04/01/2000 NJPW Kazunari Murakami & Naoya Ogawa vs. Shinya Hashimoto & Takashi Iizuka

Link: parte1 parte2

Esta lucha es increíble. ¡Por favor, pero es que por favor, véanla! Esto es parte de un feudo entre UFO (agrupación de MMA de Antonio Inoki) y NJPW (agrupación de lucha libre de Antonio Inoki), o más bien el feudo de dos de sus luchadores: Ogawa y Hashimoto, que extendieron su odio a todo el resto. Se odian porque el año pasado en este mismo escenario, Ogawa masacró a Shinya (movida controversial del bookeo), e incluso hubo rumores (más allá del mundo loco de la lucha libre), de que Ogawa lo atacó de verdad, lo que ayudó promocionalmente a este feudo y a esta lucha. El asunto es que cuando enfrentas a dos tipos que se supone se odian de verdad y se pegaron de verdad, no queda otra que aumentar el realismo a nivel extremo, incluso más allá de la misma lucha, y algo así fue lo que intentaron hacer aquí. Inoki aparece para presentar la lucha, esta repleto de sparrings de ambos lados, y todos parecen estar atentos a ver si alguien se olvida que esto es lucha libre. La lucha empieza y Murakami e Iizuka se golpean como si no les interesara llegar vivos a su próximo cumpleaños, pero el MMA saca la mejor parte y revienta a Iizuka a patadas, lo que lo obliga a huir a las cuerdas. Mientras revisan si Takashi sigue vivo, Murakami no encuentra nada mejor que tomar el micrófono y hablar. No entiendo japonés, pero lo que dijo suena a algo como “Ahí tienen a su luchadorcito de lucha falsa, gordos culiaos nerds que pagan pa’ ver esta mierda”, lo que hace que Hashimoto se descontrole y entre al ring a reventar a golpes a Murakami. Ogawa por supuesto también entra y es el caos. Todos los sparring saltan al ring a separar a los 4 antes que haya un asesinato en vivo, pero no logran calmarlos. Son como 20 wns y no pueden pararlos, suena la campana, pero a nadie le importa, todos se golpean. El público está teniendo un orgasmo por cierto. Finalmente entra Inoki,  y es como si entrara Dios porque todos se calman ante la presencia de su maestro. Inoki toma el micrónofo. No sé japonés, pero estoy seguro que dice algo como “Vamos a reanudar la lucha, pero se portan bien los feos culiaos, estamos en el Tokyo Dome, por la chucha, sean profesionales los weones de mierda”. Acto seguido, se reanuda el combate. Hemos visto como 2 minutos de acción “legal” y ya siento que es la mejor lucha del mundo. Vuelven a pelear Iizuka y Murakami, esta vez es más parejo, pero en una secuencia Iizuka le da el relevo a Hashimoto.  Murakami no se dio cuenta y sigue atacando a Iizuka. Hashimoto lo mira mientras el árbitro trata de separarlos, pero decide apurar el asunto con una patada que podría haber matado a un elefante. Murakami yace muerto en el ring, Hashimoto podría cubrir y ganar, pero apunta a Ogawa. A la mierda, Hashimoto no está ni ahí con la lucha, sólo quiere demostrar que es mejor que Ogawa. Esto fue tan genial, que ahora no sólo el público, sino que yo también tengo un orgasmo. Hashimoto y Ogawa tienen la mejor lucha MMA que haya visto en mi vida (probablemente porque no es MMA), y al final se arma un caos de relevos a ciegas, confusiones del árbitro que no puede ver las cuerdas mientras intenta separarlos o evitar que el otro se meta, Hashimoto y Ogawa se van a luchar bajo el ring y no les importa nada, y se genera un caos digno de la tercera guerra mundial. A estas alturas la mitad del público ya está afónica, a nadie le importa la lucha libre, el Tokyo Dome ni nada, pero podríamos ver a estos 4 masacrarse toda la vida, sin embargo Murakami se rinde en una dormilona. No estoy 100% seguro de que fuese el hombre legal, nadie lo está y probablemente así continuaron el feudo, pero el asunto es que el caos sigue reinando luego del final del combate. Esto fue demasiado bueno para ser cierto, amé el bookeo, porque TODO tenía sentido con el feudo y el tinte de “realidad” que hay tras dos tipos que supuestamente quieren dañarse en serio. Histórica por decirlo menos.

