para el público de NXT, hay secuencias que evidencian eso, como que el primer rodillazo en el esquinero que hace Naka es frenado por Zayn y hay una gran reacción del público. Esa secuencia sólo funciona si la gente sabe lo que se viene cuando Nakamura convulsiona, y así fue. La lucha en sí fue perfecta. Comenzó con ambos yendo a las cuerdas, Arm Drags de Sami, y básicamente lo que esperábamos, una lucha correcta y entretenida más centrada en lo aéreo probablemente mostrando las movidas de Nakamura y ya. Pero todo cambió cuando Nakamura pega el primer rodillazo, y Zayn en vez de ir a las cuerdas o buscar la cobertura, le da de vuelta un codazo brutal como si estuviera en el Tokyo Dome. Nakamura responde con patadas, Zayn con golpes, y esto se fue a la cresta. Dejaron de ir a las cuerdas con tanta frecuencia y pasaron a un Strong Style brutal. Hubo spots que recordaron a Nakamura vs Ibushi (lucha incluso superior a esta), como las patadas de Nakamura a Zayn tirado en las cuerdas o el rodillazo que le pegó cuando intentó el Tornado DDT. Las secuencias de epicidad/drama de ambos golpeándose a más no poder en el ring casi muertos fueron perfectas, con los dos con sangre legítima en sus rostros producto de los golpes. La gente estaba agradecida e impresionada con lo que estaban viendo, era un Main Event de Wrestle Kingdom ahí en NXT, en la previa a Wrestlemania, que terminó superando con creces a todo ese show. Menos es más, sin tanta movida increíble, sólo golpeándose mucho y vendiendo bien el dolor y el cansancio, estos dos dieron una de las mejores luchas en la historia de WWE. Esto podía pasar sólo una vez en la vida, y pasó. Lucha perfecta.

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04/01/2016 NJPW AJ Styles vs Shinsuke Nakamura

Link: opcion1, opcion2
Ranking Meltzer: ****3/4

Esta debe haber sido la lucha más anticipada del último tiempo en NJPW, y probablemente el punto máximo de su exposición al mundo occidental. Y se la jugaron toda. Porque, ¿para cuánta gente esta habrá sido la primera lucha de NJPW que vieron? ¿Cuántos fans nuevos ganaron en este punto? ¿Cuánta gente habrá buscado/visto esta lucha luego de ver a ambos en WWE? Esta lucha era importantísima por todos esos motivos, porque iba a ser un referente eterno (y pasados los meses, podemos confirmar que lo es). La duda era si esta lucha sería al ritmo de Styles o al de Nakamura, y fue al de este último. Porque esta lucha, es una lucha muy, pero muy de NJPW más clásico, no sé si es tan representativa de todo lo genial que hace NJPW hoy en día (Tanahashi vs Okada de hecho, en ese mismo show, lo sería), sin embargo creo que es representativa de la esencia de la agrupación, del estilo japonés, del puroresu en general. Tenemos una lucha de dos excelentes atletas basada únicamente en construir o destruir el terreno para sus trademarks. Styles va directo a la lona a castigar la rodilla de Nakamura, a Nakamura no le importa sacrificar una extremidad con tal de ganar la lucha y sacrifica una lesión castigando de todas formas a Styles con sus rodillazos todo el combate. Hay muy pocas corridas a las cuerdas, muy poca pero excelentemente ejecuta lucha aérea, casi toda la lucha es tensión al borde del asiento esperando ver si Nakamura conecta el rodillazo o si Styles rinde a Nakamura con su nueva llave o bien saca un Styles Clash de la nada. Claro, estamos en el 2016 y esta lucha tiene flashes de lo nuevo de NJPW, y no todo se decide en un machetazo o una dormilona, sino que también tenemos fanservice luchístico del bueno, con Styles revirtiendo un Triangle Choke con la Styles Clash, Nakamura y su Boma Ye desde el poste, y una cantidad más que aceptable de conteos de dos infartantes en los últimos minutos. Si bien una parte de mí hubiese preferido un final distinto que fuera más consistente con lo vieja escuela que habían trabajado la lucha, es difícil encontrarle puntos bajos a esta lucha, y el post-match en que Styles AL FIN le muestra respeto a alguien en NJPW sin discusión alguna, quizá despidiéndose simbólicamente de la agrupación, hace sentir que vimos algo importante. Me atrevo a decir que será una de las luchas más referenciadas de la década y quizá más allá, si algún día WWE repite esto en sus tierras, ahí si que va a ser legendaria.

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