04/01/2000 NJPW Kazunari Murakami & Naoya Ogawa vs. Shinya Hashimoto & Takashi Iizuka

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Esta lucha es increíble. ¡Por favor, pero es que por favor, véanla! Esto es parte de un feudo entre UFO (agrupación de MMA de Antonio Inoki) y NJPW (agrupación de lucha libre de Antonio Inoki), o más bien el feudo de dos de sus luchadores: Ogawa y Hashimoto, que extendieron su odio a todo el resto. Se odian porque el año pasado en este mismo escenario, Ogawa masacró a Shinya (movida controversial del bookeo), e incluso hubo rumores (más allá del mundo loco de la lucha libre), de que Ogawa lo atacó de verdad, lo que ayudó promocionalmente a este feudo y a esta lucha. El asunto es que cuando enfrentas a dos tipos que se supone se odian de verdad y se pegaron de verdad, no queda otra que aumentar el realismo a nivel extremo, incluso más allá de la misma lucha, y algo así fue lo que intentaron hacer aquí. Inoki aparece para presentar la lucha, esta repleto de sparrings de ambos lados, y todos parecen estar atentos a ver si alguien se olvida que esto es lucha libre. La lucha empieza y Murakami e Iizuka se golpean como si no les interesara llegar vivos a su próximo cumpleaños, pero el MMA saca la mejor parte y revienta a Iizuka a patadas, lo que lo obliga a huir a las cuerdas. Mientras revisan si Takashi sigue vivo, Murakami no encuentra nada mejor que tomar el micrófono y hablar. No entiendo japonés, pero lo que dijo suena a algo como “Ahí tienen a su luchadorcito de lucha falsa, gordos culiaos nerds que pagan pa’ ver esta mierda”, lo que hace que Hashimoto se descontrole y entre al ring a reventar a golpes a Murakami. Ogawa por supuesto también entra y es el caos. Todos los sparring saltan al ring a separar a los 4 antes que haya un asesinato en vivo, pero no logran calmarlos. Son como 20 wns y no pueden pararlos, suena la campana, pero a nadie le importa, todos se golpean. El público está teniendo un orgasmo por cierto. Finalmente entra Inoki,  y es como si entrara Dios porque todos se calman ante la presencia de su maestro. Inoki toma el micrónofo. No sé japonés, pero estoy seguro que dice algo como “Vamos a reanudar la lucha, pero se portan bien los feos culiaos, estamos en el Tokyo Dome, por la chucha, sean profesionales los weones de mierda”. Acto seguido, se reanuda el combate. Hemos visto como 2 minutos de acción “legal” y ya siento que es la mejor lucha del mundo. Vuelven a pelear Iizuka y Murakami, esta vez es más parejo, pero en una secuencia Iizuka le da el relevo a Hashimoto.  Murakami no se dio cuenta y sigue atacando a Iizuka. Hashimoto lo mira mientras el árbitro trata de separarlos, pero decide apurar el asunto con una patada que podría haber matado a un elefante. Murakami yace muerto en el ring, Hashimoto podría cubrir y ganar, pero apunta a Ogawa. A la mierda, Hashimoto no está ni ahí con la lucha, sólo quiere demostrar que es mejor que Ogawa. Esto fue tan genial, que ahora no sólo el público, sino que yo también tengo un orgasmo. Hashimoto y Ogawa tienen la mejor lucha MMA que haya visto en mi vida (probablemente porque no es MMA), y al final se arma un caos de relevos a ciegas, confusiones del árbitro que no puede ver las cuerdas mientras intenta separarlos o evitar que el otro se meta, Hashimoto y Ogawa se van a luchar bajo el ring y no les importa nada, y se genera un caos digno de la tercera guerra mundial. A estas alturas la mitad del público ya está afónica, a nadie le importa la lucha libre, el Tokyo Dome ni nada, pero podríamos ver a estos 4 masacrarse toda la vida, sin embargo Murakami se rinde en una dormilona. No estoy 100% seguro de que fuese el hombre legal, nadie lo está y probablemente así continuaron el feudo, pero el asunto es que el caos sigue reinando luego del final del combate. Esto fue demasiado bueno para ser cierto, amé el bookeo, porque TODO tenía sentido con el feudo y el tinte de “realidad” que hay tras dos tipos que supuestamente quieren dañarse en serio. Histórica por decirlo menos.

