04/01/2014 NJPW Kazuchika Okada vs Tetsuya Naito

Ranking Meltzer: ****1/4

El 2013 fue el mejor año de New Japan en la historia reciente, con su nuevo estilo y nuevas estrellas totalmente establecidas al finalizar el año. El Wrestle Kingdom VIII era importante porque probablemente era el primer WK que verían muchos nuevos fans. Las dos luchas titulares pactadas eran Okada vs Naito por el título de los pesos pesados, y Nakamura vs Tanahashi por el Intercontinental. Se realizó una elección por Internet sobre cuál debía ser el Main Event, y la gente eligió el 2do título en importancia como el evento estelar. Esto probablemente por la popularidad de Tanahashi y Nakamura, sin embargo, también afectó que Naito no venía en un buen momento, teniendo un efecto tipo Roman Reigns/John Cena, en que era sumamente querido por los niños pero no convencía a los fans como face ni como el encargado de enfrentar a Okada que había tenido el mejor año de su carrera. Por lo mismo, esta lucha es tan buena, porque en media hora la gente terminó apoyando a Naito, y convencidos de que esta lucha debió ser el evento estelar. La historia que contaron los dos en el ring fue brillante, con ambos castigando el cuello del rival y Naito sacando un Strong Style que no se le veía hace meses, golpeando a Okada hasta dejarlo mareado para buscar rematar con el Stardust. Notable Okada y las desnucadoras que aplicó de diversas formas a Naito (últimamente Okada ha abandonado esa parte de su arsenal), incluídas movidas fuera del ring y en las rejas. De esta forma ambos construyen muy bien la segunda mitad de la lucha que consiste en Okada intentando (y fallando) numerosas veces el Rainmaker, mientras que Naito hace lo propio buscando y fallando la Stardust, queda claro por lo destruidos que están ambos que el primero que conecte se lleva el combate y eso produce un ambiente genial en el público. Gran, gran lucha, candidata a la mejor de ese año, y una a considerar para pensar en lo mejor de la década cuando esta termine. Mi lucha favorita entre ambos. Un clásico un tanto subvalorado o menos comentado que otros grandes combates en el Wrestle Kingdom.

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04/01/2016 NJPW AJ Styles vs Shinsuke Nakamura

Link: opcion1, opcion2
Ranking Meltzer: ****3/4

Esta debe haber sido la lucha más anticipada del último tiempo en NJPW, y probablemente el punto máximo de su exposición al mundo occidental. Y se la jugaron toda. Porque, ¿para cuánta gente esta habrá sido la primera lucha de NJPW que vieron? ¿Cuántos fans nuevos ganaron en este punto? ¿Cuánta gente habrá buscado/visto esta lucha luego de ver a ambos en WWE? Esta lucha era importantísima por todos esos motivos, porque iba a ser un referente eterno (y pasados los meses, podemos confirmar que lo es). La duda era si esta lucha sería al ritmo de Styles o al de Nakamura, y fue al de este último. Porque esta lucha, es una lucha muy, pero muy de NJPW más clásico, no sé si es tan representativa de todo lo genial que hace NJPW hoy en día (Tanahashi vs Okada de hecho, en ese mismo show, lo sería), sin embargo creo que es representativa de la esencia de la agrupación, del estilo japonés, del puroresu en general. Tenemos una lucha de dos excelentes atletas basada únicamente en construir o destruir el terreno para sus trademarks. Styles va directo a la lona a castigar la rodilla de Nakamura, a Nakamura no le importa sacrificar una extremidad con tal de ganar la lucha y sacrifica una lesión castigando de todas formas a Styles con sus rodillazos todo el combate. Hay muy pocas corridas a las cuerdas, muy poca pero excelentemente ejecuta lucha aérea, casi toda la lucha es tensión al borde del asiento esperando ver si Nakamura conecta el rodillazo o si Styles rinde a Nakamura con su nueva llave o bien saca un Styles Clash de la nada. Claro, estamos en el 2016 y esta lucha tiene flashes de lo nuevo de NJPW, y no todo se decide en un machetazo o una dormilona, sino que también tenemos fanservice luchístico del bueno, con Styles revirtiendo un Triangle Choke con la Styles Clash, Nakamura y su Boma Ye desde el poste, y una cantidad más que aceptable de conteos de dos infartantes en los últimos minutos. Si bien una parte de mí hubiese preferido un final distinto que fuera más consistente con lo vieja escuela que habían trabajado la lucha, es difícil encontrarle puntos bajos a esta lucha, y el post-match en que Styles AL FIN le muestra respeto a alguien en NJPW sin discusión alguna, quizá despidiéndose simbólicamente de la agrupación, hace sentir que vimos algo importante. Me atrevo a decir que será una de las luchas más referenciadas de la década y quizá más allá, si algún día WWE repite esto en sus tierras, ahí si que va a ser legendaria.

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