04/01/2017 NJPW Hirooki Goto vs Katsuyori Shibata

Ranking Meltzer: ****1/2

Esta era, en el papel, la lucha stiff/hard-hitting/strong style del evento, o como se conoce en términos técnicos, una mocha llena de cornetes y patadas en l’hocico. Antes de ver la lucha temía que fuera similar a Ishii vs Shibata el año pasado, que fue una lluvia de golpes de uno y otro lado, bastante brutal pero sin mucha historia. Aquí fue distinto porque al menos desde el año pasado que el Goto que puro pega combos cambió a un Goto más dedicado a luchar que busca trabajar el cuello del oponente para noquearlo. Acá la tenía difícil porque Shibata por su naturaleza es un oponente que aguanta todos los golpes posibles con la única lógica de que si pega más fuerte de vuelta va a ganar, sin embargo optó por ir directo a trabajar el cuello o sus piernas para reducirle la movilidad, pero Shibata lo sorprendió recordando su época de más estilo MMA y se supo sacar bien todas las llaves para pasar a lo que sabe: patear a Goto sin piedad. Goto no dejó de lado la estrategia y siguió castigando el cuello para pasar a sus mil y una variantes de quebradora sobre esa zona, lo que entre ambos nos llevó a un final como lo que se esperaba, miles de golpes, cabezazos y quebradoras buscando el KO. Me gustó que la trabajaron distinto a lo normal de sus luchas como ya mencioné, incluso pese a que tuvo algunos vicios como la secuencia de Suplex sin vender el daño o los golpes sólo por golpear sin que lleven a nada, pero no puedo quejarme, fueron de menos a más, y tuvo una estructura lógica que me llevó a emocionarme con los conteos y no saber quien ganaba. No le doy tanto amor como Meltzer a la lucha, pero sí lo suficiente como para decir que estuvo terrible buena.

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04/01/2017 NJPW KUSHIDA vs Hiromu Takahashi

Ranking Meltzer: ****1/2

Me encanta Takahashi, antes conocido como Kamaitachi. Aparentemente soy fan de los luchadores que luchan desarmados, o bien que hacen todo feo (ejemplos: Sabu, Dean Ambrose, John Cena, etc.), creo que la gracia de este especímen de luchador, es que en general ayuda o va de la mano con su personaje (Sasha es un gran ejemplo actual también), Takahashi se supone que está loco, no es un aéreo pulcro como Ricochet o el propio KUSHIDA, sino que es un loco que va y se lanza y sepa Dios lo que ocurra después que sus dos pies están el aire. Cae como quiere, donde sea y a veces se daña más que su oponente en el proceso, pero parece estar siempre divirtiéndose. Eso fue esta lucha, Takahashi fue super incorrecto en todo lo que hizo, y la gente lo amó, se tiró de antes que empezara la lucha, hizo un sentón en que casi se mata (terminó viéndose como Flying Clothesline de tanto que se pasó de largo), y le dio lo mismo todo el trabajo al brazo que realizó KUSHIDA, y siguió haciendo sus movidas sin importar arriesgar esa parte de su cuerpo ni el dolor que le provocaba. Hubo un lance en el ringside en que KUSHIDA lo recibió con un Armlock en el aire, que fue de otro planeta. Finalmente la locura desatada de Takahashi dispuesto a lesionarse con tal de ganarle a KUSHIDA triunfó sobre los intentos de este por malograrle el brazo. Gran lucha, no sé si termine entre las mejores del año en mi lista personal, pero en la de Meltzer al menos por lo visto sí.

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04/01/2017 Tomoaki Honma, Togi Makabe vs Tama Tonga, Tanga Loa vs Tomohiro Ishii, Toru Yano

Ranking Meltzer: ***1/2

Esta lucha podría ser llamada “entropía” pero fue una especie de desorden estructurado. La lucha es puro bonzo gonzo, vale decir, movidas por aquí, por allá, sin saber quién es el legal, y con los Guerrillas of Destiny agarrando a garabatos a todo el mundo. El tema es que el desorden se mantuvo, pero fueron in crescendo aplicando maniobras cada vez y más duras hasta terminar con todos aplicando trademarks, y luego todos aplicando movidas en pareja. Creo que nunca pude enganchar con la lucha, y esperaba al menos un rato de más orden para haber apreciado un enfrentamiento entre Honma e Ishii. Me gustó el final ya que fue repentino y Yano pudo ser Yano, pero no hay mucho más que rescatar aquí.

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04/01/2017 David Finlay, Satoshi Kojima, Ricochet vs Hangman Page, Bad Luck Fale, Yujiro Takahashi vs YOSHI-HASHI, Jado, Will Ospreay vs BUSHI, EVIL, SANADA

Ranking Meltzer: ***1/4

Esta fue mi lucha favorita de los primeros 2/3 de Wrestle Kingdom y merece un espacio aquí. Page, Fale y Yujiro hicieron buena labor como un trio de rudos pero finalmente se vieron sobrepasados por la rudeza de Los Ingobernables, con EVIL y BUSHI particularmente inspirados. El árbitro fue un adorno en la Gaunlet, prácticamente jamás hay sólo dos personas en el ring, está lleno de movidas tag y de trios y de lances espectaculares de Ricochet y Ospreay. Me entretuvo mucho toda esta mescolanza, no es una gran lucha y dudo que sea recordada, pero vale la pena verla y no saltarse directo a las luchas estelares.

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04/01/2017 NJPW Beretta and Rocky Romero vs Nick Jackson and Matt Jackson

Ranking Meltzer: ***1/2

Nunca he sido muy amigo de la división Junior Tag de NJPW, aún así me gusta el trabajo y el rol que juegan los Young Bucks aquí. Son buenos rudos, joden al público constantemente, y la gente los abuchea. Además como minions del Bullet Club realmente funcionan bien. Esta lucha la trataron más como humor que como algo serio, y creo que funcionó bien así, con Romero haciendo tonteras mientras Beretta inentaba no dejar llevar por las distracciones de los Bucks hasta que finalmente Beretta muere producto de una lanza suicida que cae sobre la rampa. Romero queda solo, y esto es genial, porque tuvo que dar la lucha de su vida considerando que Beretta era el que la llevaba en el tag hasta ahora, y aquí se las tuvo que arreglar sólo para derrotar a los Bucks, lo que logró haciendo que se descoordinaran varias veces. Me gustó, no sé si tanto como al resto del Internet, pero siempre es bueno ver a los Bucks haciendo las cosas bien en una lucha que no sea una lluvia de finishers de media hora.

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