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04/01/1995 NJPW Shinja Hashimoto vs Kensuke Sasaki

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Ranking Meltzer: ****

Esta es una lucha de Strong Style en su más pura expresión. No llega a ser un “worked shoot”, vale decir, esas luchas que son como una lucha de MMA fingida, sino que se ve y siente como lucha libre, pero con un nivel de credibilidad gigantesco, como debe ser el Strong Style. Es una lucha totalmente basada en golpes y llaves, sin prácticamente ninguna corrida a las cuerdas. Y es increíblemente genial. No soy muy conocedor de NJPW (por eso estoy viendo estas luchas :D), pero basta con ver como se paran en el ring para notar que Hashimoto es una leyenda, el hombre fuerte de la empresa, y Sasaki, si bien tiene años en el encordado, es novato en esta situación, ya que usualmente es un luchador más de tags, y aquí está retando al campeón frente a un Tokyo Dome llenísimo en el show más importante del año. Sasaki sorprende a Hashimoto, lo golpea sin piedad, sin respeto y sin miedo, lo hace sangrar y logra dominarlo incluso cuando el gordo intenta llevarlo a la lona, buscando agotarle el aire mediante dormilonas, que Hashimoto responde con llaves al brazo pero recibe unas más letales en respuesta. Hashimoto tiene pequeños comebacks, casi imperceptibles, pero brutales, logrando derribar de cabeza a Sasaki varias veces, hasta que finalmente cae en la desesperación, y llega a hacer movidas aéreas para lograr salirse del castigo, las que también son respondidas. Ver a 60 mil personas concentradas en una dormilona, y gritar un OOOOH ante un machetazo de vuelta, que una zancadilla sea el spot central y el clímax de la lucha (en serio, imposible no saltar del asiento), el drama de ver a Shinya sangrando de la nariz producto de los golpes, en fin, todo esto en su conjunto es un arte que siento que funciona bien sólo en momentos y luchadores muy puntuales, y este es el caso. Absoluta y totalmente recomendada.

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04/01/1992 NJPW Sting, Great Muta vs Rick Steiner, Scott Steiner

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Ranking Meltzer: ****1/4

El primer show grande del Tokyo Dome un 4 de Enero tenía como gran atracción este “dream match” entre estos dos geniales tag teams. Ver a los Steiners contra Sting y Muta era sin duda alguna el negocio perfecto para inagurar esta tradición, similar a lo que hizo WWE con Hogan/Mr.T contra Orndorff/Piper en Wrestlemania 1. La lucha es sumamente entretenida, pero no la considero el hito histórico que suele recibir alabanza en la Internet en general, y como se aprecia, también por parte de Meltzer y los críticos. Es una tag muy bien hecha eso sí, con Sting y Muta esforzándose por superar a un equipo más fuerte y con más experiencia y química en esta área. Luego de recibir como 50 variantes de slams, Sting y Muta tienen su comeback con lucha área lo que enciende a un público que de todas formas estaba prendido desde la campana, y tenemos una buena secuencia con lances hacia afuera e incluso movidas aéreas de los Steiners. El final llega repentinamente justo cuando la lucha parecía estar alcanzando el siguiente nivel cuando Sting y Rick cubren cada uno a un rival a la vez pero el árbitro (que por cierto, es Bill Alphonso, afortunadamente en silencio) declara que Sting era el hombre legal y por lo tanto el ganador. La lucha es una tag muy pero muy entretenida, sin embargo la veo de lejos de ser un MOTYC.

Bonus Track: Aquí pueden ver las entradas completas de esta lucha. Son geniales.

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