12/09/2016 WWE Roman Reigns vs Kevin Owens

Mi lucha favorita de Owens el 2016, y la única que sacó al Owens que me agrada ver luchar, junto con la que tuvo contra Zayn en Battleground. Owens en su época CZW/PWG era un luchador bastante inusual para su físico. Era muy técnico, y de repente sacaba uno que otro ataque aéreo para sacar el OOOH del público, y luego al extenderse la lucha sacaba la bestia que lleva dentro y se volvía un brawler brutal. Esa estructura de lucha es la que hizo que los fans amaran a Kevin Steen, y lo llevó a ROH, donde luego de mucho tiempo entreteniéndonos, lo convirtieron en otro luchador aburrido de movida tras movida sin nada de sicología. Por algún motivo en WWE volvió a esa lógica, pese a que había escapado de ella, quizá por el deseo de hacer algo distinto al resto. Afortunadamente, en un RAW cualquiera frente al proyecto de Ace de WWE, Owens decidió volver a sacar lo mejor de sí, castigó el cuello y la zona media de Reigns como si fuera un Bret Hart más gordito, Reigns se tuvo que defender con movidas de poder para buscar una cobertura rápida, y la gente siguió con atención las dormilonas. Ahora que lo pienso, estuvo tuvo un aire a Bret vs Diesel que lo hizo genial. Reigns lleva la lucha al ringside, pero aún así no puede superar a Owens, y Rollins interviene atacando a Owens produciendo la DQ. Luego entró Mick Foley a reanudar la lucha. Ese segmento, muchas veces detestable, aquí fue excelente, porque permitió descansar a Reigns y hacer ver creíble el cambio de estilo de la lucha y de la estrategia de Owens que se encontró en el ring con un Reigns recuperado y que lo levantaba como fuera para aplicarle bombazos, y tuvo que recurrir a proezas como el super Package Powerbomb desde la tercera cuerda. Cuando Reigns había sobrevivido a todo y Owens no sabía que hacer, una intervención de Rusev le dio el segundo justo para aplicar un bombazo a su favor y ganar. De esta forma, manteniendo fuertes y creíbles a ambos luchadores al final del combate. Esta lucha fue todo lo que esperaba de ambos, estrategia y luego una guerra sin cuartel, donde al final el que ganase tenía que ser de suerte. Lamentablemente WWE intentó que ambos dieran luchas más tipo spot tras spot en sus siguientes combates y perdieron la magia de este combate (aunque la recuperarían en el Royal 2017), el cuál me recuerda que pese al mal 2016 de Kevin Owens, aún está ahí ese luchador espectacular e inesperado para darnos más luchas buenas. Excelente lucha.

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07/03/2016 WWE Chris Jericho, AJ Styles vs Big E, Kofi Kingston

 

En menos de 10 minutos, Styles y Jericho fueron los mejores rivales del New Day en todo el año. Con un ritmo endemoniado, lleno de caídas falsas y un público prendidísimo, esta fue una de las mejores tags del año. El timing de esta lucha es impresionante, como Big E saca a Kofi, como Jericho se lanza a lo bruto para romper una cuenta, todo es justo a tiempo y todos se coordinan bien. Una gran lucha de WCW Thunder el 2016.

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20/02/2016 WWE Braun Strowman vs Big Show

Solidísima lucha de super pesados. Me gustó que en vez de aburrirnos con pruebas de fuerza y abrazos de oso eternos, como WWE acostumbra a trabajar estas luchas, acá Strowman intentó bajar al Show trabajándole la zona media y dándole golpes, que el Show respondió con los propios. De esta forma el camino a las maniobras de poder para sacar los OOHs del público se vio lógico y nos llevó a momentos pulentos, como el conteo de 2 para el Powerslam, que si no me equivoco, el Show es el primero que no es derrotado con esa movida. Obviamente no es la lucha más rápida, pero ambos vendieron excelente el castigo y el trabajo para poder levantar al otro de a poco. El Show está en una condición física increíble. Tener al público así de concentrado en una lucha de este estilo parecía un arte perdido en WWE, me alegró ver esto.

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02/01/2017 WWE Sami Zayn vs Braun Strowman, Last Man Standing Match

La estipulación está excelentemente bien elegida: Por un lado es una lucha de verdad, que Sami se la ganó luego de “aguantar 10 minutos” contra Braun (aún lo encuentro medio tirado de las mechas pero en fin…), y por otro lado, le da tranquilidad a Foley que Sami caerá en la primera maniobra de alto impacto y el castigo no durará mucho. La única lógica ante esto, es que nuestro héroe esté dispuesto a pararse una y otra vez y recibir más castigo, y así más o menos se dio el combate. Sami hizo lo más inteligente posible, trayendo un palo de kendo para atacar a su rival, pero Strowman respondió con golpes y antebrazos que se vieron muy creíbles, pero Sami se levantó una y otra vez, intentó castigar a Strowman en los postes, y al verlo medio noqueado intentó un ataque aéreo, pero Strowman respondió con la madre de los derechazos. Obviamente Sami se siguió levantando, la lucha se fue al ringside, se fue fuera de la arena, con Sami desesperado tratando de conectar movidas aéreas o golpeando con el objeto que encontrara, e incluso lanzándolo contra las mesas junto a la rampla, pero Strowman se levantó. Ya consciente de que la cosa estaba complicada, Strowman dejó de tener piedad con Sami y le empezó a aplicar movidas, y finalmente con dos brutales Press Slam en el ringside, Sami no pudo levantarse. El final se vio brutal, Strowman se vio creíble, y Sami fuerte en la derrota, ya que en una estipulación aparentemente desventajosa, casi le ganó al gigante. Excelente lucha, que por lo demás, mostró que Sami no es sólo saltos y patadas, sino que puede contar una buena historia contra cualquier tipo de rival. Sami es mucho más que un buen crucero y me alegra que al fin lo demostró en WWE.