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04/01/1996 NJPW Antonio Inoki vs Big Van Vader

Link: opcion1, opcion2
Ranking Meltzer: ****1/4
Listas:
#16 en las mejores luchas de los 90 de NJPW, según el foro DVDVR
#18 en luchas del año 1996 en el Wrestling Observer

Antonio Inoki era el alma fundadora de NJPW, gestor de su estilo, y un ídolo para los nipones sólo comparable a Hogan en los US (a veces incluso en su calidad luchística xD). Antes de esta lucha, Inoki había decidido que Vader era un gran luchador y que había que empujarlo, y para ello, hizo que lo derrotara en su debut con ese personaje, terminando con 4 años invictos de Inoki. Ahora, las cosas son distintas, ambos se ven las caras en el Tokyo Dome, en el show más importante del año, Inoki está haciendo una serie de luchas de retiro, porque ya tiene 52 años, y luchar contra el monstruo que lo derrotó en unos pocos segundos parece inevitable dentro de su tour de retiro. Pero, ¿Cómo rayos va a luchar un tipo de 53 años con un monstruo de 3 metros y 500 toneladas que ya lo masacró antes? Lo único lógico, en una agrupación que se jacta por ser realista, es que Vader lo asesine. Y eso pasó. Big Van Vader no tiene piedad alguna, golpea a Inoki ANTES que anuncien la lucha, dando comienzo a esto con Inoki en el suelo, mareado y casi sangrante. El término científico para esto es decir que Vader le saca la conchesumadre. Quiero decir, le pegó hasta hacerlo mierda, le voló el hocico. Hasta le hizo un German Suplex que es tan famoso como la SSP de Brock Lesnar en Wrestlemania, porque podría haber asesinado a Inoki en ese momento (de verdad se fue a negro un rato, y se vio como si hubiese muerto, sin exagerar). Sin embargo, Inoki por algún motivo, anda inspirado y tiene probablemente la mejor lucha de su carrera, porque se niega a morir y golpea a Vader como loco, intenta llevar la lucha fuera del ring y atacarlo con sillazos (nadie consideraría esto heel en ese momento, ya que la lucha era tan dispareja que si Inoki le pegaba un balazo a Vader, el árbitro probablemente no hubiese descalificado), Vader queda sangrando profusamente mientras Inoki cae en la locura buscando ataques aéreos y escuálidas patadas para derribar al monstruo. No lo logra, Vader le responde con más y más fuerza, peores y brutales derribadas, pero Inoki de la nada salta y le agarra una llave al brazo, y Vader prefiere rendirse de inmediato antes de sufrir una fractura. Eso es Strong Style como debe ser. Inoki dio su vida casi literalmente en esta lucha ad portas del retiro, y Vader esta a su máximo nivel con toda la libertad que ni WWE ni WCW, y quizá ni AJPW le permitieron. Todo fan debería ver esto al menos una vez, es una experiencia.

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04/01/2016 NJPW AJ Styles vs Shinsuke Nakamura