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23/12/2002 WWE Christian & Chris Jericho vs Goldust & Booker T

Ranking Meltzer: ***1/2

Chris Jericho había dicho que Goldust era el rival más débil y había que apuntar ahí para derrotar a este team. En esta lucha Goldust entra dispuesto a demostrarle a Jericho que puede pelearle de igual a igual, y joder, que gran lucha resultó de esto. Goldust está lejos de ser de mis luchadores favoritos de la historia, pero le reconozco muchas cosas buenas, entre ellas, creo que debe ser uno de los luchadores de occidente que hace los mejores comebacks de la historia, y en esta lucha hay al menos 3 secuencias en que Goldust se recupera del castigo y arroja su arsenal sobre Jericho. Booker y Christian también están a un gran nivel en el combate, las superpatadas y Spinebuster de Booker no me parecían tan creíbles desde su serie de luchas Benoit en WCW. Jericho se desespera e intenta todo por ganar, las caídas falsas son tremendas, entre pies en la cuerda, correcciones del árbitro, discusiones, etc. todo esto se suma a que la lucha fue en RAW por lo que da la sensación de que el público pensaba que la lucha se acababa rápido, por lo que los conteos de dos ganan el doble de credibilidad, y la gente se nota feliz de estar viendo una lucha nivel PPV que no se esperaban. La secuencia final, y el final mismo son tan lógicos con la historia de la lucha que parece mentira que esto haya ocurrido en un RAW. Amé esta lucha, subvaloradísima en mi opinión.

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03/01/2011 WWE The Miz vs John Morrison, Falls Count Anywhere

La segunda mitad del 2010, y luego el 2011 serían años de transición para WWE. Un año que había comenzado con Batista vs Cena como el feudo principal, fue dando de a poco paso a nuevas figuras en roles más protagónicos, como Sheamus, CM Punk y el Miz. Algunos perduraron y otros quedaron en el camino, como es el caso del bueno de Morrison, sin embargo esta lucha marca el inicio de su empuje en serio. El Miz había ganado el campeonato utilizando el maletín del MITB, y todo el mundo lo detestaba, pero ya había sobrevivido a Orton y a un subvalorado feudo con Jerry Lawler, por lo que una defensa en RAW contra Morrison podía ser fácilmente relleno, sin embargo no fue así. El combate tenía la estipulación de que las caídas valen donde sea, y creo que ese detalle fue usado de forma genial aquí, ya que el Miz hizo lo lógico, que era ir con Alex Riley a atacar de una, total no había DQ, sin embargo Morrison logró dominar a ambos en la primera parte de la lucha, de forma bastante creíble aprovechando los errores de sus rivales. El Miz se vio obligado a luchar sólo como hace tiempo no ocurría y complicó bastante a Morrison utilizando la escenografía y objetos a su favor, sin embargo un comeback de Morrison que le dio quizá su mayor pop con el público hasta ese punto, hizo que todos creyeran que el título podía cambiar de manos (partamos de la base que el título lo tenía el Miz, cualquier cosa era esperable). La secuencia final del combate es muy emocionante y la Starship Pain a la mesa es brutalmente estúpida. Este combate le daría credibilidad a Morrison como retador por un tiempo ya que llegó a ser Main Eventer en Extreme Rulz ese año, no obstante como ya sabemos el momentum no perduró, y gente como Alberto del Río, CM Punk y Daniel Bryan, se quedaron con el lugar que tenían Morrison y el Miz aquí, y sí, fue para mejor, pero creo que en parte cimentaron el camino para esepaso de antorcha.

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25/01/1993 WWE Ric Flair vs Curt Henning, Loser Leaves Town

Ranking Meltzer: ****

Una de las grandes ausentes del top 20 de WWF en los 90s hecho por los chicos del foro DVDVR. Flair había sido un brillante rudo en WWF el año 92, siendo apoyado por Henning (que estaba lesionado) y Bobby Heenan, finalmente, por culpa de Heenan la sociedad se disolvería, Mr. Perfect pasaría a apoyar a Savage en su feudo contra Ric Flair, lo que finalmente llevaría a esta lucha entre ambos. Por si fuese poco, Flair terminaba su contrato con WWF y emigraba a WCW, por lo que para hacer una salida como se merecía, los creativos optaron por crear esta historia, donde el perdedor de la lucha entre Flair y Henning tenía que irse de WWF. En una época sin un Internet lleno de rumores como hoy en día, esto era un tremendo evento estelar para RAW (en su tercer show en la historia, que viejos estamos), y el resultado de Flair perdiendo y dejando la compañía, un shock absoluto para los fans.

La lucha en si misma debe ser la más técnica de Flair en WWE, con un castigo a la pierna considerable sobre Perfect como hilo conductor principal del combate, todo animado por más trampa de la que uno podría imaginar de parte de Flair y Heenan con tal de mantener al Nature Boy en la WWF. Perfect salió como una estrella de este combate, y su futuro sólo debió haber sido prometedor, pero el desastroso rayo de creatividad de esta época (y que tardo siglos en apuntar bien), no lo alcanzó.

Me causa nostalgia un período en que el mejor luchador de la historia se va a la competencia en buenos tiempos e intentando elevar como figura a uno de los mejores luchadores técnicos que le quedaba a la compañía. Lástima que ambos fueron tremendamente subvalorados por la WWF en su momento. El año que estuvo Flair bastó para que diera tres de las mejores luchas de todos los tiempos de la compañía.

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