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Ranking Meltzer: ****3/4

Esta debe haber sido la lucha más anticipada del último tiempo en NJPW, y probablemente el punto máximo de su exposición al mundo occidental. Y se la jugaron toda. Porque, ¿para cuánta gente esta habrá sido la primera lucha de NJPW que vieron? ¿Cuántos fans nuevos ganaron en este punto? ¿Cuánta gente habrá buscado/visto esta lucha luego de ver a ambos en WWE? Esta lucha era importantísima por todos esos motivos, porque iba a ser un referente eterno (y pasados los meses, podemos confirmar que lo es). La duda era si esta lucha sería al ritmo de Styles o al de Nakamura, y fue al de este último. Porque esta lucha, es una lucha muy, pero muy de NJPW más clásico, no sé si es tan representativa de todo lo genial que hace NJPW hoy en día (Tanahashi vs Okada de hecho, en ese mismo show, lo sería), sin embargo creo que es representativa de la esencia de la agrupación, del estilo japonés, del puroresu en general. Tenemos una lucha de dos excelentes atletas basada únicamente en construir o destruir el terreno para sus trademarks. Styles va directo a la lona a castigar la rodilla de Nakamura, a Nakamura no le importa sacrificar una extremidad con tal de ganar la lucha y sacrifica una lesión castigando de todas formas a Styles con sus rodillazos todo el combate. Hay muy pocas corridas a las cuerdas, muy poca pero excelentemente ejecuta lucha aérea, casi toda la lucha es tensión al borde del asiento esperando ver si Nakamura conecta el rodillazo o si Styles rinde a Nakamura con su nueva llave o bien saca un Styles Clash de la nada. Claro, estamos en el 2016 y esta lucha tiene flashes de lo nuevo de NJPW, y no todo se decide en un machetazo o una dormilona, sino que también tenemos fanservice luchístico del bueno, con Styles revirtiendo un Triangle Choke con la Styles Clash, Nakamura y su Boma Ye desde el poste, y una cantidad más que aceptable de conteos de dos infartantes en los últimos minutos. Si bien una parte de mí hubiese preferido un final distinto que fuera más consistente con lo vieja escuela que habían trabajado la lucha, es difícil encontrarle puntos bajos a esta lucha, y el post-match en que Styles AL FIN le muestra respeto a alguien en NJPW sin discusión alguna, quizá despidiéndose simbólicamente de la agrupación, hace sentir que vimos algo importante. Me atrevo a decir que será una de las luchas más referenciadas de la década y quizá más allá, si algún día WWE repite esto en sus tierras, ahí si que va a ser legendaria.

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04/01/1995 NJPW Shinja Hashimoto vs Kensuke Sasaki

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Ranking Meltzer: ****

Esta es una lucha de Strong Style en su más pura expresión. No llega a ser un “worked shoot”, vale decir, esas luchas que son como una lucha de MMA fingida, sino que se ve y siente como lucha libre, pero con un nivel de credibilidad gigantesco, como debe ser el Strong Style. Es una lucha totalmente basada en golpes y llaves, sin prácticamente ninguna corrida a las cuerdas. Y es increíblemente genial. No soy muy conocedor de NJPW (por eso estoy viendo estas luchas :D), pero basta con ver como se paran en el ring para notar que Hashimoto es una leyenda, el hombre fuerte de la empresa, y Sasaki, si bien tiene años en el encordado, es novato en esta situación, ya que usualmente es un luchador más de tags, y aquí está retando al campeón frente a un Tokyo Dome llenísimo en el show más importante del año. Sasaki sorprende a Hashimoto, lo golpea sin piedad, sin respeto y sin miedo, lo hace sangrar y logra dominarlo incluso cuando el gordo intenta llevarlo a la lona, buscando agotarle el aire mediante dormilonas, que Hashimoto responde con llaves al brazo pero recibe unas más letales en respuesta. Hashimoto tiene pequeños comebacks, casi imperceptibles, pero brutales, logrando derribar de cabeza a Sasaki varias veces, hasta que finalmente cae en la desesperación, y llega a hacer movidas aéreas para lograr salirse del castigo, las que también son respondidas. Ver a 60 mil personas concentradas en una dormilona, y gritar un OOOOH ante un machetazo de vuelta, que una zancadilla sea el spot central y el clímax de la lucha (en serio, imposible no saltar del asiento), el drama de ver a Shinya sangrando de la nariz producto de los golpes, en fin, todo esto en su conjunto es un arte que siento que funciona bien sólo en momentos y luchadores muy puntuales, y este es el caso. Absoluta y totalmente recomendada.

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